Джон Буньян

Христос - совершенный Спаситель

или Ходатейственное служение Христа и кто удостаивается его

Оглавление

Предисловие к русскому изданию
Введение
Глава I. Ходатайственное служение Христа
Глава II. О пользе, проистекающей из ходатайственного служения Христа для святых
Глава III. О людях, которые приходят к Богу через Христа
Глава IV. На чем основана уверенность святых, что они пожнут пользу от ходатайственного служения Христа?
Применение

Предисловие к русскому изданию

Любезному читателю предлагается впервые переведенная на русский язык книга одного из самых известных в христианских кругах духовных писателей Джона Буньяна.
Как духовный писатель Джон Буньян не нуждается в каких-то дополнительных рекомендациях. Он является автором замечательных и широко распространенных книг (духовных аллегорий) "Путешествие пилигрима в небесную страну" и "Духовная Война". Эти книги уже давно переведены на русский язык и имеют большую популярность в евангельско-баптистских церквях и в христианском мире вообще. Мы не приводим автобиографических данных автора, отсылая читателя к справочной литературе или к уже упомянутой книге "Путешествие пилигрима в небесную страну". Здесь же приводится только самое необходимое для того, чтобы подготовить читателя к чтению этой книги.
Предлагаемый вам труд Джона Буньяна носит название "Христос - совершенный Спаситель" (или "Ходатайственное служение Христа и кто удостаивается его"). Эта книга была впервые издана на родине автора в XVII столетии (в 1692 году) наряду с другими книгами Джона Буньяна, изданными Чарльзом Доу. Естественно, что русскому читателю она не была известна.
В этом духовном произведении в очень доступной форме, но с надлежащей аргументацией, рассматривается самый главный вопрос Евангелия и всей Библии, самый главный вопрос христианской религии вообще - вопрос спасения. Однако автор не рассматривает в ней вопросы первоначального обращения человека к Богу, покаяния, рождения свыше, касаясь их только попутно. Главный же предмет, рассматриваемый в этой книге - это достижение святыми конечной цели спасения, то есть сохранение ими и достижение Царства Небесного посредством ходатайственного, заступнического служения Иисуса Христа.
На основании текста Священного Писания -Послание Евреям 7 глава 25 стих - Джон Буньян, с присущими для него образностью языка и аргументированностью изложения, рассматривает четыре аспекта этой темы, то есть служения Иисуса Христа, как Ходатая:
1. Что из себя представляет ходатайственное служение Иисуса Христа?
2. Результат этого служения для святых.
3. Кто удостаивается ходатайственного служения Иисуса Христа?
4. Что обеспечивает успех этого служения? Мы верим, что издание этой книги послужит
большим благословением для ее читателей. В наше время, когда широким потоком и огромными тиражами потекли в страны СНГ самые различные религиозные книги, среди которых немало очень вредных и опасных для души человека, пропагандирующих различные псевдохристианские и лжерелигиозные взгляды, появление серьезной книги такого авторитетнейшего духовного писателя, как Джон Буньян, послужит более глубокому познанию Евангелия, ободрению и укреплению в вере многих и многих читателей этой книги.
Мы также молимся о том, чтобы те из читателей, которые еще не знают пути жизни, ведущего к Богу, могли через чтение этой книги увидеть в Иисусе Христе своего Спасителя и Господа, Учителя и Друга, Ходатая и Заступника; увидеть Того, Который возлюбил грешников и, принеся за них жертву умилостивления на Голгофском Кресте, может всегда спасать приходящих через Него к Богу.
Да благословит Господь этот труд для Его славы!
Издатели

Введение

"Поэтому и может всегда спасать приходящих чрез Него к Богу, будучи всегда жив, чтобы ходатайствовать за них."
(Евр.7:25).
Апостол Павел в 7-й главе Послания к Евреям говорит нам о двух вещах: о величии личности и о священстве нашего Господа Иисуса Христа.
Во-первых, в этой главе Писания идет речь о величии личности Иисуса Христа. Павел отдает предпочтение Христу перед Авраамом, "который есть отец всем нам" (Рим.4:16). Более того, он отдает Ему предпочтение и перед Мелхиседеком, который был больше Авраама и "благословил имевшего обетования" (Евр.7:6).
Во-вторых, апостол говорит здесь о Его священстве, показывая нам величие Христа и в том, что Он был поставлен Священником "не по закону заповеди плотской, но по силе жизни непрестающей" (Евр.7:16). Не без клятвы, но с клятвою, Христу было сказано Отцом: "клялся Господь и не раскается: Ты Священник вовек по чину Мелхиседека"; "... а Сей, как пребывающий вечно, имеет и священство непреходящее" (Евр.7:21-24). Взятый нами в качестве эпиграфа текст Священного Писания приводит нас к выводу, что Христос пребывает Священником непрестанно, "поэтому и может всегда спасать приходящих чрез Него к Богу, будучи всегда жив, чтобы ходатайствовать за них" (Евр.7:25).
В этом тексте Писания я обращаю ваше внимание на нижеуказанные четыре аспекта нашей темы:
Во-первых, о ходатайственном служении Христа. Он ходатайствует за людей, приходящих к Богу.
Во-вторых, о пользе Его ходатайства.
"...поэтому и может всегда спасать".
В-третьих, о людях, заинтересованных в ходатайстве Христа. Кто они? Это - приходящие "чрез Него к Богу".
В-четвертых, о том, благодаря чему эти люди будут иметь пользу через ходатайственное служение Христа. Благодаря тому, что Он всегда жив, чтобы ходатайствовать за них - "Посему и может всегда спасать приходящих чрез Него к Богу, будучи всегда жив, чтобы ходатайствовать за них." (Евр.7:25).

Глава I. Ходатайственное служение Христа

Мы начнем с рассмотрения понятия "ходатайство" и в ходе наших размышлений ответим на три вопроса:
Во-первых, что оно из себя представляет;
Во-вторых, о чем и за кого ходатайствует Христос;
В-третьих, какой мы должны сделать вывод из того, что Христос ходатайствует за нас;

1. Что из себя представляет ходатайство?

Я начну с первого вопроса, то есть раскрою перед вами значение понятия "ходатайство" (в контексте этой книги - прим. ред.).
Итак, ходатайство Христа - это молитва (Его к Отцу Небесному - прим. ред.), но не всякая молитва является ходатайством. Молитва становится ходатайством, если она совершается третьей личностью о делах, которые существуют между другими двумя личностями. И подобное ходатайство может совершаться либо с целью увеличить разногласия между первыми двумя, либо сделать их друзьями (ибо ходатайство может быть совершаемо как против них, так и за них, то есть во благо человеку или людям). Вот пример ходатайства из Библии: "Или не знаете, что говорит Писание в повествовании об Илии? как он жалуется Богу на Израиля?" (Рим.11:2).
Однако ходатайство, о котором мы сейчас говорим, не является ходатайством первого рода. Это ходатайство не против, но за людей: "Он всегда жив, чтобы ходатайствовать за них." Первосвященник поставляется для ходатайства за людей, а не против них: "Всякий первосвященник, из людей избираемый, для людей поставляется на служение Богу, чтобы приносить дары и жертвы за грехи" (Евр.5:1), то есть для того, чтобы примирить человека с Богом.
Это и есть ходатайство Христа и оно касается отношений между двумя личностями, т.е. между Богом и человеком, во благо человеку.

2. О чем и за кого ходатайствует Христос?

Ходатайство Христа простирается на следующие цели:
1. Молитва о том, чтобы все избранные к спасению могли быть приведены в Божью семью, в Церковь.
2. Молитва о том, чтобы их грехи, совершенные после обращения, могли быть прощены им.
3. Молитва о том, чтобы благодать, которую они принимают при обращении, могла быть удержанной и сохраненной в них.
4. Молитва о том, чтобы все Его люди были сохранены для Его Небесного Царства.
В этом и заключается суть ходатайства Христа, то есть то, за кого и о чем Он ходатайствует. И мы рассмотрим эти цели подробнее.
Во-первых, Он молится за всех избранных, чтобы они могли быть приведены в Божью семью, в Церковь Христа и таким образом пришли к единству веры. Это становится ясным из Его слов, обращенных к Богу Отцу: "... не о них же только молю", то есть, не только о тех, которые уже обратились, "но и о верующих в Меня по слову их" (Иоан.17:20), ибо все те, которые веруют, предназначены к этому Отцом, как об этом сказано выше: "о тех, которых Ты дал Мне." (Иоан.17:9). Основанием для такой молитвы является то, что Он заплатил выкуп за них (см. Ис.53 глава).
Итак, Христос, ходатайствуя за нечестивых (а все не обращенные избранные - суть таковы), делает ничто иное, как подает ходатайственное прошение за Свои собственные, Им приобретенные, души, за которые Он умер прежде, чтобы они могли быть спасены Его кровью.
Во-вторых, когда кто-либо из этих людей уже приведен в Божью семью, Он все еще молится за них; молится о том, чтобы грехи, которые они могли совершить по немощи своей после обращения, также могли быть прощены им.
Прообразно ходатайственное служение Христа изображено для нас в Ветхом Завете ходатайственным служением первосвященника по закону Моисееву, который должен был удалять беззакония от святынь сынов Израилевых. Более того, такое служение первосвященника в ветхозаветное время служило для очищения согрешивших, ибо в законе было сказано: "Очистит его священник от греха его, которым он согрешил, и прощено будет ему." (Лев.5:10,13,16,18).
Именно это подразумевается в ходатайственной молитве нашего Господа: "Не молю, чтобы Ты взял их из мира, но чтобы сохранил их от зла" (Иоан.17:15).
Нельзя предположить, что Христос молился, чтобы обращенные были сохранены от всех видов проявлений греха, ибо, молясь таким образом, Он, по крайней мере по отношению к некоторым вещам, сделал бы Свои молитвы изначально недействительными и противоречил бы Самому Себе, ибо Он сказал: "Я и знал, что Ты всегда услышишь Меня" (Иоан. 11:42). Слова же Христа означают следующее: "Я молюсь, чтобы Ты сохранил их от таких заблуждений, которые неизбежно приносят проклятие душе, а также чтобы Ты удержал их от разрушающего душу зла, содержащегося в каждом грехе, в каждом искушении". И нужно сказать, что Бог это делает Своей превозмогающей и прощающей благодатью.
В-третьих, в Своем ходатайстве Он молится о том, чтобы та благодать, которую мы принимаем при обращении, могла быть удержана и сохранена в нас. Это ясно из слов, которые Он говорит Петру: "Симон! Симон! се, сатана просил, чтобы сеять вас, как пшеницу; но Я молился о тебе, чтобы не оскудела вера твоя" (Лук.22:31-32).
Кто-то может сказать, что Христос здесь говорил только о том, что нужно молиться о поддержке и сохранении нашей веры, но следует ли из этого, что Он молился об удержании и сохранении всей нашей благодати в целом? Да, отвечу я, молясь о сохранении нашей веры, Он молился о сохранении всей данной нам благодати. Ибо вера - это мать благодати, корень благодати, - той благодати, которая содержит в себе все, что необходимо для святой жизни и благочестия, и посредством которой проистекают все Божьи благословения для нас. Да, именно вера сообщает нам всю многоразличную благодать Божию, и посредством веры мы имеем все остальное, потребное для нас. Пусть будет сохранена вера - и вся многоразличная благодать Божия будет принадлежать нам и пребывать в нас в соответствии с нашим настоящим состоянием, крепостью и силой нашей веры.
Итак, это означает, что когда Христос молился о сохранении нашей веры, Он молился о сохранении в нас всей полноты благодати Божией. Тот же смысл имеет и следующий текст Писания, в котором Христос говорит: "Сохрани их во имя Твое, тех, которых Ты мне дал" (Иоан.17:11), то есть сохрани их в Твоем страхе, в вере, в истинном благочестии, сохрани их на пути всей их духовной жизни Твоей благодатью, Твоей силой, Твоей мудростью. В этом заключается основной смысл этого текста, и тот, кто исключает этот смысл, будет занят жалкой и бесплодной работой в поисках другого истолкования.
В-четвертых, в Своем ходатайстве Христос также молится о том, чтобы мы (то есть наши дух, душа и тело) были сохранены в безопасности до того дня, когда мы придем в Его Небесное Царство. И это Он делает следующим образом:
1) Заявляя о Своей великой заинтересованности в нас;
2) Заявляя о том, что Он дал нам Свою славу в соответствии со Своими обетованиями;
3) Заявляя о Своей Собственной решимости достигнуть этой цели;
4) Заявляя о причине, почему это должно быть именно так.
Теперь мы рассмотрим эти пункты подробнее.
Первое, Он молится о том, чтобы избранные могли войти в славу, ибо они принадлежат Ему, и это утверждение Христа основано на праве собственности в самом лучшем смысле этих слов: "Они были Твои, и Ты дал их Мне." (Иоан. 17:6). Другими словами, Он говорит: "Отче, они всегда будут принадлежать Мне, ибо они Мои. Они были Твоими, но Ты дал их Мне". Когда мы говорим "моя жена", "мой ребенок", "мое сокровище" или "моя радость", конечно, это означает, что все это действительно принадлежит нам и находится с нами постоянно. Таким же образом и Христос провозглашает в Своем ходатайстве, что мы можем быть сохранены для Его Славы: "Они Мои, и Ты дал их Мне".
Второе, Он заявляет, что избранным Своим Он дал, - я подчеркиваю: уже дал, - в Своем обетовании славу, и, следовательно, они не должны жить вне этой славы: "И славу, которую Ты дал Мне, Я дал им." (Иоан.17:22). Праведные люди, пообещав сделать что-либо доброе, планируют и исполнение этого обещания. Более того, они не просто планируют это, но ставят перед собой такую цель и достигают ее (Пс.14:4). Так поступает и Праведный Бог. Поэтому даже неразумный пророк Валаам сказал однажды о Боге: "Он ли скажет, и не сделает? будет говорить, и не исполнит?" (Чис.23:19). А поэтому, если Христос дал нам Свою славу, разве возможно, что мы не будем иметь ее? Более того, если нам дарована Истина, может ли быть такое, чтобы те, кому она дарована и дарована через Священное Писание, через Слово Истины, все же были лишены ее?
Третье, Он провозглашает в Своей ходатайственной молитве о том, что избранные Им будут прославлены. Он также провозглашает Свою собственную решимость осуществить это: "Отче! которых Ты дал Мне, хочу, чтобы там, где Я, и они были со Мною." (Иоан.17:24). Взгляните сюда: Он полон решимости сделать так! И это должно быть именно так. И это будет так!
Мы читаем об одном из сыновей царя Давида, именем Адония (ЗЦар.1:6), что его отец никогда не отказывал ему в чем-либо. Он никогда не говорил ему: "Для чего ты это делаешь?" И, на самом деле, единственное, в чем он отказал ему, было царство, ибо от Господа было определено, чтобы его брат наследовал это царство. Насколько же, и в более значительной мере, наш Отец Небесный предоставил нашему Господу Иисусу Христу руководствоваться Своим разумом и Своей волей в этом вопросе, тем более что Сам Отец также желает этого, как и Его Сын: "Не бойся, малое стадо! ибо Отец ваш благоволил дать вам Царство." (Лук.12:32). Решимость Христа обязательно приведет к осуществлению Его обещания, особенно решимость сделать это несмотря ни на что, и никто не сможет помешать этому или воспрепятствовать. В таком случае решимость нашего Заступника и Ходатая состоит в том, чтобы мы были сохранены для Его Славы. Более того, эту решимость Он провозглашает и в Своем ходатайстве: "Отче! Которых Ты дал Мне, хочу, чтобы там, где Я, и они были со Мною." (Иоан.17:24).
Разве это ходатайство не является действенным и сейчас?
Четвертое, Он также, и не в последнюю очередь, говорит о причине, по которой это должно осуществиться: "да видят славу Мою, которую Ты дал Мне, потому что возлюбил Меня прежде основания мира" (Иоан. 17:24).
Это и есть причина, почему Христос молился о Своих учениках. Говоря другими словами, Он сказал: "Отче! Они пребыли со Мною в Моих искушениях, они видели Меня во всех Моих трудностях, они видели Меня в бедном, низком, уничиженном, с человеческой точки зрения, состоянии: они видели, какое презрение, укоры, клевету и бесчестие Я понес ради Тебя в мире. И сейчас Я хочу, чтобы они были здесь, со Мною, где они увидят Меня в Славе Моей. Я сказал им, что Я твой Сын, и они поверили этому; Я сказал им, что Ты любишь Меня, и они поверили этому; Я также сказал им, что Ты возьмешь меня обратно в Славу, и они поверили также и этому. Но они не видели Моей Славы, и в этом они подобны Царице Савской, не представляя себе эту славу даже наполовину, пока не увидят все собственными глазами. Кроме того, Отче, они возлюбили Меня, и радость их увеличится, когда они смогут увидеть Меня в Славе. Это будет истинным Небом для их сердец: видеть своего Спасителя в Славе. Итак, Я желаю, чтобы те, которых Ты Мне дал, были со Мною там, где Я: "... да видят славу Мою".
Это и есть причина того, почему Иисус Христос, наш Господь, ходатайствует о том, чтобы Его люди были с Ним в Его Славе.

3. Что следует из того, что Христос ходатайствует за нас?

Теперь я подхожу к третьему вопросу и покажу вам, что следует из того, что Христос ходатайствует за нас.
Во-первых, из этого следует, что святым, т.е. тем, кто получил от Бога благодать (ибо здесь я ничего не буду говорить о тех, которые не призваны Богом), часто случается давать повод для огорчения Бога. Ибо ходатайство совершается, чтобы сохранять одного в благорасположении у другого и улаживать разрывы в отношениях, которые возможны в любое время и способны одного из двух лишить привязанности другого. И, таким образом, Он совершает примирение за грех. Ибо примирение за грех может совершаться двумя путями: первый путь - это уплата цены, эквивалентной этому греху; второй - постоянное напоминание о цене, уже заплаченной за обидчика, то есть путем ходатайства.
Рассмотрим один ветхозаветный прообраз: в Л ев. 16:15-16 мы читаем, что для очищения Израиля должен был быть заклан козел, чтобы его кровь была внесена священником за завесу святилища. Но для того, чтобы эта кровь выполнила свое заступническое и ходатайственное назначение, ею необходимо было покропить на крышку и пред крышкой ковчега завета. Так и было сделано: кровь была покроплена на крышку и пред крышкой ковчега, как того требовал Господь: "И заколет козла в жертву за грех, за народ, и внесет кровь его за завесу, и сделает с кровью его то же, что делал с кровью тельца, и покропит ею на крышку и пред крышкою, - и очистит святилище от нечистот сынов Израилевых и от преступлений их, во всех грехах их. Так должен поступать он и со скиниею собрания, находящейся у них, среди нечистот их." Это должно было совершаться, как вы видите, чтобы Скиния, которая была местом Божьего присутствия и Его Благодати, могла оставаться среди сынов Израилевых, несмотря на их грехи и беззакония.
Таков же результат и ходатайства Христа: доказательства присутствия Божьего и действия Его благодати могут оставаться среди Его новозаветного народа, Его детей, несмотря на их согрешения, которые могли бы очень часто понуждать святого Бога оставить их, если бы не заступничество Христа.
Во-вторых, размышляя о ходатайстве Христа, я делаю вывод, что пробужденные люди, мужчины и женщины, имея страх Божий и совершая греховные поступки, не смеют приходить к Богу во имя свое, чтобы просить о милости. Бог по Своей природе - свят и есть Огонь поядающий (Евр. 12:29), а грех превращает самых лучших из нас в то, чем является жнивье для огня - вот почему они и не могут, и не смеют самостоятельно приближаться, чтобы войти в присутствие Божие за помощью, но только через и посредством Заступника и Ходатая. Когда сыны Израиля видели огонь, тьму и мрак, и когда они услышали гром (и молнии) и ужасающий звук трубный, они сказали Моисею: "...говори ты с нами, и мы будем слушать; но чтобы не говорил с нами Бог, дабы нам не умереть" (Исх.20:19; Втор.18:16). Вина и ощущение неравенства, которое существует между Богом и нами, заставляет нас искать Человека, который мог бы положить руки на нас обоих (Иов.9:33) и снова поставить нас правыми пред очами нашего Небесного Отца. Именно это, я полагаю, и следует из ходатайства Христа. Ибо если бы была у нас возможность собственными способностями достигнуть Бога со всеми Его благами, без Посредника, то какая нужда была бы в заступничестве Христа?
Авессалом, сын царя Давида, после совершенного им преступления, не смел прийти в присутствие своего отца сам, ни даже приблизиться к нему без посредника и ходатая за него. Поэтому он посылает Иоава пойти к царю и ходатайствовать за него. Иоав также не осмеливается выполнить это поручение сам, но обращается к царю посредством еще одного посредника - женщины из Фекои (2Цар.14:1-23). Как видите, грех - страшная вещь: он сокрушает волю и заставляет трепетать даже самого смелого человека, побуждая его бояться приходить в присутствие того, кого он оскорбил, хотя, в данном случае, оскорбленный - не Бог, а точно такой же человек, что и оскорбивший.
Насколько же более был бы обескуражен человек, обремененный виной и стыдом, если бы попытался войти в присутствие Святого, наказывающего за грехи Бога, в том случае если он не может прийти к Нему через и во имя Посредника? Но теперь, во Христе, есть помощь и утешение для народа Божьего. Ходатай готов ходатайствовать и непрерывно совершает Свой труд, чтобы помогать Своим избранным во всех их немощах, "будучи всегда жив, чтобы ходатайствовать за них."
В-третьих, я делаю из этого следующий вывод: если мы попытаемся с невежественной смелостью и самонадеянностью самостоятельно прийти в присутствие Божие, Бог нас не примет. Помните, что Он сказал Елифазу? Я не знаю, что Елифаз думал или собирался делать, но Бог сказал ему: "горит гнев Мой на тебя и на двух друзей твоих за то, что вы говорили о Мне не так верно, как раб Мой Иов. Итак, возьмите себе семь тельцов и семь овнов и пойдите к рабу Моему Иову, и принесите за себя жертву; и раб Мой Иов помолится за вас, ибо только лицо его Я приму, дабы не отвергнуть вас за то, что вы говорили о Мне не так верно, как раб Мой Иов" (Иов.42:7-8).
Как видите, греховный проступок является преградой и препятствием для того, чтобы быть принятым Богом, а потому это возможно только через Посредника, через Ходатая. Тому, кто приходит к Богу самостоятельно, Бог и ответит Сам, непосредственно, не учитывая ходатайства Христа. И я скажу вам, таковые не получат приятного, утешительного ответа: "Я, Господь, дам ли ему ответ от Себя? Я обращу лице Мое против того человека и сокрушу его в знамение и в притчу, и истреблю его из народа Моего, и узнаете, что Я - Господь." (Иез.14:7-8).
В то же самое время, тот, кто ходатайствует за других перед Святым и Праведным Богом, должен сам быть чистым, чтобы Тот, перед Кем он так усердствует, не сказал ему: сначала очисти самого себя, а затем приходи и говори за друга твоего. Поэтому Евангелие и дает нам такое описание и подчеркивает такие свойства нашего Первосвященника и благословенного Ходатая: "Таков и должен быть у нас Первосвященник: святой, непричастный злу, непорочный, отделенный от грешников и превознесенный выше небес, Который не имеет нужды ежедневно, как те первосвященники, приносить жертвы сперва за свои грехи..." (Евр.7:26-27).
Если бы мы не имели такого Ходатая, мы были бы в очень жалком положении. Но мы имеем именно такого Заступника, Который был подобен нам, Который абсолютно во всем подходит для этой цели, против Которого Бог не имеет никаких возражений и в Чьих устах невозможно найти лукавства.
В-четвертых, поскольку Христос является Ходатаем, я делаю на этом основании заключение, что Он имеет все необходимые средства для того, чтобы ответить на любые требования, выдвигаемые Тем, против Которого мы согрешили, чтобы восстановить мир и послать нам ту благодать, которой мы лишились в результате грехопадения, но в которой, однако, мы имеем нужду.
Очень часто Тот, против Кого мы согрешили, должен был бы говорить Ходатаю: "Хорошо, Ты приходишь ко Мне ради этого человека. То, что он заинтересован в Тебе, это одно, но то, что он совершил преступление против Меня, это другое" (я говорю сейчас как бы по человеческому рассуждению). Как быть в этом случае Ходатаю, если Он не сможет ответить на этот вопрос? Но если Он способен ответить, и ответить согласно закону и правосудию, тогда, без сомнения, Он сможет убедить Того, против Кого совершен грех, и в пользу того, за кого Он ходатайствует.
Убедимся, что в нашем случае дело обстоит именно так, ибо мы оскорбили Праведного и Святого Бога, а Иисус Христос становится Ходатаем за нас. Он прекрасно знает, что если Он спасет нас от ада, мы не сможем предложить Ему в благодарность за обретение мира с Богом даже жалкого ломаного гроша; что у нас нет ничего такого, что по закону и справедливости могло бы быть оценено хотя бы в полмонеты, - и все же Он ходатайствует за нас.
Из этого следует, что у Него есть нечто, чтобы, если перед Ним будет поставлен соответствующий вопрос, ответить на всякое справедливое требование. И, действительно, как и сказано, Он имеет дары и жертву за грех: "Всякий первосвященник поставляется для приношения даров и жертв; а потому нужно было, чтобы и Сей также имел, что принесть" (Евр.8:3). И, заметьте, апостол говорит здесь о Христе, Который пребывает на Небесах, где Он исполняет вторую часть Своего служения, ибо, "если бы Он оставался на земле, то не был бы и Священником" (Евр. 8:4). Итак, эти дары и эту жертву Он сейчас и предлагает на Небесах вниманию Отца, совершая Свое ходатайство, убеждая и защищая, как Заступник, ценность Своих даров для умиротворения того гнева, который Отец наш имеет против нас за непослушание, в котором мы виновны: "Подарок тайный потушает гнев, и дар в пазуху - сильную ярость" (Прит.21:14).
Что это за дары, Писание свидетельствует везде, на каждом шагу: Христос отдал Самого Себя, Он отдал Свою жизнь, Он отдал все Свое за нас.
Эти дары, которые Он принес по требованию правосудия на горе Голгофе для нашего спасения, теперь находятся на Небесах. И Христос постоянно предъявляет их вниманию Бога как дары и жертву, достаточные для того, чтобы уплатить за наши грехи, - за все грехи, совершаемые нами по немощи, со дня нашего обращения до дня смерти. И эти дары настолько достаточны и настолько способны удовлетворить Бога, что всегда и постоянно убеждают Его прощать нам наши грехи. Более того, они убеждают Его не только прощать наши грехи, но через принесение этой жертвы многократно обновляется и дарованная нам благодать, постоянно дается отпор диаволу, много раз разрываются греховные сети и снимается вина с нашей совести. И столь же многократно нам ниспосылается благословляющая улыбка Бога, Его живой, любящий взгляд.
В-пятых, поскольку Христос является Ходатаем, то исходя из этого я делаю вывод, что верующие не должны покоиться у Креста праздно, но должны искать там оправдания, а будучи оправданными Его Кровью - возноситься вслед за Ним к Престолу благодати. Находясь у Креста, вы будете видеть Христа в печали и унижении, в слезах и крови, но последуйте за Ним туда, где Он пребывает сейчас, и тогда вы увидите Его в ризах - в священническом одеянии с золотым поясом, опоясывающим Его по персям (Отк.1:13). Тогда вы увидите Его носящим наперсник судный (Исх.28:15), где все наши имена написаны близ Его сердца (Исх.28:21). Тогда вы поймете, что всякое отечество на Небесах и на земле именуется от Христа (Еф.3:15), и что Он ходатайствует перед Богом, Отцом милосердия, за вас. Постойте некоторое время в безмолвии и послушайте, и более того, потом войдите с дерзновением во Святое Святых и взгляните там на своего Иисуса, Который теперь пребывает в присутствии Божием для вас.
Обратите также все свое внимание на тот великий труд, который Он совершает сейчас, чтобы разрушить дела диавола, а также чтобы окончательно победить зло, смерть, ад, - и все это Он делает для вас. Да, это так прекрасно - следовать за Иисусом Христом в Святое Святых: завеса давно разорвана и вы можете взирать с открытым лицом, как в зеркале, на Славу Господа (2Кор.З:18). Вот наш Первосвященник, вот Его ходатайство, вот благословения, исходящие от Него. От нас зависит только одно: оценить это, а необходимая для этого мудрость также исходит от престола благодати (прообразом которого была крышка ковчега -Исх.25:21-22), где Он, наш Первосвященник, пребывает вечно, чтобы ходатайствовать за нас. Ему Слава да будет вовеки веков. Аминь.

Глава II. О пользе, проистекающей из ходатайственного служения Христа для святых

Итак, я говорил о первом аспекте нашей темы, то есть о ходатайственном служении Христа и что оно из себя представляет. Теперь же я собираюсь более подробно порассуждать о втором аспекте нашей темы, то есть о пользе Его ходатайства: о том, что мы спасены через Него; о том, что Он может спасать всех, будучи всегда жив, чтобы ходатайствовать, и может делать это всегда (Евр.7:25).
Исходя из наименования этой главы, я должен затронуть следующие вопросы:
Во-первых, что подразумевает здесь апостол под словом "спасать", как написано: "поэтому и может всегда спасать"?
Во-вторых, что он подразумевает под словами "всегда спасать": "может всегда спасать приходящих"?
И наконец, в-третьих, мы поступим, как поступали и раньше: сделаем выводы и рассмотрим некоторые практические вопросы.

1. Что означает слово "спасать"?

Итак, что подразумевает апостол под словом "спасать", как сказано в тексте Писания, который мы рассматриваем: "Поэтому и может всегда спасать"?
Спасать можно двумя способами, хотя, вообще говоря, я знаю, что оно может быть совершено и многими другими путями, ибо существует много различных ситуаций, в которых мы радуемся спасению, и более того, которые мы, как правило, не можем предвидеть заранее и о которых мы просто не можем знать, пока не придем туда, где все сокрытое станет явным, и соделанное во тьме будет провозглашено на кровлях (Лук. 12:3).
Но в данный момент я говорю только о двух вариантах понимания этого слова (в контексте рассматриваемой нами темы - прим. ред.):
1. "Спасти" в значении "оправдать".
2. "Спасти" в значении "сохранить".
Сейчас Христос спасает и тем, и другим путем, но какой из них, или же оба они подразумеваются в этом тексте Писания - я поделюсь с вами своими соображениями на эту тему, рассуждая, тем временем, над первым путем спасения, то есть оправданием.
Итак, я отвечу на следующие два вопроса:
Во-первых, что значит быть спасенным в первом значении? Быть спасенным в первом значении - это значит быть освобожденным от вины греха по закону, который является служителем смерти и осуждения. Под спасением, таким образом, здесь подразумевается освобождение от вины за грех перед Богом - именно это и значит быть спасенным в первом значении. Ибо тот, кто не освобожден от вины, что бы он ни думал о себе или что бы о нем ни думали другие, является осужденным человеком. В Писании не сказано, что он будет осужден, но что он уже осужден (Иоан.3:18). Причина же его осуждения заключается в том, что он по своим поступкам оказался виновным перед служителем осуждения, то есть, перед законом. Более того, закон уже привлек его к суду, обвинил и осудил пред Богом, ибо нашел виновным во грехе (Рим.7:7-11). А тот, кто свободен от вины за грех или, лучше сказать, стал свободным от греха, по причине которого ему вменяется вина - для таковых нет никакого осуждения, нет опасности быть приговоренными к наказанию в огне ада (Рим.6:22). И человек, который таким образом стал свободным, может с уверенностью сказать, что он спасен.
В Священном Писании иногда говорится, что мы будем спасены, - в этом случае речь идет о спасении во втором его значении, то есть об окончательном завершении спасения (1Кор.1:8). Иногда же говорится, мы уже спасены, - имеется в виду спасения в первом его значении, а именно: наше освобождение от вины и осуждения в ад за наши грехи (Еф.2:5), а также наша безопасность и избавление от второй смерти пред Богом (Отк.2:11).
Во-вторых, как именно это спасение совершается? Спасение приходит к нам посредством того, что Христос сделал для нас в этом мире, то есть посредством Его страданий. Я утверждаю, что мы обретаем спасение именно таким образом, то есть по благодати, через искупление во Христе (Рим.5:1-2; 1 Кор. 15:1-4). Таким образом, быть спасенным, означает иметь оправдание к жизни, потому что спасенный таким образом, как я уже говорил, освобожден от вины греха и от того вечного проклятия, которое он заслужил по закону, совершая грех.
Следовательно, как уже было сказано, мы спасены и примирены с Богом смертью Его Сына, оправданы Его Кровью. Все перечисленное является результатом добровольного принесения Христом Самого Себя в жертву в день Его смерти. Это означает, что не совершенство, но смерть Христа является основанием Его ходатайственного служения, потому что в том же самом месте апостол приберег сообщение о втором или дополнительном аспекте спасения, который связан с Его ходатайством: "Поэтому тем более ныне, будучи оправданы Кровию Его, спасемся Им от гнева", то есть, спасемся благодаря тому, что Он будет продолжать действовать в нас: "Ибо если, будучи врагами, мы примирились с Богом смертью Сына Его, то тем более примирившись", - то есть, посредством Его смерти, - "спасемся жизнью Его," то есть ходатайством, которое Он будет совершать до конца, будучи всегда жив.
Посмотрите теперь, как выше было сказано: что мы уже оправдались и примирились с Богом; а теперь, будучи спасенными и оправданными Его Кровью и смертью, мы будем спасены Его жизнью.
Таким образом спасение, о котором говорится в тексте, это спасение во втором его значении; другими словами, это - спасение, проявляющееся в сохранении и избавлении нас от всех рискованных греховных ситуаций, от которых мы убегаем, проходя поприще от состояния оправдания к состоянию прославления. Более того, такого рода спасение для нас, оправданных, просто необходимо, чтобы привести нас во Славу.

2. Что означают слова "всегда спасать"? О двух аспектах спасения

Итак, когда апостол говорит, что Христос может всегда спасать, будучи всегда жив, чтобы ходатайствовать за нас, то он как бы добавляет спасение к спасению: спасение Его жизнью к спасению Его смертью; спасение через употребление Его Крови к спасению через пролитие Его Крови. Он отдал Себя в качестве выкупа за нас и сейчас использует этот дар в присутствии Божием, совершая за нас ходатайственное служение. Ибо, как уже упоминалось, первосвященник - служитель закона Моисеева -брал кровь жертв, закланных за грех, вносил ее за завесу и там кропил перед крышкой ковчега и на самую крышку, и таким образом ходатайствовал за людей, ибо это являлось как бы дополнительным (к жертве за грех) средством спасения.
Этот ветхозаветный прообраз ап. Павел и применяет ко Христу, говоря: "Он может всегда спасать, будучи всегда жив, чтобы ходатайствовать"(Евр.7:25). Кстати, в послании к Римлянам (Рим.8:34) об этом также ясно сказано: "Кто осуждает? Христос Иисус умер", то есть: кто обвинит в чем-либо Божьих избранных, чтобы осудить их на мучения в аду, если Христос снял проклятие смертью Своею, пред Богом? Затем он добавляет, что из всего, что может случиться с нами, ничто не сможет повредить нам или же убить нас, поскольку Христос не только умер, но, кроме того, также всегда жив, чтобы ходатайствовать за нас: "Кто осуждает? Христос Иисус умер, но и воскрес: Он и одесную Бога, Он и ходатайствует за нас" (Рим.8:34).
Христос посредством Своей Смерти спасает нас, когда мы еще являемся грешниками, врагами Богу и находимся перед Ним в состоянии осуждения за грех; но Христос Своей жизнью спасает нас, уже оправданных и примиренных с Богом Его Кровью. Итак, мы имеем спасение от того осуждения, на которое обрек нас грех; а также спасение от тех крушений разного рода, в которые хотели бы ввести нас все враги наших душ, однако не могут, ибо ходатайство Христа ограждает нас от этого.
"Христос искупил нас от клятвы закона, сделавшись за нас клятвою" (Гал.3:13). Христос избавил нас от всего, что закон мог бы использовать, чтобы проклясть нас. Но это проклятие, которым Христос сделался за нас, относиться только к периоду Его страдания, но не к периоду Его прославления, и, следовательно, не к Его заступническому, ходатайственному служению. Христос нес бремя проклятия лишь тогда, когда Он страдал, но не несет его во время Своего ходатайственного служения. Посредством Своей смерти Он упразднил это проклятие и грех, который был его причиной, пожертвовав Собой, Своей жизнью; а теперь, еще и став нашим Ходатаем, Он спасает нас от того, что может снова привести нас к осуждению.
Спасение, которое мы имеем благодаря ходатайственному служению Христа, как было сказано (я говорю теперь о людях, способных получать утешение и облегчение через познание этой евангельской доктрины), является спасением, которое само по себе является следствием оправдания. Мы, спасенные в значении оправдания, чтобы иметь жизнь, все еще нуждаемся в спасении, в значении сохранения нас для вечной Славы. Потому что смертью Христа мы спасаемся от проклятия закона, но все же диавол предпринимает множество попыток для того, чтобы мы не были сохранены для вечной Славы, для которой предназначены только оправданные личности. Именно поэтому Христос и совершает Свое ходатайственное, заступническое служение.
В этом смысле человек, предназначенный для вечного спасения, может рассматриваться с двух сторон:
1. Как наследник гнева Божия.
2. Как наследник Божий.
Гнев он наследует сам по себе, поскольку совершает грех (Еф.2:3). Наследником же Божьим он является по благодати, через Христа (Гал.4:7). Поэтому как наследующий гнев он нуждается в искуплении, а как наследник Божий он нуждается в том, чтобы быть сохраненным для Славы Божией. Его искупление совершается посредством крови Христа, а сохранение для Славы Божией - посредством ходатайственного служения Христа. Христос Своей смертью примиряет меня с Богом, и, таким образом, я становлюсь оправданным и Бог принимает меня через Христа, изливая на меня Свою милость и благосклонность. Однако, это не препятствует действию разных искушений, которые могут уводить меня от цели, для которой я был предназначен через примирение с Богом и искупление по благодати. И от осуществления этого замысла врага я спасаюсь через благословенное заступничество нашего Господа Иисуса Христа.
Возражение 1. Возможно, кто-то может сказать: "Вы видите, что смертью Христа мы не спасаемся от наказания за грех полностью, и если это так, то, наверное, и заступничество Христа не спасает нас всех последствий проклятия".
Ответ. Смерть Христа спасает нас от всей полноты наказания в огне ада. Иисус освободил нас "от грядущего гнева" (1Фес.1:10, Кол.2:13). Итак, что касается того великого наказания, то есть наказания в аду, то Бог избавил нас от него ради Христа и простил нам все согрешения и преступления. Но хотя Бог и преобразил нас из рабов сатаны в сынов Божиих, Он все же сохраняет за Собой право наказывать нас, если мы грешим, и делает это подобно тому, "как человек учит сына своего" (Втор.8:5). Однако, это наказание выражается не в гневе, который присущ закону, но в отеческом сострадании, и оно постигает нас не для того, чтобы погубить, но для нашей же пользы, чтобы сделать нас причастниками Его святости (Евр.12:5-11), чтобы мы не были осужденными с миром (1 Кор. 11:32).
Что касается второй части возражения, то враг действительно многими путями пытается ниспровергнуть дело Божье и привести нас к погибели, используя наши слабости, несмотря на цену, которая была уплачена Христом за нас. Но что нам об этом говорит Писание? "Кто отлучит нас от любви Божией: скорбь, или теснота, или гонение, или голод, или нагота, или опасность, или меч? как написано: " За Тебя умерщвляют нас всякий день; считают нас за овец, обреченных на заклание". Но все сие преодолеваем силою Возлюбившего нас. Ибо я уверен, что ни смерть, ни жизнь, ни Ангелы, ни Начала, ни Силы, ни настоящее, ни будущее, ни высота, ни глубина, ни другая какая тварь не может отлучить нас от любви Божией во Христе Иисусе, Господе нашем" (Рим.8:35-39).
Таким образом, апостол Павел перечисляет все трудности, которые могут встретиться в жизни каждого оправданного человека, и как бы бросает вызов врагу душ человеческих, провозглашая, что ни что-то в отдельности, ни все вместе перечисленные беды и несчастья не в состоянии отлучить нас от любви Божией, изливаемой на нас через Христа, через Его смерть и Его заступническое служение.
Возражение 2. Может быть выдвинуто и такое возражение: "Апостол Павел в своем перечислении противостоящих нам обстоятельств упустил слово "грех", действию которого святые могут подвергнуться и после оправдания. А грех существует сам по себе и ему не требуются в помощь другие враги человека. Он имеет такую природу, что сам может разрушить весь мир".
Ответ. Грех является грехом по своей сути, в чем бы он ни проявлялся. Но что касается последствия греха, то есть осуждения, от него освобождаются те, кому вменяется праведность через оправдание. Ни что-то одно из перечисленного апостолом, ни все вместе взятое, не может привести нас к погибели, хотя и стремится ввести нас в грех. Я уверен, говорит апостол Павел, что любой замысел врагов наших душ неосуществим.
Итак, апостол Павел безоговорочно, хотя и косвенным образом, бросает вызов греху, да, греху со всеми его кажущимися прелестями, и прославляет любовь Бога в Иисусе Христе, благодаря которой, как заключает он, все вышеперечисленное никогда не сможет отлучить оправданных от Бога. Кроме того, не было необходимости в перечисленный список включать слово "грех" по той простой причине, что ранее апостол доказывал, что те, о которых он говорит, уже оправданы Богом даром, по благодати, то есть вопрос греха уже является решенным .

О временных наказаниях детей Божьих для их спасения

Прежде чем я перейду к следующей теме, отметим еще, что Отец Небесный, как я уже говорил, сохраняет за Собой право наказывать Своих детей, наказывать временным наказанием тогда, когда они согрешают. Это положение до сих пор остается действительным для нас, несмотря на Божью благодать, смерть Христа или Его благословенное, заступническое ходатайственное служение. И это наказание настолько тесно связано с нашими прегрешениями, что никто из истинно верующих не будет утверждать, что существует возможность остаться полностью свободным от подобного наказания. И это утверждение настолько верно, что апостол Павел совершенно определенно заключает, что те, которые согрешив, не получают Отчего наказания, являются "незаконными детьми", несмотря на их претензии на сыновство (Евр. 12:5-11).
Нам следует молиться за отмену этого наказания и, возможно, Отец воздержится от него в том случае, если мы искренне научимся говорить: "Отче наш, прости нам согрешения наши" (см. Матф.6:12). А всякий, кто допускает любое другое значение этого прошения, умаляет или смерть Христа, или веру, или же то и другое. И вот почему: он либо заключает, что Христос не умер за некоторые из его грехов, чем умаляется и жертва Христа, и наша вера; либо обязан полагать, что хотя Христос и умер, Бог еще не простил их, или не простит, пока не будет сделано что-то, что требует в таких случаях закон. "И прости нам долги наши, как и мы прощаем должникам нашим" (Матф.6:12). Теперь примените это к временным наказаниям и тогда становится понятной причина, по которой Бог сохранил за собой право наказывать даже Своих детей за совершенные ими грехи, и Он не станет их прощать, воздерживаясь от наказания, если все-таки определенное доброе дело не будет ими сделано прежде, а именно: "Если не будете прощать людям согрешения их, то и Отец ваш не простит вам согрешений ваших" (Матф.б:15).
Именно в этом и заключена причина того, что некоторые из принадлежащих Богу Его детей, все еще находятся под карающей рукой Бога - они согрешили и Бог, их Небесный Отец, наказывает их. Да, это и есть та самая причина, по которой некоторые, кого Бог возлюбил, не только не остаются без такого наказания, но оно постигает их до самого конца их жизни, пребывает с ними до дня их смерти и является ее истинной причиной: сим наказанием они отделяются от всех живущих в мире. Но все это для того, чтобы они не были осуждены с греховным миром (1 Кор. 11:32).
Христос не умирал для того, чтобы спасать Своих детей от такого наказания. Христос даже и не ходатайствует об избавлении от подобного наказания, ибо ничто, кроме благочестивой жизни, не сохраняет нас от него.
Все те моменты, когда Бог скрывает Свое лицо, а также твердость Его провидения и суровые наказания, которые часто постигают Его детей, ясно свидетельствуют о том, что Христос умер не для того, чтобы спасти от временных наказаний, и ходатайствует за нас также не для этого, что безусловно так и есть. Бог сохранил за Собой полномочия применять временные наказания по отношению к самым лучшим и дорогим для Него людям, если в этом будет необходимость. И иногда Он прощает им, а иногда - нет: и то, и другое происходит в соответствии с Его волей.

О трудностях на пути к Богу через Христа

Сейчас я перехожу к следующему аспекту нашей темы и покажу вам кое-что из того, что есть во Христе и дает Ему возможность всегда спасать: "Посему и может всегда спасать приходящих..." (Евр.7:25).
Это один из великих стихов Библии, и он исполнен глубокого смысла, потому что до конца выражает истину о ходатайственном служении Христа. И его смысл относится как к личностям, так и к обстоятельствам.
Во-первых, что касается личностей (см. Быт.49:26; Втор.30:4; Матф.5:26; 13:27), то у некоторых людей есть опасения, что они находятся дальше от Христа, чем кто-либо другой; что они находятся от Него на очень большом расстоянии, но, тем не менее, они идут к Нему, как блудный сын к отцу (Лук.15гл). Эти люди чрезвычайно страшатся этого расстояния, которое, как они думают, находится между ними и Христом, что заставляет их испытывать ужас. Об этом сказано несколько в другом смысле в Священном Писании: "И убоятся знамений Твоих живущие на пределах земли" (Пс.64:9). Так же и люди, о которых я говорю, боятся, что не успеют достигнуть того, ради чего они приходят к Богу. Но наш текст говорит: "Посему и может всегда спасать приходящих чрез Него к Богу..." (Евр.7:25).
Два типа людей находятся далеко, даже очень далеко, от Бога.
1) Люди, ведущие чрезвычайно развратный, светский образ жизни.
2) Величайшие вероотступники (Неем.1:9). Однако и тех, и других, если они приходят к
Богу, Он может всегда спасать. Он может спасать приходящих к Нему от всех опасностей, которых те боятся, опасаясь, что эти опасности могут воспрепятствовать получению ими благодати и милосердия, необходимых им для того, чтобы иметь помощь в трудный час. Однако, кающиеся мытари и блудницы войдут в Царство Небесное.
Во-вторых, я уже говорил, что наш текст относится как к личностям, так и к обстоятельствам. Есть такие вещи и обстоятельства, которые делают приход к Богу через Христа непростым, и даже более того - очень трудным. Рассмотрим это подробнее:
1) В момент покаяния некоторым людям кажется, что все их тленное существо ополчается против них. У них складывается такое впечатление, что все их похоти и плотские страсти повелевают ими и могут теперь делать с их душой то, что они захотят. Да, они берут этого человека и швыряют, метают, словно мяч на большой площадке. Этот человек -уже не хозяин ни себе, ни своим мыслям, ни своим желаниям: "и беззакония наши, как ветер, уносят нас" (Ис.64:б). Он думает идти вперед, но ветер искушений гонит его назад; он прилагает все усилия для сопротивления этому ветру, но не может нащупать под собой твердую почву. Он хватается за каждую новую и многообещающую возможность, как утопающий за соломинку, но только изнемогает сердцем, теряет силы и надежду. Тогда он останавливается, тяжело вздыхая и страстно желая святой жизни: "Открываю уста мои, и вздыхаю",- говорит Давид,- "ибо заповедей Твоих жажду" (Пс.118:131). Потом он вновь устремляется вперед, но ничего не обретает, кроме новых трудов и печалей.
2) Кроме того, чтобы усугубить его бедственное положение, сатана (и бесы) не упускают возможности, чтобы отравить воздух, которым он дышит, своим зловонным дыханием, а также завлечь его в свои грязные сети: "Когда же тот еще шел, бес поверг его и стал бить" (Лук. 9:42).
Как много чуждых, отвратительных, богохульных и кощунственных проявлений наблюдается у тех, - по крайней мере, у некоторых из тех, - кто приходит ко Христу. Эти проявления навязаны им и крепко связывают их души, будучи, конечно же, направленными против Христа. Нет ничего проще для таковых, чем иметь нечестивые, богопротивные желания или же что-либо другое, что направлено против Бога, к Которому они приходят; и против Христа, через Которого они имеют возможность прийти. Эти богохульственные проявления подобны тем жабам, о которых я когда-то слыхал, что они подпрыгивают, цепляются за что-нибудь своими когтями и так висят.
Что же нужно делать в таком случае? Обратиться к Богу в смирении и сокрушении сердца: "О помоги мне, Господи Иисусе, и укажи, что мне делать теперь? Именно сейчас, Сын Давидов, снизойди в Своей милости ко мне". Я должен отметить, что для каждого человека, который испытывает такие трудности в своей жизни, очень тяжело обратиться к Господу с такими словами. Однако, я повторяю, нам необходимо помнить, что Христос может всегда спасать приходящего к Богу чрез Него.
3) Чрезвычайно большое противодействие душе в ее стремлении к Богу оказывают чувства и разум человека, выступая на стороне диавола. Другими словами, обитатели вашего собственного дома восстают против вас. Казалось бы, наши чувства и разум не должны быть в согласии с диаволом против нас самих, но все же нет ничего более обычного и для наших чувств, и для нашего разума, чем обращаться к чему-либо противоестественному и воевать против Бога и нас. И в этом случае человеку трудно обратиться к Богу. Ему легче справиться с любыми внешними нападками, направленными против него, чем с теми, причиной и источником которых является он сам. Они находятся очень близко к нам (например, наши мысли), они прочно прилипают к душе и звучат настолько громко, что всегда бывают услышаны. Да, они будут обнаруживать себя и преследовать нас (как делает это диавол) везде, в каждой щелочке и в каждом уголке души. Но иди смелее, о, человек, иди, потому что Христос может спасать всегда.
4) Чувство вины является следствием и плодом такого состояния и нет более невыносимого бремени, чем вина: ни камни, ни пески морские не могут сравниться с ее тяжестью, которая давит на сердце человека своим огромным весом и этим убивает его. А сатана в высшей степени владеет искусством успешно творить всякого рода грех, он может раздувать его, увеличивать и сделать каждый волосок греха толстым, как кедр. Он может убедить человека в том, что соделанный им грех является непростительным, что человек так долго совершал этот грех и что он является настолько низким и темным, что невозможно, чтобы он был прощен.
Но помни, душа! Христос может всегда спасать. Он может сделать несравненно больше всего, чего мы просим "или о чем помышляем" (Еф.3:20).
5) Прибавьте ко всему этому ярость и ужас людей, которых постигли все вышеупомянутые обстоятельства: этого бывает достаточно, чтобы подавить и убить всякое желание прийти к Богу через Христа. И это пережили многие тысячи людей, которые не хотели идти в ад. Пусть все это держит тебя, пусть ты задыхаешься от непосильных для тебя стараний, но, тем не менее, ни все люди, живущие на земле, ни бесы, ни грех не в состоянии удержать тебя на твоем пути к Богу.
Но откуда же берется это желание все выдержать и идти с открытым лицом навстречу такому сильному ветру, в такой жуткий шторм? Я смею сказать, что это желание исходит не от тебя и не является заслугой твоих врагов, но приходит от Бога. Хоть ты этого и не осознаешь, но духовные силы ты получаешь через заступничество благословенного Сына Божия, Который может всегда спасать всякого приходящего к Богу через Него.
6) И, в заключение, я добавлю, что желание всегда спасать приходящего к Нему Сам Господь Иисус Христос считает делом Своей чести и Своей славы. "Я прославился в них",- говорит Он (Иоан.17:10). Быть Спасителем - такое служение приводит Его в восторг. И если благословенный Сын Божий считает Свое служение быть Спасителем живущих на земле чем-то весьма величественным, то, несомненно, это и является Его величием (Деян.5:31). "Они воззовут ко Господу по причине притеснителей, и Он пошлет им Спасителя и Заступника, и избавит их" (Ис. 19:20). Если быть Спасителем - это великая слава для Господа Иисуса Христа, то тем более для Него является славой спасать и спасать грешников. Спасать даже самого большого грешника от самого тяжелого греха и искушения. Именно поэтому, говоря о преступлениях людей, их грехах и беззакониях, Он напоминает о том, что для Него они станут впоследствии "радостным именем, похвалою и честью пред всеми народами" (Иер.33:7-9). Следовательно, быть Великим Спасителем и всегда спасать людей - Он почитает для Себя честью.

Почему Христос может спасать всегда?

Когда Моисей сказал Богу: "покажи мне славу Твою", последовал ответ: "Я проведу пред тобою всю славу Мою, и провозглашу имя Иеговы пред тобою...". Когда же Бог на самом деле прошел для того, чтобы провозгласить Свою славу, то сказал следующее: " Господь, Господь, Бог человеколюбивый и милосердный, долготерпеливый и многомилостивый и истинный. Сохраняющий милость в тысячи родов, прощающий вину и преступление и грех, но не оставляющий без наказания..." (Исх.ЗЗ:18-19;34:б-7). Таким образом, ясно, что никого из тех, кто не придет к Нему, чтобы получить спасение, Он не оставит без наказания.
Подумайте, что было бы, если бы слава Христа не была явлена для нас Им Самим, если бы Он не открыл ее нам? И что было бы, если бы Он не всегда спасал приходящих к Богу через Него? Потому что славу и благость Христа мы никак не можем увидеть нашими телесными глазами, но они открываются нам через деяния Бога в нашей жизни. И я уверен, что Его готовность спасать всегда - это одна из самых возвышенных истин, через которые мы постигаем величие славы и благости Христа. Я знаю, что Его благость имеет много способов, чтобы открыть себя миру такой, какая она есть: но ее величие с наибольшей силой проявляется, когда она прощает и спасает: прощает и спасает полностью и всегда. "Блага мои", - говорит Христос, - "Тебе не нужны" (Пс.15:2-3).
Другими словами, Он говорит: Отцу Моему не нужны Мои блага, но они нужны Моим святым, и, следовательно, они предназначены в помощь тем, к которым "все желание" Его. "Как много у Тебя благ, которые Ты хранишь для боящихся Тебя и которые приготовил уповающим на Тебя пред сынами человеческими!" (Пс.30:20). Следовательно, причиной того, почему Христу дано это имя, знаменитое и славное, является Его способность всегда спасать приходящих к Богу через Него.
Кто-то может спросить, какое значение имеет слово "может", употребленное в этом стихе? Почему Христос может спасать всегда? Как случилось, что в этом тексте подчеркнута Его способность спасать, а не Его готовность это делать? Ведь то, что Он готов меня спасти, скажет душа, является более приятным для меня? Я хочу сказать несколько слов по этому поводу.
Во-первых, слово "может" наводит нас на мысль о достаточности Его крестного подвига, его великой ценности, потому что Ходатаем и Заступником Он утвержден Самим Богом через Свой крестный подвиг. Его ходатайства, молитвы и прошения основываются на том, что Он достоин быть Посредником, а также на действенности Его священнической жертвы. Это будет яснее, если вы вдумаетесь в причину, по которой священники, которые приносили жертвоприношения по закону, не смогли сделать тех, за кого приносились жертвы, совершенными (см. Евр.10:1-4). Это было именно так, я утверждаю, потому что в их жертвоприношениях недоставало ценности. Он же, придя и принесши Свою жертву, одним приношением навсегда сделал совершенными освящаемых Им, избранных для Его славы: "Он же, принесши одну жертву за грехи, навсегда воссел одесную Бога" (Евр.10:10-14).
Когда Моисей молился за народ Израильский, он говорил: "Итак, да возвеличится сила Господня, как Ты сказал" (Числ.14:17). Но какие же слова Бога имеет ввиду Моисей? Эти слова следующие: "Господь долготерпелив и многомилостив, прощающий беззакония и преступления, и не оставляющий без наказания... Прости грех народу сему по великой милости Твоей, как Ты прощал народ сей от Египта доселе" (Чис.14:18-19).
Во-вторых, если бы Он имел желание спасать, но не имел силы для этого, смог бы Он тогда утверждать, что Ему принадлежит право прощать и спасать? А поэтому наше спасение - в Его силе спасать.
Если бы Он имел желание спасать, но не имел достаточной для этого способности, то что бы означала для нас эта готовность? Готовность же Свою Он показал посредством Своего обещания: "...приходящего ко Мне не изгоню вон" (Иоан.б:37), так что теперь наше утешение в том, "что Он силен и исполнить обещанное" (Рим.4:20-21).
Это также становится очевидным из того, что Он и ранее спасал приходящих к Богу через Него, что Он спасал их всегда и в полной мере - не в том смысле, что Он полностью исчерпывал Свою способность спасать, но в смысле полного удовлетворения нашей потребности в спасении.
Что же касается пределов Его способности спасать, то я верю, что Он никогда не исчерпает ее, спасая Свою Церковь. И не потому, что Он постарается ее не исчерпать, но потому что она неисчерпаема. У Него не будет необходимости употреблять всю Свою силу и доходить до предела Своих возможностей, спасая Свою Церковь. Более того, в Его крестном подвиге заключено достаточно силы, чтобы спасти в тысячу раз больше людей, чем существующее на сегодняшний день количество желающих принять Его спасение. Он "может сделать несравненно больше всего, чего мы просим или о чем помышляем" (Еф.3:20).
Следовательно, мера силы Христа находится в Его способности спасать, но не в том, что Он делает или же будет делать. Никто не может правильно определить меру силы Христа, которая скрывается за словом "может", если будет относить его только ко Христу. Но если каждый человек свяжет ее со своей великой потребностью в спасении, он испытает эту силу на себе во всей ее полноте. Потому что Он может спасти тебя, несмотря на твое состояние -каким бы оно ни было, даже если оно представляется тебе худшим, чем у любого другого спасенного человека. Он спасет тебя, будь твое состояние даже в десять раз хуже.
Неужели ценности подвига Сына Божия не достаточно для того, чтобы спасти от греха все человечество, чтобы заплатить за его грех? Или грех мира сего так велик, что потребует от Иисуса Христа всех сил и заслуг, чтобы спасти от него? Я полагаю, что даже думать так - это богохульство.
Мы можем легко представить себе, что Он в состоянии спасти весь мир, потому что Он на самом деле может сделать это. Но мы не можем себе представить, что Он не способен сделать больше, чем думаем мы о Его возможностях. Мы должны помнить, что наше личное воображение и наши мысли, какими бы они ни были, не устанавливают границ для возможностей Христа. Он в состоянии сделать во много раз больше того, "чего мы просим или о чем помышляем" (Ефес.3:20). Я утверждаю, что границы Его возможностей ни один человек не может себе представить или вообразить. Поэтому в том, что касается спасения, Иисус Христос может сделать то, о чем нам трудно помыслить, или что даже не может прийти нам на ум.
Это должно ободрить тех, кто на пути к Нему, и может побудить их скорее прийти, а также может обнадежить уже пришедших. Пусть эта истина расширит границы их мышления и возвысит их помыслы посредством слов "всегда может", чтобы они воистину достигли глубокого осознания того, что "Он может всегда спасать приходящих через Него к Богу".

3. Выводы и некоторые практические вопросы

Наконец, я перехожу к выводам, которые могут быть сделаны на основании рассматриваемого нами места Писания, и рассмотрю некоторые практические вопросы христианской жизни.
Во-первых, нуждаются ли оправданные кровью Христа в том, чтобы получать спасение через Его заступничество? Если да, тогда можно сделать вывод, что оправдание совместимо с несовершенством. Это означает, что оправданный человек - еще не совершенен, потому что тот, кто избавлен от несовершенства, то есть абсолютно совершенный человек, не имеет потребности в том, чтобы его еще раз спасали, посредством какого-то дополнительного действия Посредника, и, вообще, он не нуждается в Его посредничестве.
Когда я говорю: "Оправдание совместимо с несовершенством", я не хочу этим сказать, что мы можем позволить себе поддерживать или же одобрять несовершенство. Но я подразумеваю под этим, что нет никакой необходимости в нашем совершенстве, нашем личном совершенстве, когда речь идет о нашем оправдании. Другими словами, мы обретаем оправдание, не будучи совершенными. Действительно, что-то несовершенное остается в оправданных Христом людях.
Опять же, когда я говорю, что оправдание совмещается с нашим несовершенством, я не имею в виду, что наше оправдание - несовершенно, потому что в оправдании Христа, как написано, мы имеем полноту: "Вы имеете полноту в Нем, Который есть глава всякого начальства и власти" (Кол.2:10). Если же думать по-другому, значит необходимо допустить, что несовершенство есть в источнике, из которого мы черпаем оправдание, то есть в праведности Христа. Так говорить - это все равно, что делать заключение, что от Него исходит несправедливый суд, поскольку в оправдание нам вменяется такая праведность, которая является несовершенной. Но те, которые верят, что Бог есть Истина, ни за что не согласятся с этим, поскольку все Его дела совершенны и ничего дополнительного не требуется, чтобы усовершенствовать наше оправдание.
Вопрос. Но что тогда мы подразумеваем, когда говорим, что оправдание совместимо с состоянием несовершенства?
Ответ. Почему я думаю, что оправданные все еще остаются грешниками, все еще полны несовершенств, и именно греховных несовершенств? Получив оправдание верой во Христа, апостол Павел, тем не менее, говорил: "Ибо знаю, что не живет во мне, то есть, в плоти моей, доброе" (Рим.5:8-9; 7:18). Но хотя мы все еще остаемся грешниками, тем не менее, мы оправданы кровью Христа. Поэтому и говорится в Писании, что Он оправдывает нечестивых (Рим.4:5). Оправдание только скрывает наш грех от взора Бога, но оно не делает нас вполне совершенными, словно мы унаследовали это совершенство от рождения. Но Бог ради Своей праведности, которая вменяется нам чрез Его благодать, объявляет нас свободными от проклятия и не замечает в нас больше греха, который был бы основанием для нашего осуждения.
И это есть та самая, или, даже, единственная причина того, почему оправданные нуждаются в Заступнике. Он очень нужен нам, чтобы спасать нас от греховного зла, живущего в нашей плоти, после того, как мы получаем оправдание благодатью через Христа и свободу от закона, ведущего нас к осуждению. Поэтому и было сказано, что мы спасены, так как Он "может всегда спасать приходящих чрез Него к Богу, будучи всегда жив, чтобы ходатайствовать за них" (Евр.7:25).
Рассмотрим этот вопрос более подробно.
1. Святые (мы будем называть их святыми, несмотря на то, что они еще имеют в себе обилие грехов) находят в самих себе даже после оправдания много такого, что убеждает их в том, что в их жизни присутствуют их личные, греховные несовершенства.
Что же, конкретно, могут видеть в себе святые?
1) Они могут обнаружить в себе неверие, страх, недоверие, сомнение, уныние, ропот, нечестие, гордость, легкомыслие, безрассудство, алчность, плотские вожделения, нежелание доброго и стремление к злому, недостаточно возвышенные мысли о Христе, сластолюбивые мысли о грехе, а иногда даже и большую тягу к наихудшим аморальным поступкам.
2) Они находят в себе склонность к совершению ошибок, например: стремление оправдаться делами закона; сомнения в истинности воскресения мертвых и грядущего праведного суда; притворство и лицемерие в некоторых вопросах вероисповедания, а также в исполнении своих церковных обязанностей, которые выполняются скорее для того, чтобы угодить людям, чем ради любви к Богу, Который испытывает сердце человека.
3) Они ощущают свою склонность во времена испытаний ослабевать под крестом, быть слишком озабоченными тем, чтобы сберегать свою жизнь, на самом же деле теряя ее (Мк.8:35). Они могут скрывать от людей знание истины ради ничтожных похвал мира; могут говорить, только ради земного благополучия, то, что им не должно говорить.
4) Они чувствуют, что религиозные обязанности их утомляют, но что к делам плоти они проявляют особую склонность. Они ощущают в себе желание не связывать себя необходимостью иметь воздержание в пище, сне, телесных упражнениях и в различных плотских развлечениях.
5) Они находят в себе склонность использовать для достижения выгоды такие, казалось бы, законные вещи, как пища, одежда, сон, имущество, разговоры, отношения с людьми, красота, ум, данные Богом способности, благорасположение.
Оправданный человек находит все это в себе, и даже еще больше этого, и признавая свою беспомощность, часто впадает в уныние. Чтобы спасти его от этого разрушающего душу зла, есть Тот, Кто "может всегда спасать приходящих чрез Него к Богу, будучи всегда жив, чтобы ходатайствовать за них".
Снова повторю, что оправданный человек несовершенен в своем стремлении жить по благодати и, следовательно, нуждается в спасении через заступничество Христа от скверных последствий, к которым приводит всякое несовершенство.
2. Но оправдывающая праведность у святых сопровождается благодатными проявлениями, присущими Духу Святому. Хотя эти проявления ни в коем случае не являются нашими собственными достижениями на поприще оправдания, ведь мы оправданы только благодаря послушанию Христа, которое вменяется нам по Божьему соизволению и Его доброй воле (Рим.5:6-8), но я повторяю, что эти благодатные плоды появляются тогда, когда приходит оправдание. И хотя вначале их не так уж легко различить, впоследствии они становятся явными.
Я также утверждаю, что как бы многочисленны ни были эти плоды и как бы быстро они ни возрастали, но даже достигнув своей полной зрелости здесь, на земле, они все равно будут недостаточно совершенными. Ни одно из благодатных проявлений Духа Божия не может быть отображено в наших сердцах во всей полноте, без всякого недостатка, и это происходит так по причине нашего собственного несовершенства, а также из-за противостояния этим проявлениям нашей плоти.
Остановимся на некоторых благодатных проявлениях Духа Святого в нашей жизни.
1) Вера - это корень благодати, которая поистине сама является величайшей благодатью. Ограниченность веры целиком обусловлена ограниченностью нашего понимания истин о личности, служении, положении и деле Христа теперь, на Небесах, для нас. Ее ограниченность обусловлена также и тем, что мы в недостаточной степени способны получать утешение через Слово Божие. Она обусловлена также недостаточной продолжительностью пребывания Слова в нас, хотя в любое время мы можем получить утешение из этого источника. Ограничена ее способность получать силу для победы над грехом, и совершать очищающее воздействие на наши сердца, хотя, на самом деле, это воздействие реально проявляется в нас, - все же, как она недостаточна для того, чтобы быть совершенной? Если бы не помощь свыше благодаря ходатайственному служению Христа, наша вера очень часто полностью оскудевала бы и становилась бы неспособной выполнять свое назначение (Лук.22:31-32).
2) У нас также есть надежда - еще одно благодатное проявление Духа Святого, дарованное нам свыше. И как часто и ее действие в нас является несовершенным и подает сигнал беды: "Я погибну, отвержен я от очей Твоих", - сказал когда-то, находясь в смятении, Давид (см. Пс.30:23). Где же была его надежда, если он правильно понимал своего Бога? Из-за несовершенства нашей надежды восстают в нашей душе и другие страхи: страх перед людьми, страх смерти, страх суда Божьего. Но и от несовершенства надежды Христос спасает нас через Свое заступничество.
3) У нас есть также любовь, которая должна гореть внутри нас. Ее сравнивают с огнем, с самым горячим пламенем; о ней можно сказать словами Писания, что она горячее "горящих углей дроковых" (Песн.П.8:6-7). Но разве не бывает, что ее тепла нам хватает не больше, чем на какие-то жалкие четверть часа? Какие-то маленькие вспышки, конечно, иногда можно ощутить, но где то постоянное горение любви, к которой призывают нас Писание, любовь Божья, любовь Христа? Любовь, к которой также взывают нужды бедных и страдающих детей Божьих? Да, любовь охладела в эти морозные дни и ее недостаточно даже тогда, когда она достигает у нас своей наибольшей силы.
4) А благодатный плод смирения, где он? У кого он достиг размеров хотя бы маленького наперстка? Где тот, кто облачен смирением и поступает так же, как Тот, Кто заповедал поступать со всяким смиренномудрием (1Пет.5:5; Деян.20:19)?
5) А где наша ревность? Ревность о Боге, против греха, скверны, суеверия и идолопоклонства? Я обращаюсь к святым, у которых в сердцах горит это усердие. Но все же, как слабо оно проявляется в наших ежедневных делах!
6) У нас есть благословенные проявления почтения, страха и трепета пред Словом Божьим и Божьим Судом, но является ли их действие совершенным в нашей жизни? Даже там, где эти проявления достигают наивысшей степени, их действие очень далеко от совершенства.
7) Простота, а также святая искренность присуща святым, оправданным Богом людям. Но к ним у святых бывает примешано так много нечистого даже в самых лучших их проявлениях, особенно среди тех из них, которые богаты материально. Но разве не относится это и к тем, у кого бедность и попрошайничество дополняют друг друга? Потому что чем больше это дополнение, тем меньше искренности, ибо обилие слов не наполнит мешок, но "при многословии не миновать греха" (Прит.10:19). Простые люди - редкость в наши дни, найти уста без мошенничества и обмана - это редкая удача.
Вот таким образом можно было бы перечислить и многие другие благодатные проявления Духа Святого и показать, что в каждом из этих проявлении имеется только скудость и ожидание совершенства.
А теперь загляните во все уголки души, где недостает совершенства и по этой причине они заполняются грехом и тщеславием, потому что обилие греха и плоть всегда наготове, чтобы заполнить все незанятые, вакантные места в наших душах. Нет ни одного даже маленького местечка в душах святых, не заполненного тьмой, если там нет света; грехом -в той мере, в которой недостает благодатных качеств. Сатана также усердно ожидает у дверей нашей души, чтобы тут же войти внутрь, если беспечный христианин оставит хотя бы маленькую лазеечку для него.
Но благодарение Богу за благодать нашего Господа Иисуса Христа, Который всегда жив, чтобы ходатайствовать за нас, и, поступая так, Он спасает нас от несовершенства наших дел и наших благодатных качеств и защищает нас от всех нападок плоти, греха и сатаны!
3. Далее, мы несовершенны и при исполнении нами наших святых обязанностей. Но, благодарение Богу, когда Иисус Христос, наш Господь, спасает нас Своим заступничеством от того ущерба, который мы неизбежно должны понести из-за вышеперечисленных несовершенств действия в нас благодатных проявлений Духа Святого, Своим ходатайственным служением Он спасает нас и от зла, которое в любое время находится в каждом из нас, а также при выполнении нами святых обязанностей, в нашем каждодневном хождении перед Богом. То, что наше хождение несовершенно, следует из того, что проявление благодатных качеств Духа Святого в нас несовершенно - каким же может быть наше хождение? Тоже, к сожалению, несовершенным.
1) О наших молитвах. Они также очень далеки от совершенства! Как сильно они пропитаны неверием! Наш язык в молитве способен бежать впереди сердца! Наши губы произносят горячие слова, но это не соответствует холодности нашего сердца -такого холодного, как комок глины! Да и часто нам следует очень опасаться своими устами просить о чем-то, если нам безразлично, нужно это нам или нет. Где тот человек, который со всей своей энергией стремится к тому, чтобы просить от всего сердца? В наши дни молитва, если говорить о ее духе и жизненной силе, становится формальной частью соблюдения установленных правил и обязанностей и очень незначительным занятием для современных христиан. Я сейчас говорю о молитвах праведников.
Однажды я встретился с бедной женщиной, которая рассказывала мне, что, находясь в величайшем горе, она обычно подымалась ночью, в холодную погоду, и молилась Богу, покрываясь потом от страха перед тем, что ее молитва не будет принята, а она так сильно желала, чтобы ее душа была спасена. Я слышал молитвы многих людей, которые молясь, не молились, но играли роль. Но я мало видел таких людей, которые молились до тех пор, пока не покрывались потом в молитвенной борьбе с Богом для получения милости от Него в своих нуждах.
2) О благотворительности. Мы обязаны раздавать милостыню и совершать дела милосердия - и это еще одно служение, к которому побуждает нас Евангелие, но как же плохо оно выполняется в наши дни! Мы так неразумно тратим наши деньги на игрушки и безделушки для наших детей, что ничего не можем сберечь, или же можем сберечь очень мало, для того, чтобы облегчить участь бедных. Как много пищи портится у нас до такой степени, что приобретает отвратительный запах, и уже ни собака, ни наша кошка не могут ее есть. А если бы она была дарована вовремя, то стала бы помощью и поддержкой в тяжелую минуту детям Божьим, которые находятся в нужде.
3) Отношение к Священному Писанию. Мы слушаем и читаем Слово Божие, но часто местом, где многие хорошие христиане читают Слово, является то место, где они спят. Я часто наблюдал, как те, кто содержат магазины, проворно обслуживают двухкопеечного покупателя, но когда они сами приходят в церковь, то есть в тот магазин, где предлагается людям Слово Божие, они слишком много своего времени тратят, разрешая своим мыслям бродить где-то далеко от заповедей Божьих или просто впадают в сонное состояние. Головы и сердца большинства слушателей Слова Божьего, - словно решето для воды: они не могут удержать в себе ни одной проповеди, не могут запомнить ни одного текста из Писания, не уносят с собой никакого назидания для себя, а также ничего не берут из проповеди к назиданию и пользе других. И даже самые лучшие из них не слишком много могут взять для себя из услышанного, мало размышляют над тем, что Бог хотел сказать им, к чему Он хочет направить их, чтобы в доброй совести претворить потом эти откровения в жизнь.
4) О верности. Существует верность по отношению к своему призванию, к братьям, к своим земным обязанностям, к детям, слугам, и ко всему остальному, в зависимости от нашего места в жизни и наших возможностей. Но как мало верности можно найти в наших словах, в наших поступках, не говоря уже о наших сердцах и наших обетах. В дальнейшем я буду избегать такого рода повторений, но сейчас позвольте мне снова повториться и сказать еще раз, что даже многие из истинных праведников в своей земной жизни имели очень много недостатков: и что бы они делали, если бы не Он, всегда восседающий одесную Бога и через Свое ходатайственное служение очищающий нас от всякого рода беззаконий?
Во-вторых, принимаем ли мы истину о том, что люди, оправданные кровью Христа, также нуждаются в спасении через Его заступничество? Если да, тогда мы можем сделать заключение, что грех, также как и сатана, не откажутся от нападок даже на наиболее близких к совершенству святых. Нет такого оправдания, которое может избавить нас от нападок сатаны: "Симон! Симон! се, сатана просил, чтобы сеять вас как пшеницу" (Лук.22:31-32).
Существует два обстоятельства, побуждающие диавола нападать на детей Божьих.
1) Он не знает, кто избран Богом, потому что не все, исповедующие Христа, являются таковыми. И поэтому он будет всегда пытаться заманить их в свою сеть, чтобы погубить. И, действуя таким образом, он достигает большого успеха. Многие храбрые христиане были побеждены им. Некоторых из них, блистающих словно звезды, он низверг с небес на землю. Он сумел овладеть одним из двенадцати апостолов, а также, как предполагают, одним из семи диаконов, и многими из учеников Христа. Как вы думаете, сколько христиан он губит в наши дни, заманивая в свои сети?
2) Если случается так, что диавол не может погубить праведника, потому что Своим ходатайственным заступничеством превозмогает Христос, он все-таки продолжает свои нападки на Церковь, страстно желая осквернить и поразить ее. Каковы же в таких случаях его действия?
Если он приводит нас к падению, как апостола Петра, то добивается того, что Богу причиняется бесчестие, слабый христианин спотыкается, мир соблазняется, а Евангелие очернено и подвергается упрекам.
Если же он не сможет привести нас к падению, все же, нанося нам свои безжалостные удары, он может глубоко опечалить нас, привести к отчаянию, причинить боль, устрашить, заставить сомневаться, сделать нашу жизнь безутешной и заставить со стонами и вздохами идти к своему смертному концу. Но да будет благословенно имя Господне за то, что Он всегда жив, чтобы ходатайствовать за нас!
В-третьих, если люди, оправданные кровью Христа, имеют потребность в спасении через заступничество Христа, то я могу сделать следующий вывод: очень опасно в вопросе нашего спасения надеяться на самих себя и на свои собственные силы. Если мы хотим получить помощь через ходатайственное служение Христа, мы должны постоянно заботиться о том, чтобы дела наши находились в соответствии со Словом Божьим, с учением Христа. Делайте, что Он вам повелевает, насколько это в ваших силах, и тогда вам не придется сомневаться в Его помощи и в спасении через Его заступничество. "Все делайте",- говорит апостол Павел,- "во имя Господа Иисуса Христа" (Кол.3:17). Вот тогда диавол и мир будут посрамлены в наибольшей степени.
Таким образом, если вы ничего не делаете в свое имя, но живете, пребывая в страхе Божьем, следуя Его Слову и во имя Его, вы можете быть уверены в том, что Его ходатайственная помощь будет предоставлена вам и будет она более чем обильной. И не только в начале вашего труда, но в такой же мере и на всем его протяжении, каким бы продолжительным он не был. Благодаря этой помощи вы будете надежно сохранены от всех опасностей, хотя искушения испытывать будете. Однако эти опасности обязательно встретятся на пути тех, кто все в своей жизни делает во имя свое, полагаясь только на свои собственные силы.
В-четвертых, если те, кто оправдан кровью Христа, нуждаются в спасении через Его Заступничество, тогда я могу сделать еще один вывод: Бог питает большую неприязнь к грехам Своего народа и Его суд и гнев могли бы пасть на них в большей степени, чем это есть на самом деле, если бы не ходатайственное служение Христа. Евангелие не является доктриной, которая, как думают некоторые, позволяет человеку вести распущенный, безнравственный образ жизни. Божий порядок и дисциплина, предписываемые Евангелием Церкви Божией, не имеют ничего общего с небрежностью и легкомыслием. Для людей, уже уверовавших, Иисус является Ходатаем, однако Бог, чтобы показать Свое сильное отвращение ко греху, часто намеренно заставляет их ощутить всю тяжесть Своих перстов.
И, действительно, те, кто находятся в близких отношениях с Богом и охотно следуют за Ним, часто ощущали то, о чем я говорю, и даже кости их сокрушались при этом (Пл.Иер.З:4). Распущенные же и совершенно далекие от Бога люди, к которым Бог не благоволит, могут в высшей степени удивиться, услышав об этом. А те, кто на самом деле принадлежит Ему, знают, что это правда: "Только вас признал Я из всех племен земли," - говорит Бог,- "потому и взыщу с вас за все беззакония ваши" (Ам.3:2).
Бог сохраняет в большой строгости и порядке Свой Дом. Давид ощутил это. В этом убедились Аман и Иов, и Церковь Божья тоже знает об этой истине. И я знаю, что Его отношение ко греху никогда не меняется несмотря на то, что у нас есть Заступник. Действительно, наш Заступник спасает нас от проклятия греха и от проклятия грядущего Божьего суда, но Он не ограждает и не будет ограждать нас от временного наказания, от наказания Божьего, если мы не будем бодрствовать, не отречемся себя, и не будем ходить в Его страхе.
Я бы желал, чтобы те, кто думает иначе, только на несколько месяцев ощутили то, что ощущал я на протяжении нескольких лет в наказание за мои греховные, низкие мысли. Этого я желаю для их блага, для более глубокого и последовательного понимания Писания этими людьми. Но достигнет ли до их сердец мое пожелание или нет, я все же буду уверен, что Бог не поощряет грех, и особенно в жизни Своих детей. Более того, Он склонен терпеть грех, совершаемый Его детьми, в наименьшей степени.
А что касается других людей, то как бы терпеливо Он ни вел Себя по отношению к ним, ожидая, возможно, что Его великодушие может привести их к покаянию, все же приближается день, когда Он воздаст всем живущим в грехах и всем лицемерам ужасами всепожирающего огня - огня в озере огненном - за все их преступления.
Но если наш Святой Бог никогда не позволит согрешающим остаться безнаказанными, то что было бы с нами, если бы мы не имели такого могущественного и благословенного Ходатая за нас, Который от нашего имени входит в присутствие Бога, и является пред престолом благодати благодаря тому, что уплатил за нас самую высокую цену - цену Своей Крови? Что бы было с нами, если бы не было Ходатая, способного каждый день угождать Богу и совершать Свое заступничество за нас? Прочтите это место Писания: "Ибо Я с тобою, говорит Господь, чтобы спасать тебя; Я совершенно истреблю все народы, среди которых рассеял тебя, а тебя не истреблю; Я буду наказывать тебя в мере, но ненаказанным не оставлю тебя..." (Иер.30:11). Если это так, тогда я хочу вас спросить: что было бы с нами, если бы у нас совсем не было Заступника? И что станет с теми, о которых Господь сказал: "И не помяну их имен устами Моими" (Пс.15:4), и еще: "Я не о всем мире молю" (Иоан.17:9).
В-пятых, если те, кто уже оправдан кровью Христа, имеют, однако, потребность в спасении через Его заступничество, тогда можно сделать вывод, что Христос не только положил начало, но и завершит наше спасение. Именно так называет Его в Евангелии Святой Дух: "Начальник и совершитель веры" (Евр.12:2), "Виновник спасения вечного" (Евр.5:9), то есть полного спасения, совершаемого Им от начала до конца, от первого шага до последнего. Его руки, подобно рукам Зоровавеля (Зах.4:9), заложили основание этого спасения, когда была пролита на Голгофе Его кровь. И Его же руки довершат это спасение посредством ходатайственного Заступничества. И поскольку Он заложил твердое основание для нашего спасения (2Тим.2:19), то, подобно Зоровавелю, который вынес краеугольный камень при шумных восклицаниях (Зах.4:7), мы также воскликнем: "Слава Богу за Его благодать".
Есть много христиан, которые начинают жить по благодати, но оканчивают делами закона и полагают, что это единственный путь к спасению. Действительно, дела будут спасать их от временных наказаний, когда эти дела очищены от своего несовершенства через заступничество Христа. Но чтобы быть спасенным и вознесенным к славе Божьей, чтобы пройти через этот опасный мир и не погибнуть, начиная с нашего первого шага следования за Христом и до самых райских врат, нам необходимо служение нашего Ходатая, нашего Первосвященника и Заступника.
Он - Тот, Кто снова возвращает нас назад, когда мы убегаем от Него; Кто нас подымает, когда диавол и грех добиваются нашего падения; Кто нас оживляет, когда мы охладеваем; Кто нас утешает, когда мы в отчаянии; Кто снова добивается для нас прощения, когда мы в очередной раз заключаем сделку со грехом; Кто очищает нашу совесть, когда она отягощена виной (Пс.144:14; Иез.34:16).
Я также знаю, что награды ожидают на небесах тех людей, которые верят во Христа и ведут святую жизнь на земле, но эти награды будут даны им не за их заслуги, а по благодати. Мы спасаемся через Христа, через Него мы будем вознесены в небесную славу, а все наши дела не являются каким-то другим, минующим веру, путем для угождения Богу. Мы спасаемся только через личность и личные достоинства и заслуги Христа: поэтому, какими бы ни были драгоценные камни, браслеты и жемчужины, которыми тебя украсят за служение Богу в этом мире, за них ты должен благодарить Христа.
И, прежде всего, нужно признать, что Он был единственной достойной причиной твоего благословения (1Пет.2:5; Евр.13:15)! Он спасает нас и благословляет наше служение. Наши дела, как грязь или навоз, были бы брошены в наши лица, если бы не были омыты драгоценной кровию Агнца, если бы их не освежили и не сделали благоухающими в фимиаме Христового благоухания и не принесли в присутствие Самого Бога чистыми руками Иисуса Христа. Ибо у Бога есть золотая кадильница, из которой возносится дым благовонного курения, который для Бога является благоуханным (Отк.5:8-13; 7:12-13; 8:3-4). И этим курением является именно Христово благоухание.
В-шестых, если оправданные кровью Христа, имеют потребность в спасении через Его заступничество, тогда я заключаю, что мы, спасенные и к этому времени сохраненные от многих опасностей, с которыми мы сталкивались, начиная с нашего первоначального обращения ко Христу и до настоящего времени, должны приписать всю славу Иисусу Христу и Богу-Отцу через Иисуса Христа. Вот о чем просил Христос Своего Отца Небесного: "Я молился о тебе, чтобы не оскудела вера твоя..." (Лук.22:32); "Чтобы (Ты) сохранил их от зла" (Иоан.17:15) - в этих молитвах заключена истинная причина нашего положения, как детей Божьих, и нашего пребывания в вере и священном исповедании Евангелия Иисуса Христа до этого самого дня. Поэтому мы должны воздавать всю славу Богу через Христа: "Ибо не на лук мой уповаю, и не меч мой спасет меня; но Ты спасешь нас от врагов наших, и посрамишь ненавидящих нас. О Боге похвалимся всякий день, и имя Твое будем прославлять вовек" (Пс.43:7-9); "Он всегда дает нам торжествовать во Христе" (2Кор.2:14); "...хвалящимся Иисусом Христом, и не на плоть надеющимся" (Фил.З-.З).
Вы видите, что и в Ветхом, и в Новом Заветах вся слава воздается только Господу - как за сохранение полученного спасения, чтобы наследовать небеса, так и за получение оправдания в этой жизни. И тот, кто хорошо знает сам себя, будет делать это с готовностью. Легкомысленные же люди и те, кто не понимает, что в их природе таится зло и безрассудство, станут жертвой своего заблуждения и попадут в собственные сети. Но они не смогут находиться в этом заблуждении вечно. Придет госпожа Смерть и откроет им глаза на то, что они сейчас не видят, и насладится их бедственным положением, - и все это произойдет потому, что они не доверились Господу. А поэтому не приписывай себе славу за то, что душа твоя до сих пор сохранена в вере; за спасение, которое наш Господь Иисус Христос приобрел для тебя через Свое заступничество.
В-седьмых, если уже оправданные кровью Христа все еще нуждаются в спасении через Его заступничество, тогда можно сделать еще одно заключение: святым следует постоянно обращаться к Нему ради того спасения, в котором они все еще имеют потребность от сегодняшнего дня и до самого своего конца. Да-да, с самого первого дня их христианской жизни и до дня Страшного Суда. Я утверждаю, что им все еще следует на Него уповать, поскольку их поприще еще не пройдено полностью и они еще нуждаются в том, чтобы оставшаяся часть пути их спасения была под охраной Божией, - и они могут с уверенностью надеяться на это, зная, что оно в надежных руках. Им следует смотреть на Христа и ради своего ободрения, чтобы ожидать завершения своего спасения во славе.
В связи с этим позвольте мне остановиться на рассмотрении нескольких обстоятельств:
1. Самая суровая и как бы худшая часть служения вашего Спасителя, если так можно выразиться, уже совершена. Это был Его кровавый труд, когда Он нес на Себе твой грех и проклятие, когда Он добровольно обнищал ради нас, на время даже лишившись лицезрения светлого лика Своего Отца. Его смерть на древе проклятия была самой худшей, причиняющей наибольшую боль, самой суровой и тяжелейшей частью Его дела по искуплению грехов - и все же Он и на это пошел с готовностью и радостно. Не потому, что вы так желали, Он делал это, понимая, что вы находитесь по отношению к Нему в состоянии мятежа и вражды.
2. Примите также во внимание, что Он уже тогда начал работать с вашей душой, чтобы примирить вас с Богом, и для этой цели даровал вам Свое оправдание, вложил в вас Свой Дух и начал разбивать каменную гору, скалу вашего сердца, чтобы повернуть вас к Себе лицом, чтобы вы возжелали Его, поверили Ему и возрадовались в Нем.
3. Примите также во внимание и то, что множество утешительных доказательств Его любви вы уже получили: вы уже испытали сладость Его любви, видели свет Его лица, познали Его силу, когда падали, а Он вас поднимал снова. Он поддерживал вас, когда ад со всей своей силой давил на ваше сердце в надежде полностью победить вас.
4. Вы также должны понимать, что та часть труда по вашему спасению, которую еще нужно делать, осталась в Его руках, но это уже наиболее легкая часть, а потому и самая утешительная, ибо -это та часть, которая также составляет Его славу и поэтому Он позаботится о ней.
5. То, что остается сделать для твоего спасения - в Его руке и находится в большей безопасности, чем если бы оно находилось в твоих собственных руках: Он мудр, Он могущественен, Он верен, поэтому Он более умело доведет до конца наше спасение. Его побуждает действовать так любовь к вам: Он "и святым Своим не доверяет" (Иов 5:18; 15:15), ибо знает, что только Он Сам может привести вас в Свое Царство. Поэтому Он не оставил вам эту работу, не оставил вам даже какой-нибудь ее части.
Живите же в живой надежде, потому что Христос со времени Своего воскресения имеет только одну цель: ходатайствовать за вас, чтобы каждый из Его детей пожал благословенные плоды этого спасения, которое состоит из двух этапов, но все же является единым и совершенным и оно совершается для вас Господом нашим Иисусом Христом.
Вот таким образом мы обсудили вопрос о пользе Его заступничества, благодаря которому Он дарует нам вечное спасение. А это приводит меня к необходимости остановится на третьей части наших рассуждений.

Глава III. О людях, которые приходят к Богу через Христа

Третья часть этой книги имеет целью показать тех людей, которые заинтересованы в заступничестве Христа и являются как раз теми людьми, которые приходят через Него к Богу. О них сказано коротко и определенно: они являются теми, кто приходит, - приходит к Богу, приходит к Богу через Христа: "Посему и может всегда спасать приходящих чрез Него к Богу, будучи всегда жив, чтобы ходатайствовать за них" (Евр.7:25).

1. О людях, которые неправильно приближаются к Богу

Сначала небольшой комментарий, связанный с порядком слов в части стиха, который мы взяли для рассмотрения, - "приходящих чрез Него к Богу".
1. Есть люди, идущие к Богу, но не через Христа; и эти люди не включены в этот текст и не имеют части в привилегиях, которые даны тем, кто приходит к Богу через Него. Таким образом приходили к Богу иудеи, а именно, иудеи, неверующие во Христа, как говорится о них в Писании, что они "имеют ревность по Боге, но не по рассуждению" (Рим.9:30-33; 10:1-4). Эти иудеи не покорились Христу и праведности Божией и думали прийти к Богу через свои дела, благодаря самим себе, ибо они считали себя народом Божьим. Но они не достигли спасения по благодати, ибо она (то есть благодать) приводит ко спасению только во Христе.
Для таковых людей личность и служение Христа были камнем преткновения. Поэтому о Него они преткнулись и разбились, хотя на самом деле были теми, кто шел к Богу ради жизни.
2. Так как есть люди, которые идут к Богу, но не через Христа, в равной степени есть и такие, которые идут ко Христу, но не приходят через Него к Богу. Это те, кто слыша, что Христос является Спасителем, приходят к Нему за прощением, но не могут прийти к Богу через Него, чтобы пребывать в Нем, потому что Бог свят и, пребывая в них, Он обрежет их вожделения и изменит их сердца и их природу. Обратите внимание на мои слова: есть многие, которые хотели бы спастись через Христа, но не хотят быть освящаемыми Богом через Него. Эти люди останавливаются на том, что приходят ко Христу и дальше не идут: если бы можно было получить прощение через Христа, они даже не стали бы беспокоиться о том, будут они вознесены на Небеса или нет. И об этой категории приходящих ко Христу, я думаю, Он говорил, предупреждая Своих учеников: "И в тот день вы не спросите Меня ни о чем. Истинно, истинно говорю вам: о чем ни попросите Отца во имя Мое, даст вам" (Иоан. 16:23).
Сказанное Христом похоже на следующую историю: представьте себе, будто кто-то сказал вам, когда вы попросили его о чем-нибудь: "Не останавливайся возле меня, но иди к отцу моему через меня: потому что те, кто приходит ко мне, но не к моему отцу через меня, не получат ничего из того, за чем они приходят". Праведность вменяется нам, если мы верим "в Того, Кто воскресил из мертвых Иисуса Христа, Господа нашего" (Рим.4:24-25). Прийти ко Христу за благом и на этом остановиться, а не прийти к Богу через Него - значит ничего не достигнуть.
В этом была ошибка матери сыновей Зеведеевых и об этом предупредил ее Господь Иисус. "Господи," - сказала она Ему, - "скажи, чтобы сии два сына мои сели у Тебя один по правую сторону, а другой по левую в Царстве Твоем". Но каков был ответ Христа? "Но дать сесть у Меня по правую сторону и по левую - не от Меня зависит, но кому уготовано Отцом Моим" (Матф.20:21-23). Ответив таким образом, Он как бы сказал: "Женщина, я не делаю от Себя ничего, но Мой Отец трудится со Мной. Поэтому иди к Нему через Меня, потому что Я - это путь к Нему. Ты будешь иметь все то, что можешь получить от Него чрез Меня - все, что имеет отношение к вечной жизни - прощение грехов и славу".
Верно, что Сын имеет власть для прощения грехов и для дарования славы, но Он дает это не от Себя, но в согласии с волей Своего Отца. Следовательно, тот, кто приходит к Нему за вечным благом и не обращается к Отцу через Него, не достигает ни прощения, ни славы (Матф.9:6; Иоан. 17:22).
А поэтому, хотя, как сказано, Сын Человеческий имеет власть на земле прощать грехи, что дано Ему для того, чтобы была несомненной Его божественность и превосходство Его посредничества, все же прощение грехов находится в руках Отца, как написано: "и Бог во Христе простил нас" (Еф.4:32). Отец, как мы видим, не будет прощать, если мы не придем к Нему через Сына: зачем же нам тогда безосновательно надеяться, что Сын простит тех, кто не приходит к Отцу через Него?
Таким образом, нас оправдывает праведность Сына Божия и Его ходатайственное служение, но прощение грехов зависит от воли Отца. Да, дар Духа Святого и власть вменять людям праведность Христа все же находится в руках Отца. Поэтому Христос молится Отцу, чтобы Тот простил распинающих Его (Лук. 23:34); а также и в другом месте Он обещает просить Отца, чтобы Тот послал Своим детям Духа Святого (Иоан.14:1б) - и по этой молитве Сам Бог вменяет нам праведность Христа к нашему оправданию (Рим.4:6). Исходя из этого мы можем сделать вывод, что Отец ничего не делает иначе, как только ради Сына и через Сына. Сын также не делает ничего, умаляющего славу Отца, а если бы Он даровал спасение и не приходящим к Отцу через Него, то это как раз и было бы умалением славы Отца.
Поэтому вы, которые восклицаете: "Христос! Христос!" - предвкушая и мысленно наслаждаясь своим прощением, но не заботитесь о том, чтобы через Христа прийти к Отцу, вы вообще не имеете никакого отношения к этому благословенному тексту из Священного Писания, потому что Он спасает через Свое заступничество только "приходящих через Него к Богу".
Есть три типа людей, о которых можно сказать, что они приходят ко Христу, но не приходят через Него к Богу.
Во-первых, это те, чье самое большое желание состоит только в том, чтобы с них могла быть снята вина греха и страх проклятия. Их можно разделить по трем признакам.
1. Тот, кто принял верою прощение своих грехов, но продолжает вести прежний мирской образ жизни, как он это делал и раньше.
2. Тот, кто получил только утешение через прощение грехов, но не имеет других плодов Духа Святого.
3. Тот, кто омывшись водою Слова Божия, впоследствии может снова находить удовольствие в том, чтобы валяться в грязи, как та свинья или как тот пес, который опять возвращается на свою блевотину (2Пет.2:22).
Во-вторых, теми людьми, кто приходит ко Христу, но не к Богу через Него, являются также и те верующие, которые избирают для себя только некоторые доктрины Евангелия, только ту сторону учения Христа, где говорится о благодати, но втайне питают отвращение к тем евангельским заповедям, которые призывают к моральному совершенству (Матф.5:8).
В-третьих, это те, которые никогда не знали Бога, несмотря на некоторые понятия, которые они имеют о Господе Иисусе Христе и о прощении, которое Он дает. Можно уверенно сказать, что они не приходили к Богу через Христа, как бы они, возможно, ни хвалились спасающей благодатью Христа. Свобода евангельской благодати ими воспринимается только как индульгенция для совершения греха.

2. Что необходимо человеку для того, чтобы приблизиться к Богу

А теперь порассуждаем немного о приходящих к Богу людях, которые идут к Нему именно таким образом, как говорит об этом наш текст из Евангелия. И, рассуждая об этом, я должен буду коснуться двух, связанных с этим, вопросов:
1) О познании Бога (как главного блага для человека);
2) О расположении сердца того, кто приходит к Богу.
Рассмотрим эти вопросы подробнее.
Во-первых, о познании Бога. Бог является главным благом. Он является таким совершенным благом, в котором нет ничего другого, кроме блага. Он имеет в Самом Себе наивысшее счастье. Более того, все благо, все истинное счастье, как таковое, может быть найдено только в Боге и является сущностью Его Божественной природы. В то же время нет никакого блага и никакого счастья в любом творении Бога, в любой существующей вещи, как таковой. Но в них есть только то, что вложено туда Богом.
Бог - единственное, удовлетворяющее нас благо, ничто вне Его не является достойным нашего сердца. Правильные мысли о Боге способны восхищать сердце человека, но насколько счастливее тот человек, который лично познал Бога и служит Ему. Один только Бог способен дать душе такое благословенное, безмятежное и счастливое состояние, которое несравненно больше того, что может дать нам целый мир. Более того, если бы даже все счастье всех сотворенных Богом небесных ангелов обитало в груди одного человека, оно все равно было бы несравненно меньше того счастья, которое Бог дает человеку, когда он приходит к Нему через Христа. Бог является Вседержителем для всех Своих созданий, какими бы они ни были по своим возможностям и полезным свойствам в роде своем, ибо все они от Бога. Только благодаря Богу все творение существует и обладает всеми благами для своей услады.
Я не могу выразить все, что знаю, о нашем Боге. Я благоговею перед Ним. Жизнь, слава, благословение и всецело удовлетворяющая душу благость, которая есть в Боге - все это невозможно выразить словами.
Во-вторых, прежде чем мы можем иметь расположение придти к Богу, в нашей душе должно появиться некоторое соответствие Его природе. По этой причине человек не может иметь готовность правильно приходить к Богу, если прежде Бог не явит Себя этому человеку и не оставит на нем отпечаток Своей славы. Поэтому в Писании сказано об Аврааме, что Господь Сам явился ему для того, чтобы он избрал этот правильный путь и следовал по нему, исполняя волю Бога, Писание говорит об этом следующими словами: "Мужи братия и отцы! послушайте. Бог славы явился отцу нашему Аврааму в Месопотамии, прежде переселения его в Харран. И сказал ему: выйди из земли твоей, и из родства твоего, и из дома отца твоего, и пойди в землю, которую покажу тебе" (Быт. 12:1; Деян.7:2-3).
Аврааму явился Сам Бог славы; вид и созерцание этого Бога славы побудили Авраама оставить свою землю и свое родство и идти туда, куда повелел Бог. Причина того, почему люди так легкомысленны, беспечны и безразличны в своем отношении к Богу и не ищут пути, чтобы прийти к Нему, заключается в том, что глаза их ослеплены (2Кор.4:4). Именно поэтому они и не могут постичь Его славу. Бог настолько благословен, что если бы Он не скрывал Себя и Свою славу, то весь мир был бы в восхищении. Но у Него есть причины скрывать Свою славу, и я не скажу, что эти причины связаны с Его положением, как Бога. Нет, они связаны с величием Его славы (Ис.64:1), поэтому Он Себя скрывает от мира и является только отдельным людям.
Вследствие Его явления Аврааму, суетность языческой жизни Авраама и его идолопоклоннические заблуждения и привязанности были ниспровергнуты, а его сердце начало обращаться к Богу, потому что во время этого явления Бога Авраам услышал Его привлекающий и наставляющий душу голос.
Далее, прийти к тому Богу, Который призвал Моисея, явившись ему, Христос приглашает тех, кто слышит, учится и научен Богом: "У пророков написано: "и будут все научены Богом... Всякий, слышавший от Отца и научившийся, приходит ко Мне" (Иоан.6:45). Приходит к Богу через Христа, но также и ко Христу только через Отца. Прежде всего, приходящие должны услышать от Отца и научиться тому, что Христос - единственный путь к славе, вернее, путь к Богу славы.
Эта евангельская истина называется доктриной привлечения: именно поэтому названные в вышеприведенном стихе "наученными" и "научившимися", в предыдущем стихе определены как те, кого "привлечет" Его Отец: "Никто не может прийти ко Мне, если не привлечет его Отец, пославший Меня" (Иоан.6:44). Чем же Он привлечет их? Он привлекает к Себе сильными, убедительными предложениями, увлекающими душу выводами и Своим покоряющим сердце влиянием.
Коснувшись этой темы, мы продолжим ее, чтобы показать вам, какого рода эти люди, которые приходят к Богу через Христа. А потом также сделаем некоторые выводы.

3. Три разряда людей, приходящих к Богу

Есть три рода людей, "приходящих чрез Него к Богу".
Во-первых, люди только что пробужденные.
Во-вторых, люди, обратившиеся снова после того, как они отпали от веры.
В-третьих, искренние и правдивые люди.

О том, как приходят к Богу только что пробужденные люди

Под понятием "пробужденные" люди я подразумеваю тех людей, которые пробуждены полностью. Пробуждены в такой степени, что они сделались способными увидеть себя такими, какими они являются на самом деле; увидеть мир, закон, ад и смерть такими, каковы они есть; увидеть Христа и Бога-Отца такими, каковы Они есть на самом деле; а также увидеть Божий Суд, каким он будет. Человек, который правильно приходит к Богу чрез Христа, непременно должен иметь достаточное знание о такого рода вопросах еще до своего прихода к Богу.
Рассмотрим это подробнее.
Во-первых, он должен познать себя. Он должен понять, каким несчастным и жалким грешником он является, прежде чем он сделает хотя бы один шаг вперед для того, чтобы идти к Богу через Христа. Эта истина становится ясной на основании очень многих мест из Писания. Вспомним притчу о блудном сыне (Лук.15гл.), повествование о покаянии трех тысяч людей (Деян.2гл.), рассказ о темничном страже (Деян.16гл.) и много других мест. Здоровые не нуждаются во враче. Не здоровые и крепкие, а искалеченные и больные, приходили к Нему, чтобы излечиться от своих немощей. Не праведники, а грешники, хорошо осознающие, что они являются таковыми, приходят к Богу через Христа.
Всем людям на земле не под силу убедить хотя бы одного человека прийти к Богу чрез Христа, потому что не в их силах дать человеку способность увидеть свое природное греховное состояние и уразуметь, зачем ему нужно идти к Богу, если он может, как ему кажется, жить в этом мире и без Него (Иов.21:7-14). Наш разум так говорит, наш опыт это подтверждает и Библия свидетельствует о том, что все вышесказанное соответствует истине.
Итак, осознание того, каков я есть, должно уничижить и сокрушить мое "я", потрясти мою душу и побудить меня оставить свое нынешнее состояние беспечности и сна. Никто не приходит к Богу через Христа, кроме тех, кто знает себя и видит грех, который он совершает перед Богом - это самое первое условие.
Во-вторых, он также должен знать не только свое жалкое несчастное состояние, но и то, каким пустым и бесплодным является мир. Каин себя знал (Быт.4:6-7,16), но не понимал пустоты этого мира и никчемности его славы; поэтому вместо того, чтобы идти к Богу через Христа, он предпочел этот мир, в котором и пребывал до самой своей смерти.
Мир - это большая западня для души каждого человека, даже для душ пробужденных грешников, потому что его привлекательность очень велика и его обещания слишком прекрасны для тех, кому нравится их принимать. Он усыпляет дух такого человека настолько, насколько это возможно, чтобы он не обращал внимания на проповедь Евангелия, на Библию, на проповедника. Поэтому во все времена мир имеет своих последователей, которые готовы неотступно следовать за ним по его путям и хвалиться тем, что он аплодирует им. Эти люди издревле говорят: "Кто покажет нам благо?" (Пс.4:7). И хотя путь таких людей является безумием, все же "последующие за ними одобряют мнение их" (Пс.48:14).
Таким образом, если человек, испытывающий какое-то пробуждение, не понимает бесплодности и пустоты этого мира, он будет продолжать искать что-то доброе в нем и по этой причине не сможет прийти к Богу чрез Христа. Многие, ныне находящиеся в аду, могли бы подтвердить это ради истины. Этот мир победил пробужденного Каина, увидевшего грех в своем сердце; пробужденного апостола Иуду, удостоенного быть в числе двенадцати; пробужденного Димаса, имевшего счастье быть сотрудником апостола Павла. Это относится и к пророку Валааму, которому были дарованы определенные откровения от Бога, но все же мир удержал его от истинного прихода к Богу.
Посмотрите, с какой искренностью молодой человек в известной евангельской истории подбежал к Иисусу Христу в поисках вечной жизни. Он подбежал к Нему, "пал пред Ним на колени и спросил Его" (не побоявшись сделать это перед целой толпой людей): "Учитель благий! что мне делать, чтобы наследовать жизнь вечную?" (Марк.10:17-23). Но когда ему было сказано, что нужно сделать, он не смог прийти к Богу, так как мир быстро встал между вечной жизнью и этим юношей и убедил его прервать свои поиски Царствия Небесного. Таким образом, нам становится понятно, что этот человек больше никогда не искал вечную жизнь.
Есть в мире четыре вещи, которые способны убаюкать пробудившегося человека, чтобы он снова уснул, в то время как Бог побуждает его не бояться мира и противостоять ему.
2. Суета и заботы этого мира (Лук.8:14), которые будут отвлекать человека от забот о спасении своей души. Это подразумевается в притче о почве, на которой растут тернии. Мирские заботы - это диавольское изобретение. Они заставляют человека так спешить, что он без молитвы будет вставать со своей постели, без молитвы будет слушать проповедь и уйдет домой пустым. Они задушат молитву, подавят потребность в Слове Божием, заглушат осуждения совести - одним словом, они убьют душу и станут причиной того, что пробуждение души не приведет этого человека к спасению.
2. Дружба с миром, если только она не умерщвлена в сердце человека, не позволит прийти к Богу через Христа. Но это стремление дружить с миром никогда не будет умерщвлено в человеке, пока он не увидит пустоту и суетность этого греховного мира. Кто бы ни стал другом миру, этот человек становится врагом Богу (Иак.4:4). А как же тогда он может прийти к Нему чрез Христа?
3. Страх и угрозы этого мира', если человек пребывает в страхе и боится угроз мира, он также не придет к Богу через Христа. Страх ведет человека в западню. Во все века много людей угрозами этого мира удерживались от правильного следования за Богом. Как много было тех, которые думали, что они уже почти достигли райских врат, но потом снова поддались страху и снова были угнаны диаволом в мир, и причиной этого было ни что иное, как угрозы этого мира? Это то, о чем Христос предупреждал Своих учеников, потому что знал, что для нас это нечто смертельно опасное (Лук.12:4-5). Петр также просит святых остерегаться страха перед угрозами мира, как чего-то очень пагубного (1Пет.З:14-15).
4. Слава этого мира также является безусловным препятствием для осознания личной греховности, а поэтому и для пробуждения человека. Славой этого мира являются почести, возвышение над остальными людьми, продвижение по службе: "Как вы можете веровать," - говорит Христос - "когда друг от друга принимаете славу, а славы, которая от единого Бога, не ищете?" (Иоан.5:44). Следовательно, если в сердце человека привязанность к этим вещам не умерщвлена, то это будет удерживать его от истинного прихода к Богу.
В-третьих, человек должен не только знать, как низок он сам и каким пустым является этот мир; но. кроме этого, он должен знать и то. насколько суровым является Закон. Если он не знает этого, он не придет к Богу через Господа нашего Иисуса Христа.
Человек, который пробуждается духовно, подвергается двойной опасности уклониться в сторону от истинного пути к Богу через Христа и пойти неправильным путем, который не приведет к Богу. В чем эта двойная опасность?
Если человек не знает всей суровости закона, то ему грозит следующее:
- Он может иметь неглубокое, поверхностное представление о грядущем наказании за свой грех;
- Он может искать спасение через добрые дела. И ничто, кроме ясного понимания сути закона, не может удержать душу человека от угрозы крушения об одну из этих двух скал.
Рассмотрим подробнее эти опасности:
1. Итак, человек может находиться в опасности иметь поверхностное представление о наказании за свой грех. Это очевидно из опыта любого мирского человека. Разве эти люди не знают закона? Поистине, многие из них могут назвать все десять заповедей, не заглядывая в Писание. Но они не знают другого: они не знают всей строгости закона, а поэтому когда их совесть пробуждается, они стремятся снять с себя вину за какой-то один грех, продолжая валяться и барахтаться в грязи другого. Но разве они делали бы так, если бы знали всю строгость закона? Да они тогда охотнее бы глотали огонь, чем делали бы грех. Строгость закона была бы для их совести невыносимой тяжестью. Она бы преследовала их, заставляла спешить в убежище, чтобы ухватиться за надежду, предложенную им в Евангелии.
2. Если пробуждающийся человек знает строгость закона и не пренебрегает наказанием за грех, то он может искать возможность спасения и исправления грехов, которые он совершил, делая добрые дела. В подобное заблуждение впадают иудеи и мусульмане, причем отклонение от истины у тех и у других направлены в одну и ту же сторону: они ищут вечную жизнь и вечное счастье через дела закона. Апостол Павел также шел по этому пути до того, как встретился с Иисусом на дороге в Дамаск (Деян.9гл.). И это естественно для людей с пробуждающейся совестью, пока им также не будет дано увидеть истинную строгость закона. Для тебя, если ты поступаешь таким образом, я хочу предложить свою лепту, чтобы переубедить тебя, лепту, состоящую из четырех пунктов:
1) Закон возлагает на тебя вину и проклянет тебя, как за испорченность твоего внутреннего естества, унаследованную тобой от прародителей, так и за оскверненность твоей жизни через твои личные греховные дела. Но даже если бы ты никогда не совершил ни одного греховного поступка, испорченность твоего естества все равно остается достаточным обвинением против тебя перед Богом, если только ты не придешь к Нему за милостью через Христа.
2) Закон принимает во внимание и возлагает на тебя вину и проклятие как за греховные мысли, так и за греховные действия. "Помысл глупости - грех" (Прит.24:9), хотя помысел этот, может быть, никогда и не воплотится в действие, но, несомненно одно: он навлечет на душу такое же проклятие, как и самое большое прегрешение в мире.
3) Если бы даже ты смог сейчас придерживаться всех заповедей закона, то это все равно не принесло бы тебе оправдания, потому что раньше, то есть до пробуждения, ты уже грешил. А в законе написано: "душа согрешающая, та умрет" (Иез.18:4). Если же ты, находясь на пути к Богу через дела закона, не сможешь избавиться от наказания за грехи, которые ты совершил, тогда ты погиб - если только не придешь к Богу через Христа за милостью и прощением.
4) Никогда не надейся на то. что твое покаяние заставит закон замолчать, ибо закон требует в качестве платы за грех не раскаяние, но чью-то жизнь, жизнь искупительной жертвы. Он не примет покаяние, пусть даже ты будешь так скорбеть и рыдать о своих грехах, что в результате образуется целое море крови и слез. Я напоминаю, что если ты этого не знаешь, то не сможешь прийти к Богу через Христа ради жизни. Ибо только это знание поможет тебе и ты не будешь ни пренебрегать суровостью закона, ни уповать на свои дела, чтобы иметь жизнь вечную.
Теперь же, если ты это уразумел, ты не можешь не спешить поскорее прийти к Богу через Христа, потому что у тебя нет иного выбора и ты уже не сможешь оставаться спокойным: жажда наслаждений в твоем сердце умерла и вся надежда на самого себя у тебя исчезла. Ты теперь, говоря образно, умер, и эта смерть твоего "я" - единственный путь к жизни, потому что эта внутренняя смерть схожа с непреодолимым чувством голода истощенного человека, когда он не желает и не жаждет ничего, кроме еды и питья. И если такое знание у тебя есть, ты даже согласился бы спать, держа палец в огне, если бы это было необходимо, лишь бы тебе получить прощение и милость от Бога - так велика твоя жажда.
В-четвертых, точно также как человек должен знать самого себя, осознавать пустоту этого мира и бесполезность закона в деле его спасения, так необходимо ему иметь и знание об аде, о том, источником каких невыносимых мучений он является. Потому что если бы ада не было, если бы для грешника не существовало этого состояния скорби, этого места скорби, где он получит возмездие за грех, когда его дни в этом мире окончатся, то все угрозы, проклятия и определения Бога о наказании за грех в потустороннем мире оказались бы только вымыслом и пугалом для людей. Именно поэтому само слово "спасенные" предполагает такое место и такое состояние: "Он всегда может спасать!" От чего спасать? Спасать от ада, от наказания в этом месте скорби, от скорбного состояния в аду тех, кто приходит к Богу через Него.
Христос поэтому часто обращает внимание на правду об аде, когда приглашает грешников этого мира прийти к Нему. Он рассказывал им, что они будут спасены, если придут, и осуждены, если не захотят сделать это. Его слова определенно и недвусмысленно предполагают, что существует ад, -ужасный ад, - и те, кто придет к Нему, будут спасены от него. Те же, кто не придет, будут осуждены и осуждены законом. Итак, чтобы грешник на самом деле мог прийти к Богу через Христа за Его милостью, он должен верить в то, что есть ад, это ужасное место скорби.
Ад - Божье творение, Он сделал его глубоким и широким (Ис.30:33); там Он наказывает осужденных бичами Своего гнева, который исходит из Его уст подобно потоку горящей серы и вовеки веков будет жечь души грешников. Об аде ты должен знать из Писания и бежать от него, - либо же ты познаешь, что такое ад, пребывая там, и из-за своих грехов будешь вечно страдать и стенать.
Я мог бы больше сказать об этом, но это слишком обширная тема, а кроме того, пока мы находимся здесь, на земле, мы не более способны объяснить муки ада, чем, живя на земле же, мы можем рассказать о счастье на Небесах. Только то можно и следует сказать, что Бог имеет власть как спасать, так и ввергать в геенну (Лук. 12:5). И как Он силен сделать Небеса исполненными невыразимой сладости, блаженства, приятности и славы (Ис.64:4), точно так же Он способен сделать муки ада невыразимо острыми, горячими, сильными и непереносимыми настолько, что ни один язык не сможет выразить их глубину. Не смогут этого сделать и сами осужденные в аду. Если ты любишь свою душу, не пренебрегай знанием об аде, потому что ад и закон -это шпоры, которые Христос использует для того, чтобы побуждать твою душу обратиться к Нему.
В чем же причина того, что грешники могут с таким наслаждением играть с грехом? А причина в том, что они забывают о существовании ада, в который они будут низвергнуты за свои греховные дела, когда однажды покинут этот мир. Обычно, когда Господь останавливает нас на грешном пути, тогда мы ощущаем, что перед нами разверз свою пасть ад. Я умоляю тебя еще один раз: не забудь сохранить знание об аде в твоем сознании и пусть обжигающие душу мысли не дают покоя твоей совести, потому что это единственный способ заставить тебя подняться и исправить свое хождение, чтобы идти к Иисусу Христу и к Богу-Отцу через Него.
В-пятых, необходимо, чтобы тот, кто приходит к Богу через Господа Иисуса Христа, знал, что такое смерть и понимал неопределенность времени ее прихода к нам. Смерть, - как я ее называю, - это дровосек и косарь жизней человеческих. Смерть - это средство, которое прерывает жизнь людей здесь, на земле, и укладывает человека спать там, где находит его: если он верует в Иисуса, она укладывает его спать рядом с его верой, пока не придет Господь; если он не верует, она укладывает его рядом с его грехами, - также до прихода Господа.
Опять же, даже если у тебя есть какие-то начинания, которые выглядят как проявления добра, а смерть застигла тебя врасплох, прежде чем они созрели, твой плод все равно увянет и тебя не уберут в Божию житницу. Некоторые люди срезываются смертью, как верхушки початков кукурузы, а некоторые пресекаются ею даже в самом начале их роста. Но безопасность для человека обеспечена только тогда, когда человек созрел и будет убран в свою могилу, как укладываются в амбаре при наступлении сезона снопы пшеницы. Теперь, если смерть нагрянет неожиданно и поглотит тебя прежде, чем ты готов умереть, тогда все уже потеряно, потому что в могиле нет раскаяния. Лучше сказать об этом словами мудрого Соломона: "Все, что может рука твоя делать, по силам делай; потому что в могиле, куда ты пойдешь, нет ни работы, ни размышления, ни знания, ни мудрости" (Еккл.9:10).
Смерть - это служитель Божий, Божий судебный пристав, который арестовывает во имя Бога, когда приходит, но приходит, редко предупреждая об этом прежде, чем уже хлопает нас по плечу. Когда она берет нас под арест, она может немного помедлить и позволить нам некоторое время задыхаться, метаться на одре болезни, беспокойно вскидывать голову, но в конце концов она проткнет нашу оболочку, позволив жизни оставить наше тело, и тогда наша душа прольется на землю, и более того, может оказаться прямо в аду, если мы не подготовились к жизни вечной.
Тот, кто не бодрствует и не боится того, что смерть может нарушить все его планы, не будет спешить к Богу через Христа. То, что Иов говорил о временных скорбях, также относится и к смерти, если ты не осознаешь того, что она приносит с собой: "Когда я чаял добра, пришло зло; ...встретили меня дни печали" (Иов.30:26-27). Если ты ожидаешь или только начал ожидать добра и день смерти срежет тебя прежде, чем ты обрел то благо, которого ждал, тогда все потеряно - и душа, и жизнь, и Небеса. Поэтому очень важно, чтобы ты пришел к заключению, что могила станет твоим домом и в определенный день тебе придется постелить свою постель в могиле, и однажды ты скажешь гробу: "Ты отец мой", а червю: "Ты мать моя и сестра моя" (Иов.17:13-14).
Поэтому я и призываю тебя осознать, что из себя представляет могила и чем является для тебя смерть. Глупый далеко откладывает мысли о приходе этого злого дня; мудрый же допускает, что он может наступить очень скоро. Лучше быть готовым умереть за семь лет до прихода смерти, чем рассчитывать, что хватит одного дня, одного часа, одного мгновения, одной слезы, одного печального вздоха для того, чтобы вспомнить о глупо потраченной жизни, которую ты прожил, и раскаяться. Я хочу предостеречь тебя и говорю заранее о том, что такое смерть на самом деле и как она поступает, когда приходит, чтобы ты знал об этом и хорошо поразмыслил о том опасном положении, в котором смерть может настигнуть человека, если приходит к нему прежде, чем он готов к тому, чтобы лечь в могилу.
В-шестых, ты должен пробудиться, чтобы уразуметь, кем является для тебя Христос. Знать это - абсолютно необходимо для тебя, потому что как может человек охотно прийти ко Христу, если он не знает, кто Он такой и какую миссию Бог предназначил Ему исполнять? О том, что Он является Спасителем, скажет любой человек, но ощутить, вкусить, что такое спасение и таким образом уразуметь сущность служения и труда Спасителя -это дается не каждому и случается не часто, это скрыто от большинства и известно только немногим.
Иисус из Назарета является Спасителем, Примирителем человека с Богом, как сказано в Писании: "примирил в теле плоти Его, смертью (Его)" (Кол. 1:19-22). Он - Тот, Кто снизошел с небес на землю и Своей единственной целью поставил спасение людей от грехов их (Матф.1:21). Истину о том, как Он это делает, необходимо четко определить для себя, потому что некоторые говорят, что Он это делает таким путем, другие - что иначе (будем помнить, что мы сейчас говорим о спасении того человека, который, впервые испытав пробуждение, приходит к Богу через Христа ради обретения вечной жизни).
1. Некоторые говорят, что Он спасает нас посредством евангельских заповедей и законов, которых мы должны придерживаться, и поступая в соответствии с ними, можем получить оправдание.
2. Другие говорят, что Он это делает, предлагая Себя в качестве образца для подражания, которому мы должны следовать.
3. Третьи утверждают, что Он это делает, просвещая нас.
Ты должен обратить внимание на эти три мнения, потому что ни одним из этих способов Бог не оправдывает нас (а тебе нужно именно оправдание). Я еще раз повторяю, что Он не оправдывает нас ни путем исполнения нами каких-либо законов, ни путем подражания Ему, ни посредством нашего следования за Ним в любом значении этого слова. Он оправдывает нас только Своей драгоценной кровью, пролитой ради нас. Его кровь - это не законы, не уставы, не заповеди, но цена искупления. Он нас оправдывает, даруя нам Свое оправдание, а не ожидая чего-то от нас. Он нас оправдывает Своей благодатью, а не через наши дела (Рим.5:7-9; Еф.1:7; Отк.1:5).
Одним словом, ты должен хорошо знать то, Кем является для человека Христос и как люди оправдываются через Него, иначе ты никогда не придешь к Богу через Него. Я подчеркиваю, что ты должен знать Его, а также то, каким образом люди оправдываются через Него.
Но, кроме того, ты должен осознавать пребывающую в Нем готовность сделать все необходимое для тех, кто приходит к Богу через Него. Если бы мы предположили, что Его заслуги и совершенства не достаточны, чтобы спасать, более того, если бы кто-нибудь нам доказал, что у Него нет и желания даровать приходящим к Нему оправдание благодаря этим заслугам, то у нас не было бы смелости, чтобы надеяться на Него. Но Он имеет и полноту для того, чтобы спасать, и желание делать это. Ничто не радует Его больше, чем отдавать то, что Он имеет, даруя это бедным и нуждающимся. И знать об этом - большое утешение для тебя, о, приходящая к Богу душа, чтобы ободрить тебя на пути к Богу через Него.
Вот несколько стихов из Священного Писания для подтверждения того, о чем я говорю: "Приидите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас" (Матф. 11:28); "Все, что дает Мне Отец, ко Мне придет, и приходящего ко Мне не изгоню вон" (Иоан.6:37); "Я пришел призвать не праведников, но грешников к покаянию" (Марк.2:17); "Верно и всякого принятия достойно слово, что Христос Иисус пришел в мир спасти грешников, из которых я первый" (1Тим.1:15).
В-седьмых, точно также, как человек, приходящий к Богу через Христа, должен прежде всего знать себя, то есть знать то. что он сам из себя представляет, а также знать духовную пустоту этого мира и суровость закона, сущность ада и смерти и Кем является для него Христос, так он еще должен знать и Бога: "Ибо надобно, чтобы приходящий к Богу веровал, что Он есть, и ищущим Его воздает" (Евр.11:б). Грешник должен знать Бога, иначе как он может рассматривать Его своей целью, - более того, своей конечной и главной целью? Это испытывает каждый, кто действительно приходит ко Христу правильным путем: он идет ко Христу, потому что Христос - это путь; он приходит к Богу, потому что Бог является его конечной целью.
Но, как я уже сказал, если человек не знает Бога, то как же он сможет рассматривать Его своей целью? Однако если я знаю Бога и Он является целью моей жизни, то эта цель настолько велика, что ради ее достижения я готов все отдать и использовать для этого все имеющиеся у меня средства. И только тогда я могу быть спасен Им. Но для чего мне быть спасенным? С какой целью? Может быть, потому, что я хочу возрадоваться в Боге? Да, поистине, я использую все средства, чтобы спастись, и спастись для того, чтобы всегда радоваться в Боге. Я осознаю, что согрешив, я лишен славы Божией и что Иисус Христос, и только Он, может снова открыть мне доступ к ней - и поэтому я прихожу к Богу через Него (Рим.3:23; 5:1-2).
Но я повторяю еще раз: кто может иметь Бога своей главной целью, если он не знает Его или имеет о Нем неверное представление? Действительно, тот, кто не знает Его, как достойного быть избранным в качестве главной цели всей жизни, как он может прийти к Иисусу Христу? А тот, кто имеет о Нем правильное знание, должен понимать, что Он -выше всего, лучше всего, что Он - Тот, в Ком душа найдет ту суть и то блаженство, ту славу и то счастье, которые нельзя никакими средствами найти где-нибудь еще. И я подчеркиваю, что если бы все эти блага не были заключены в Боге, то душа никогда бы не рассматривала Его своей единственной, наивысшей и конечной целью, приходя к Иисусу Христу. Она поставила бы своей целью что-то другое, что воспринималось бы ею как великое благо: возможно это были бы Небеса, или освобождение от вины за грех или желание избежать ада, или что-либо подобное.
Я не утверждаю, что человек не может ставить перед собой такие цели, приходя к Иисусу Христу; но если он определяет их как свою конечную цель, как самое главное благо, которого он ищет; если Божье присутствие и наслаждение славой Его величия не является для него самым сильным стремлением, - это означает, что он, на самом деле, не обеспокоен спасением, о котором говорится в нашем тексте: "Посему и может всегда спасать приходящих через Него к Богу" (Евр.7:25).
Что означают Небеса без Бога? Разве возможен покой без мира и радости в Боге? Что это за избавление от ада, если там нет наслаждения в общении с Богом? Если человек, приходя к Иисусу Христу, ставит перед собой эти и только эти цели, считая их залогом своего счастья, тогда его планы ничуть не выше тех, которые человек, не имеющий благодати Божией, также может избрать для себя. Разве много найдется людей, которые не хотели бы попасть на Небеса? Разве есть люди, которые не хотели бы освободиться от вины за свои грехи? Покажите мне человека, который хочет попасть в ад?
Однако много есть таких, которые не выносят присутствия Бога и не повинуются Ему. Да, они не хотели бы попасть на Небеса только потому, что там находится Бог. Если бы у диавола были свои небеса и он мог даровать их тем, кто принадлежит ему, порочные и непристойные небеса (если можно уяотребить такое выражение), то готов поклясться своей душой, что эти люди в тысячу раз охотнее приходили бы к диаволу в ответ на его приглашение, чем сейчас к Богу: когда на двадцать человек, идущих к злому, отвратительному духу, к Богу приходит только один. Я напоминаю, что они не выносят Бога, более того: хотя диавол не может предложить им ничего, кроме ада, все же как много людей идет к нему и как мало - к Всемогущему Богу.
Природа Бога не может мириться с похотями людей, потому что Бог свят, потому что Он - прославленный Святой Бог, бесконечно Святой Бог. А грех человека портит все. Но для души, которая пробуждается и которой дано увидеть вещи такими, каковы они есть на самом деле, ей также дано увидеть и Бога, каким Он является в Самом Себе, то есть Блаженным, Высочайшим, Единственным и Вечным Благом. И когда душа не имеет наслаждения в Нем, все блага для такой души - только пустой, бессмысленный звук. Поэтому я и советую всякому, кто хочет прийти к Богу через Христа, искать познания Бога: "Если будешь искать его, как серебра, и отыскивать его, как сокровище, то уразумеешь страх Господень и найдешь познание о Боге" (Прит.2:4-5). И чтобы ободрить тебя еще более, скажу, что Он настолько жаждет общения и единения с людьми, что ради этого прощает им их грехи. А поэтому Его зовут не только Любящим, но Он -это сама Любовь: "Бог есть любовь, и пребывающий в любви пребывает в Боге, и Бог в нем" (1Иоан.4:1б).
Иногда, когда я вижу славу творений Божьих, понимая, что вся их слава - это искусство и мастерство Бога, я думаю: "О, Господи, что же есть Сам Бог по Своей природе!". Его можно в равной степени назвать Богом Славы и прославленным Господом, потому что вся слава от Него. Следовательно, в Нем находится и сам непостижимый источник славы, славы, которая даруется тем, кто приходит через Христа к Нему. Поэтому пусть эта слава и любовь, блаженство и вечное счастье, которые есть в Боге, влекут тебя к тому, чтобы прийти к Нему через Христа.
В-восьмых, поскольку ты должен, или лучше сказать, обязан иметь верное познание обо всем том, что мы рассматривали выше, таким же образом тебе нужно иметь правильное познание и о грядущем суде (Матф.3:7; Деян.24:25). Тем, кто приходит к Богу через Христа, сказано, что им необходимо "бежать от будущего гнева", бежать, чтобы "взяться за предлежащую надежду" (Евр.6:18).
Будущий суд заставляет человека думать, оживляет и пробуждает его мысль. Этот суд еще называют Вечным Судом, потому что он откроет людям окончательный приговор Бога. О дне этого суда говорится, что это "день Господень великий и славный" (Деян.2:20); день, который будет пылать как печь (Мал.4:1); день, в который ангелы соберут вместе всех нечестивых и свяжут их, как солому в связки, чтобы сжечь, остальные же люди удостоятся перехода в Его Царство и Славу. В этот день все источники любви и сострадания будут закрыты для нечестивых, а шлюзы гнева, напротив, откроются, и через них на грешников обрушится обильное воздаяние за их грехи, а праведники будут удостоены славы (Пс.30:21).
В этот день люди, если бы они смогли, то они бы со страха зарылись в землю, но так как они не смогут это сделать, то будут обращаться к горам и просить их пасть на них, но те не падут и они останутся связанными, чтобы получить свое воздаяние (Отк.б:15-17).
Этот день станет днем, который покончит со всякими тайными советами, секретными намерениями и скрытыми мыслями: именно тогда всякое дело, и все тайное, Бог приведет на суд (Еккл.12:14). Потому что Он "осветит скрытое во мраке и обнаружит сердечные намерения" (1Кор.4:5). Этот день назначен Богом, чтобы посрамить и унизить тех, которые в этом мире были самоуверенными и дерзкими и выбирали для себя мерзкие и грязные пути. В этот день Бог покроет позором их высокомерные и бесстыдные лица. В тот день они будут краснеть от стыда до такой степени, что кровь готова будет хлынуть через их щеки.
Великое замешательство и стыд будут покрывать их лица, когда Бог будет открывать им, какую грязную, отвратительную, непристойную и безрассудную жизнь они прожили в этом мире. Только тогда они поймут, что пренебрегали Богом, Который давал им пищу, Который их одевал, Который дал им жизнь и тело, и поддерживал дыхание в их ноздрях. Но увы! Когда они увидят пропасть перед собой, готовую принять их, тогда, именно тогда, они узнают, что значить грешить против Бога. Поэтому ты, идущий к Богу через Христа, должен знать всю правду о Великом Божьем Суде и всецело довериться истине, иначе ты никогда не придешь к Богу через Него.
В твоем духовном путешествии, путешествии к Богу, тебе поможет также знание о том, какая великая слава Божья будет принадлежать тогда тем, кто действительно придет к Нему через Иисуса Христа, если, конечно, ты будешь постоянно размышлять об этом, хотя, возможно, угрозы мира и неверие помешают тебе проникнуться этой истиной в достаточной степени. Но в любом случае, все вышеупомянутое будет хорошим стимулом для тебя и сможет выполнить роль побуждающей силы для того, чтобы тебе стремиться идти вперед. Если эти мысли выполнят свою функцию в твоей жизни, тогда они станут великим благословением Божьим для тебя и за них ты всегда будешь благодарить Бога.
Таким образом, в немногих словах я рассуждал о людях, относящихся к первой категории приходящих к Богу через Христа, а именно о тех, кто только что был пробужден Богом. И я снова повторю, что если знание любой из упомянутых здесь истин будет недоставать такому верующему и они все до одной не залечатлятся в его сердце, тогда еще остается вопросом, несмотря на все его громкие разговоры о религии, придет ли он к Богу через Христа.
Я коротко напомню то, о чем я говорил.
1. Если человек не познал себя и всей негодности своего состояния, сможет ли он прийти к Богу?
2. Если он не знает мира, его духовной пустоты и тщеславия, что сможет побудить его прийти?
3. Если он не знает закона и его суровости, тогда где причина, по которой ему следует приходить к Богу через Христа?
4. Если он не представляет себе, что такое ад и не представляет себе адских мучений, зачем тогда ему приходить к Богу?
5. Если он не ведает о том, что из себя представляет смерть, что будет побуждать его идти к Богу?
6. и 7. И если он не знает ни Отца Небесного, ни Его Сына Иисуса Христа, как он сможет прийти к Богу через Христа?
8. И если он не знает о будущем суде и вечном воздаянии, что будет стимулировать его подвизаться на пути к Богу через Христа?
Итак, мы идем к Богу через Христа ради убежища, ради безопасности, ради Его благ и вечного счастья. Тот, кто не знает и не понимает вышеприведенных истин, не может видеть необходимости искать это убежище, бежать за безопасностью и стремиться к славе, счастью и благам, сокрытым в Боге, приходя к Нему через Христа.
Я знаю, что существует разная степень понимания этих истин, и тот, кто лучше других постигнет их, по всей вероятности, будет спешить к Богу, как когда-то сказал Давид: "поспешил бы укрыться от вихря, от бури" (Пс.54:9). А тот, кто поймет их в наименьшей степени, будет находиться в наибольшей опасности стать опоздавшим и, таким образом, лишится награды (1Kop.9:24-26). Поэтому не все, кто бежит, получают награду; не все, кто подвизается, увенчивается (2Тим.2:4-5); не все, кто стремится к цели, достигают ее.

О том, как возвращаются к Богу люди, которые отпали от веры

Теперь мне следует перейти к рассуждению о второй категории людей - о тех, кто обращается снова к Богу после вероотступничества, и обсудить некоторые вопросы, касающиеся их вторичного прихода к Богу через Христа.
Есть две примечательные особенности в возвращении вероотступника к Богу через Христа.
1. Он второй раз свидетельствует об истинности тех утверждений, о которых я говорил ранее.
2. Он также вторично свидетельствует о необходимости прихода к Богу через Христа.
О тех путях, которыми такие люди приходят к Богу через Христа, я, возможно, также скажу несколько слов, но только позже. А теперь рассмотрим подробнее эти две особенности возвращения вероотступников.
Во-первых, возвращение вероотступника к Богу второй раз подтверждает истину о человеческом состоянии, которое является несчастным по своей природе, а также о тщеславии и суетности этого мира, о строгости закона, о неизбежности смерти и ужасе будущего суда. Первый приход новообращенного человека к Богу убеждает в этом, второй же приход вроде бы говорит о том же самом, но является уже двойным подтверждением правды Божией. "Это правда!" - свидетельствует первый приход. "Это действительно правда!" - свидетельствует второй.
Вероотступничество случается с теми христианами, которые поддаются лукавым уговорам сатаны и побеждаются вожделениями плоти. Сатана и плоть внушают человеку: "Ты допустил ошибку. То, от чего ты бежал, на самом деле не так уж ужасно и не так уж много доброго в том, к чему ты спешил". "Не будь глупым, возвращайся," - продолжает диавол,- "к прежней жизни. Мне интересно знать, какое безумие побудило тебя удирать и оставить позади себя так много наслаждений, которые другие люди находят в похотях плоти и благах этого мира. Что же касается строгости закона, ужасов смерти и всяких фантазий о будущем суде, то это только примитивные пугала, воздвигнутые хитрыми головами священнослужителей, чтобы удержать невежественных людей в подчинении".
"Хорошо," - говорит вероотступник,- "я возвращусь назад и посмотрю". Обманутый, он возвращается назад, а там все уже готово, чтобы принять его. Готова также и его душа: его совесть спит, мир улыбается, плоть наслаждается своими похотями, мирские товарищи приветствуют его, и все то, что только можно дать ему, предоставляется несчастному вероотступнику, чтобы удовлетворить все его желания.
Но вот он снова начинает замечать свою собственную наготу, ощущает, что закон уже точит свой топор. Что же касается наслаждений мира, то он видит, что они подобны мыльным пузырям. Кроме того, образно говоря, он начинает чувствовать запах серы, потому что "жилище его посыпано серою" (Иов 18:15), она начинает гореть внутри у него. "О!" - говорит этот несчастный человек, - "Я введен в заблуждение! Я пойман в ловушку. Точка зрения, на которой я стоял раньше, была верной. Теперь я снова это понимаю".
И он начинает готовиться к бегству в свое прежнее убежище: "О, Боже," - говорит он,- "я погиб, я свернул с пути, ушел от правды и вернулся ко лжи! Сначала, при моем обращении, я знал, где правда и где ложь. И вот теперь, наконец, я снова понял, что именно то, как я думал тогда, и было правильным. Будь милостив ко мне, Боже".
Я называю это двойным или вторичным свидетельством одного и того же человека о своем несчастном состоянии, о строгости закона, духовной пустоте этого мира, неизбежности смерти и ужасах будущего суда. За свою жизнь этот человек понял это не один, а два раза.
Возвратившийся вероотступник - это великое благословение (в смысле его воздействия на души) для двух категорий людей:
1) для избранных, которые еще не призваны;
2) для избранных, которые уже призваны и в данное время твердо стоят в своем избрании.
Еще непризванные побуждаются к тому, чтобы, услышав это свидетельство, обдумать и свое собственное положение, а уже призванные - слушают и утверждаются в намерении бодрствовать, чтобы духовно не упасть самим.
Здесь мы являемся свидетелями тайны мудрости Божией, проявления Его большого желания, чтобы свидетели благословенного возвращения вероотступника были предупреждены таким образом об опасности вероотступничества и обратили на это свое особое внимание. Да, Он позволяет даже кому-то из Его собственных детей попасть в огонь, чтобы убедить мир в том, что ад является геенной огненной, а также для того, чтобы предупредить их верующих друзей и побудить их к бодрствованию, дабы не поскользнуться им стопами своими (Пс.72:2).
Я часто говорил в своем сердце, что именно это и было причиной, по которой Бог позволил пасть столь многим из верующих иудеев. Он допустил подобное только для того, чтобы язычники могли обратить на это внимание (Рим.11:21). "О, братья," - говорит возвратившийся вероотступник, - "вы видели, как я оставил моего Бога? Видели вы также и то, как я снова возвратился к тем идолам, от которых когда-то бежал. Ах! Я был введен в заблуждение, я был околдован, я был обманут, потому что я нашел все то, от чего бежал в первый раз, намного более ужасным, чем когда-то. Не отпадайте от веры. Не отпадайте никогда! Причины вашего первоначального расставания с миром были основательными, а потому не искушайте Бога во второй раз".
Во-вторых, он вторично свидетельствует о том, что и мир, и он сам являются именно такими, какими он видел их очами веры в первый раз. Но своим возвращением он также свидетельствует еще и о том, что Бог и Христос являются для него такими же и даже имеют гораздо большую ценность, чем в первый раз. Этот человек стал доказательством истины Божией прежде своего возвращения к Богу, когда упал, и после возвращения, когда снова убедился в истине Божьей: доказательством злой сущности этого мира - в первом случае и благости Божией - во втором. Он смог стать таким доказательством благодаря тому, что чувствовал и видел свое положение как перед, так и после того, как получил благодать Божию.
Этого человека Бог поставил свидетелем для мира, и в его лице как бы объединены два человека, так как он имеет опыт двух людей и труд должен совершать тоже вместо двоих. Он знает, что значит быть освобожденным от своего природного состояния благодатью Божией, но это и все остальные христиане знают так же, как он. Но Он также знает, что значить быть избавленным от греховного мира, от диавола и ада во второй раз, а вот это знают немногие верующие, ибо только немногие отпавшие снова возвращаются к Богу (Евр.6:1-6). Однако, вот этот человек возвращается снова к Богу и в его устах имеются печальные, просто страшные известия, которые должны побудить бодрствующих святых быть осторожными, чтобы самим не упасть (IKop. 10:6-12).
Поэтому возвратившийся вероотступник - редкостный человек; это - человек достойный и разумный; человек, к которому следует обращаться людям этого мира, чтобы научиться страху Господнему (Пс.50:12-15). А святым необходимо научиться у него осторожности, совету и силе для своего нынешнего хождения, и на примере его падения научиться служить Господу со страхом и радоваться с трепетом (Лук.22:32; Пс.2:11).
Этот человек также свидетельствует во второй раз о великодушии Божием во Христе к нему: он имеет доказательство этого, которого не отступавший от веры христианин не имеет (я не хотел бы этими словами искушать не отступавшего христианина, чтобы он упал). Ведь благо, которое возвратившийся вероотступник получил из Божьих рук и из руки Христа, - это двойное благо. Он был обращен дважды, дважды исторгнут из сетей мира, и дважды спасен от диавола и от себя. О, слава Богу за Его благодать! Он также познал постоянство Завета Божия, неизменность Божьих намерений, непреложность Его обетовании во Христе и достаточность заслуг Христа для спасения.
О том, как этот человек приходит к Богу через Христа, я также скажу несколько слов.
1) Он приходит к Богу точно также, как только что пробудившийся грешник, благодаря вышеупомянутым причинам, а также благодаря тем духовным переживаниям, которые он имеет теперь дополнительно, то есть сверх того, что он имел раньше и чего только что пробудившийся грешник не имеет, а именно: понимание вины за свое вероотступничество, которая является более тяжелой виной, самой глубокой и мрачной по своей природе, чем любая другая вина в мире.
2) Его посещают страхи и сомнения, которые возникают по другим причинам, чем сомнения и страхи только что пробудившегося человека. И это сомнения, основанные на осознании мерзости своего вероотступничества. Он находит в Священном Писании для себя больше грозных предостережений, побуждающих его рассуждать, и они выглядят для него более впечатляющими, чем для только что пробужденного человека.
3) Кроме того, ему кажется, что в наказание за его вероотступничество Бог удалил от него благотворное влияние Своего Духа (Пс.50:12) и не побуждает его молиться и каяться, словно теперь Бог хочет все отнять у него и оставить с теми вожделениями и идолами, ради которых он когда-то оставил Его, чтобы следовать им (Прит.14:14). Эти вожделения, подобно своре негодяев, будут преследовать его и находить в любом месте, где бы он ни находился, и преследовать не только сознанием вины за них, но и чувством загрязнения и осквернения от соприкосновения с ними. Никто не знает всего, что терзает ум вероотступника, для которого новые грехи превращаются внутри в говорящих, угрожающих и рыкающих бесов.
4) Кроме того, он сомневается в истинности и основательности своего первого обращения. Поэтому на душе у него лежит большое подозрение, что в его первом переживании не было ничего истинного, - и это также утяжеляет гири на его ногах и делает его вторичный приход к Богу через Христа более медленным и трудным в том, что касается его сознания и чувств.
5) Верность других христиан также пронзает и ранит его сердце, когда он видит честного, скромного, святого и верного слугу Божьего. "Да," - говорит он себе,- "этот человек боится Бога и верно следует за Ним; этот человек, подобно избранным ангелам, держится своего места; а я свое место потерял, подобно диаволу. Этот человек почитает Бога, наставляет святых, служит свидетельством для мира, своею жизнью осуждает его и становится наследником праведности, которая дается через веру. А я принес бесчестье Богу, отступил от веры и огорчил святых, совершил перед всем миром богохульство и, что для меня страшнее всего, стал причиной проклятия многих".
6) Эти и многие другие переживания такого же рода, происходят и обязательно будут происходить в его душе; они будут преследовать его, пристально глядя ему в глаза и напоминая ему о его низости, с презрением смеясь над ним на всем пути, по которому он идет к Богу через Христа (поверьте мне, что я знаю, что говорю), - и это сделает для него этот путь очень и очень трудным.
7) Кроме того, он полагает, что святые будут остерегаться его и бояться довериться ему. Да, они будут рассказывать о нем Своему Отцу и ходатайствовать против него, как Илия делал это против Израиля (Рим. 11:2), или как сделали люди, которые были товарищами того, кто душил своего должника, хотя ему самому был прощен намного больший долг (Матф. 18:31).
Таким образом, стыд покрывает его лицо на всем его пути. Он не знает, что делать: Бог, к Которому он возвращается, является тем Богом, Которым он однажды пренебрег и предпочел Ему самые низкие похоти - и он понимает, что Бог знает это, что Ему известны все его пути.
Человек, бывший вероотступником и возвращающийся к Богу, может рассказать странные истории - и все они очень правдивы. Ни один человек не был во чреве кита и не возвратился оттуда живым, кроме отступившего и снова возвратившегося к Богу пророка Ионы. Следовательно, ни один человек, кроме отступника Ионы, не мог бы так хорошо, как он, рассказать, каково ему там было, что он там чувствовал, что он там видел и что было у него на сердце, когда он был там.

О том, как приходят к Богу искренние и правдивые люди

А теперь я хочу рассмотреть третью категорию людей, приходящих к Богу через Христа, то есть искренних и правдивых людей (хотя эти слова можно применить, в некотором смысле, и к двум предыдущим категориям, ибо кто приходит к Богу неискренно и неправдиво, тот приходит недостойно). И все же под таковыми я подразумеваю, в первую очередь, тех людей, кто призван к вере и имеет достаточную меру искренности и правдивости для того, чтобы неизменно оставаться с Богом.
Такой человек также приходит к Богу через Христа, но его приход отличен, я имею в виду, отличен в самом главном от прихода двух других категорий людей. Другие приходят к Богу за уверенностью в прощении своих грехов, а то, что получает от Бога истинный и верный христианин - это самое великое утешение, которое он имеет в вере, и это помогает ему часто и за все приносить благодарность Господу. Я не говорю, что он совсем не сомневается или что никогда это свидетельство веры не омрачается в его сердце. Я также не говорю, что эта уверенность в примирении с Богом через Иисуса Христа так велика, так тверда, так незыблема и прочна, что ее нельзя поколебать и что этот человек больше ни в чем не нуждается. Я поясню это.
Он приходит к Богу не так, как приходит необращенный грешник; он приходит не так, как вероотступник, когда тот возвращается к Богу от своего вероотступничества; он приходит как тот, кто после исправления своей греховной жизни уже не оставляет своего Бога; но он приходит как сын, как член семьи Божьей.
1. Как конкретно такой христианин приходит к Богу?
1) Он приходит к Богу, имея настолько свободный доступ к благодати и такое благочестивое дерзновение, которые свойственны только таким христианам, как он, то есть тем, которые ходят перед Богом (Рим.5:1:2). Не всякий, кто спасается, так поступает, и не всякий, кто спасается, может так поступать, например, первые две категории людей, о которых говорилось ранее, не имеют такой свободы и такого благословения.
2) Он постоянно приходит к Богу через молитву, а также через размышления, через присутствие на богослужениях (Пс.26:4), ибо из богослужений он всегда выносит пользу, потому что таким образом он через Христа входит в присутствие Божье.
3) Он приходит к Богу через Христа, потому что считает, что только Бог является тем благом, тем блаженством и счастьем, которое стоит того, чтобы достигать его; тем благом и блаженством, которое одно только может наполнить душу в избытке, до самого края; тем благом и счастьем, которое достойно нашего сердца, души и духа.
Поэтому у Давида его стремление к Богу выражается страстным желанием, в сильной жажде, в слезах, когда он говорит: "Желает душа моя к Тебе, Боже!". И снова: "Жаждет душа моя к Богу крепкому, живому: когда приду и явлюсь пред лице Божие!" (Пс.41:2-3). И еще: "И подойду я к жертвеннику Божию, к Богу радости и веселия моего" (Пс.42:4). Именно этим было вызвано то чувство зависти к ласточкам и к другим птицам: они могли прилетать к алтарю Божьему, где Он обещал пребывать, в то время как Давид был вынужден, как я полагаю, из-за ярости Саула, скрываться вдалеке от Дома Божия.
"Истомилась душа моя," - говорит он,- "желая во дворы Господни; сердце мое и плоть моя восторгаются к Богу живому. И птичка находит себе жилье, и ласточка гнездо себе, где положить птенцов своих, у алтарей Твоих, Господи сил, Царь мой и Бог мой! Блаженны живущие в доме Твоем; они непрестанно будут восхвалять Тебя". Затем после еще нескольких слов он говорит: "Ибо один день во дворах Твоих лучше тысячи. Желаю лучше быть у порога, в доме Божием, нежели жить в шатрах нечестия". - Другими словами, он говорит, что скорее предпочел бы сидеть у порога Дома Божьего. И далее Давид объясняет, почему он так говорит: "Ибо Господь Бог есть солнце и щит. Господь дает благодать и славу..." (Пс.83:1-13).
Божие присутствие и слава, восхищающее душу блаженство Его присутствия - это то, чего мир не понимает и не способен понять в своем греховном состоянии, чтобы пожелать иметь познание о Боге и о Его присутствии.
4) Эти добрые люди приходят к Богу также и по другим причинам, потому что, в действительности, у них много интересов, связанных с Богом.
2. Какую пользу эти христиане, приходя к Богу, имеют лично для себя?
1) Они приходят к Нему за более ясным пониманием самих себя. Они желают знать, какими бренными они являются, потому что чем больше они это понимают, тем больше стараются в своих сердцах наблюдать за своими путями и страшатся искушать Своего Бога, чтобы Он не оставил их.
2) Они приходят к Богу через Христа, чтобы ослабить влияние похотей и своей тленной природы, потому что похоти для истинно освященной души - это болезненная язва, это бедствие. Они настолько омерзительны, что праведный человек, если это возможно, скорее согласится умереть, чтобы освободиться от них, чем будет с ними жить. Это имел в виду Давид, когда он взывал: "Сердце чистое сотвори во мне, Боже, и дух правый обнови внутри меня" (Пс.50:12). И апостол Павел, когда он воскликнул: "Бедный я человек! кто избавит меня от сего тела смерти?" (Рим.7:24).
3) Они приходят к Богу через Христа, чтобы обновить и умножить проявления Божьей благодати в себе. Божий человек чувствует, что действие даров благодати, которые он получил, может угасать, да оно и не может проявляться без непрерывной поддержки благодати Божией. В этом смысл слов апостола: "Посему да приступаем с дерзновением к престолу благодати, чтобы получить милость и обрести благодать для благовременной помощи" (Евр.4:1б).
4) Они приходят к Богу через Христа, чтобы получить помощь для противостояния тем искушениям, с которыми они могут столкнуться. Они знают, что в каждом новом искушении таится новая ловушка и новое зло: но что это за ловушка и какое это зло - этого они в настоящее время не знают. Однако они знают, что их Бог все знает и может избавить их от искушения, когда они находятся в нем, и удержать их от падения до того момента, когда они освободятся от него (Матф.6:13).
5) Они приходят к Богу через Христа за благословением на те духовные средства, которые предоставил им Бог для оказания помощи душам и ради назидания их в вере, зная, что как эти средства, так и благословение на них - все это от Бога (2Фес.З:1; 2Кор.5:18). И благодаря этому они получают ободрение, потому что Бог сказал: "Пищу его благословляя благословлю, нищих его насыщу хлебом" (Пс.131:15).
6) Они приходят к Богу через Христа за прощением, поскольку ежедневно проявляется их немощь, с просьбой, чтобы несмотря ни на что им и дальше пребывать во свете лица Его. По этой причине Он всегда принимает их и их служение и как ответ на эти просьбы посылает мир, который нисходит от Отца их на их души, потому что только в этом заключена для них жизнь (Пс.18:13).
Есть много духовных благословений и другого рода, за которыми искренний и правдивый христианин приходит к Богу, слишком много, чтобы их все можно было упомянуть.
3. Какую пользу эти христиане, приходя к Богу, приносят другим?
1) Эти люди приходят к Богу для того, чтобы просить Его о приходе Царства Христова, Которое, как они знают из Слова Божьего, не может наступить, пока не будет низвержен Антихрист и пока Дух Божий не будет более обильно излит свыше на святых. Поэтому они взывают к Богу о ниспровержении первого, то есть Антихриста, и об излиянии второго, то есть Духа Святого.
2) Они приходят к Богу просить о том, чтобы Его избранные приходили поскорее ко Христу, потому что для них является огорчением мысль о том, что столь многие из тех, ради кого умер Христос, все еще находятся в состоянии вражды с Ним (Пс.121:б; Ис.66:10).
3) Они приходят к Богу молиться о том, чтобы дух единства был излит на верующих, потому что их сердце озабочено и много размышляет о единстве Тела Христова (Иоан. 17:21).
4) Они приходят к Богу, чтобы молиться за правителей, за всех начальствующих, за судей земли, чтобы Бог поспешил поставить на эти места всех тех, которые могли бы поскорее исполнять ту работу, которую желает Его Церковь (1Тим.2:1-2), а именно, чтобы исполнилось то, что написано о великой блуднице: "сии возненавидят блудницу", "плоть ее съедят", "разорят ее", "и сожгут ее в огне" (Откр.17:10).
5) Они приходят к Богу просить, чтобы Он приблизил тот великий, замечательный день, день прихода нашего Господа Иисуса, потому что знают, что до наступления этого дня Иисус Христос не будет так возвеличен, как должно. Да, они также знают, что Божья Церковь до этого дня также никогда не будет такой славной, какой она должна быть и какой она будет (Отк.22:17,20).
6) Но главное значение этого великого текста Священного Писания, если я могу так выразиться, заключается в том, что приходящие к Богу через Него, то есть через Христа, приходят к Богу во Христе для того, чтобы радоваться в Нем благодаря вере и Духу Святому здесь, на земле, и радоваться от непосредственного лицезрения Его и невыразимого словами обладания Им в будущем мире. Это будет осуществлением великой цели души, которую она ставит себе, приходя к Богу через Иисуса Христа, и она действительно приходит к Нему только через Иисуса Христа, потому что не осмеливается прийти сама по себе, так как Сам Бог сделал Иисуса Христа единственным путем к Себе, путем новым и живым (Евр.10:19).
Здесь, как я уже сказал, Отец встречается с Тем, Кто угодил Ему, а душа с Тем, Кто спасает ее. Здесь идет речь о такой праведности и о таких заслугах, благодаря которым может быть помилован грешник, поскольку это как раз та праведность, которая может оправдывать нечестивых. Здесь присутствует, как бы мы сами ни были пусты, полнота заслуг, всегда предъявляемая Богу через Христа ради получения мной в любое время того, к чему я стремлюсь: это может быть мудрость или любое другое проявление многоразличной благодати Божией.
Однако начиная обсуждение этой темы, я намеревался только немного коснуться истин такого порядка, для того, чтобы увеличить твою внимательность, убедить твой дух и возбудить твое стремление к Богу, показать тебе добрые проявления благодати: где она есть, где ею злоупотребляют и где ее нужно добиваться.

4. Выводы

А теперь я перехожу к некоторым выводам, которые можно сделать из вышесказанного, как я это делал и раньше.
Как вы видели, мы рассуждали о человеке, который приходит к Богу, и рассматривали при этом его путь к Богу и состояние души, в котором он приходит к Нему. Исходя из этих рассуждений я и хочу сделать выводы.

Кем не являются люди, приходящие к Богу через Христа

Во-первых, тот, кто приходит к Богу через Христа, не является неразумным. Он - мудрый человек, если судить об этом по определению самого высшего суда - Суда Божьего. Мир же будет считать его безумным, потому что все то, что исходит от Духа Божьего, для мира - безумие (1 Кор. 1:18-25), но в действительности и по приговору праведного Суда он не является таковым.
1) Он является человеком ищущим и стремящимся постигнуть всякую мудрость, сходящую свыше. Он избрал для себя лучшую часть: иметь отношение к самой Главе и Источнику мудрости, потому что Христос является Божьей премудростью и путь к Отцу через Него - это величайшая тайна, а поэтому решение идти по этому пути является плодом самого мудрого совета. Именно поэтому и не является безумным тот, кто выбрал для себя такой путь (1Кор. 1:26-29; Прит.18:1).
2) Разве вовремя предотвращать погибель является признаком неразумия? "Благоразумный видит беду, и укрывается; а неопытные идут вперед, и наказываются" (Прит.27:12). Если человек предвидит беду, самую величайшую беду, которой является грех и наказание за него в аду, и бежит ко Христу, Который является убежищем, предусмотренным Богом для кающегося грешника, почему это считается признаком неразумия? Бог делает меня таким неразумным, и ты, читающий эти строки, такой же неразумный, но в будущем мы окажемся мудрее всех мудрых, которые считаются таковыми в соответствии с мудростью этого мира.
Разве это признак неразумия, если человек соглашается мириться со своим соперником, пока он еще на одном пути с ним, чтобы тот не передал его судье (Матф.5:25)? Да это проявление величайшей мудрости.
Кто глупец: тот, кто избирает для себя вечные сокровища, или тот, чьи самые большие ценности вскоре сгниют? "Помните грешники, что "прежде нежели котлы ваши ощутят горящий терн," - то есть, прежде чем вы увидите, где вы находитесь,- " и свежее, и обгоревшее да разнесет вихрь" (Пс.57:10). Но этот человек оказался предусмотрительным, подобно черепахе, которая имеет панцирь на своей спине, прочный и крепкий, так что она не боится пострадать, даже если и груженная повозка переедет ее. Так и для этого человека: Господь - его скала, его защита, его убежище, его высокая башня - к Нему он постоянно обращается за помощью.
Был ли неверный управитель неразумным, когда предусмотрительно позаботился о своем будущем путем приобретения друзей, чтобы они приютили его, когда другие люди закроют перед ним свои двери (Лук. 16:8-9)? Не разумен ли тот, кто приобретает себе еще одно жилище, чтобы укрыться в нем прежде, чем смерть закроет перед ним двери этого мира (2Кор.5:1-2)?
Во-вторых, так как всякий приходящий ко Христу не является неразумным человеком, его нельзя считать и невежественным. В этом мире есть сорт людей, считающих себя людьми выдающихся способностей, хотя все кажущееся величие их устремлений не поднимает их выше земных целей. Если бы они могли с помощью своей ловкости и хитрости избежать привязанности к грубым земным сокровищам, они бы обогатили себя, но они на это не способны.
Обратите внимание на то, что человек из приведенного нами текста Писания, то есть человек, приходящий через Христа к Богу, словно взял в осаду небеса, нашел путь, ведущий в небесный город, и полон решимости с Божьей помощью войти в него и владеть им. Наша земля - это суета сует, по мнению этого человека; земное величие и великолепие, на его взгляд, подобны исчезающим на воде кругам. Никого другого, кроме Бога, Который является целью его устремлений; никого другого, кроме Христа, как Посредника в достижении этой цели, не почитает он великими. Для этого человека неприемлемо никакое общество, кроме Духа Божьего, Христа, ангелов и святых, как сонаследников жизни вечной вместе с ним. Ко всем другим людям и ценностям он относится, как относятся к ним странники и пилигримы. Ум его парит выше, чем орел или аист в небе. Он размышляет о сокровищах небесных, о своей будущей славе, которая, по его убеждению, будет принадлежать ему в будущей жизни.

Кем являются люди, приходящие к Богу через Христа

Я показал вам, кем не является такой человек. Теперь же позвольте мне в немногих словах сказать о том, кем он является.
Во-первых, это человек, обеспокоенный за свою лушу. которая является бессмертной. Душа, являясь тем, что имеет наибольшую ценность для человека, по мнению большинства людей является наименее ценной. По этой причине души большинства из них находятся в пренебрежении, как невозделанная земля, в то время как чему-то другому они уделяют много внимания. Но человек, приходящий к Богу, пришел к заключению, что его душа стоит больше целого мира - и поэтому он обеспокоен судьбой своей души. Заботящиеся о своей душе имеют заботу высшей природы; заботу, которая является результатом самых глубоких и основательных размышлений. Раньше этот человек не знал таких размышлений и был чужд таким заботам. Теперь же он, то есть человек, идущий к Богу через Христа, - это человек, всецело поглощенный заботами о состоянии своей души.
Во-вторых, это человек, дух которого с готовностью воспринимает духовные истины. Плотской ум не может принимать истину и наслаждаться духовными размышлениями: "Потому что плотские помышления суть вражда против Бога; ибо закону Божию не покоряются, да и не могут" (Рим.8:7). Но человек, идущий к Богу, является тем человеком, которого Бог сделал послушным и хранит его рядом с Собой силою Своей, в то время когда остальные люди становятся дикими и необузданными, подобно горным ослам.
Если бы птицы могли говорить, они бы поведали нам, что те из них, которые живут в клетке, имеют совершенно другой характер, чем те, которые парят в воздухе и летают над полями и лесами.
Сидящие в клетке могли бы рассказать остальным птицам, что они едят белый хлеб, молоко и сахар, в то время как другие питаются личинками и червями. Более того, они находятся сейчас в таком месте, где есть и другие преимущества, где их обществом являются дети их хозяина.
Кроме того они выучили такие звуки и могут насвистывать такие мелодии, которые незнакомы остальным птицам. Возможно, этот пример в буквальном применении не очень убедителен в своих деталях. Но зато мы можем убедительно и определенно сказать, что человек, дух которого подчинен Богу и который примирился с Ним, получив через Христа не только прощение за недобрые дела, которые он творил, но и освященное, обновленное состояние сердца - такой человек имеет от Бога то, чего никогда ни один мирской человек не может иметь. Никто из мирских людей не знает ни того, какие изысканные духовные лакомства Бог дает такому человеку, ни того, каким благовидным звукам и мелодиям Бог его учит: "И вложил в уста мои новую песнь - хвалу Богу нашему. Увидят многие, и убоятся, и будут уповать на Господа." (Пс.39:4).
В-третьих, человек, приходящий к Богу через Христа является тем человеком, который верит, что грядет новый мир. Ни один человек не ожидает того, во что он не верит. Вера должна находится в сердце человека прежде его прихода ко Христу, так как этот приход является плодом веры. Всякий приходящий должен верить еще до своего прихода, поэтому и говорится, что мы ходим верой, то есть приходим к Богу через Христа, движимые верой. И в связи с этим нам необходимо знать о двух важных истинах:
а) вера является очень сильным, мощным свойством души человека;
б) все те, кто идет к Богу не через Христа, не имеют веры.
Рассмотрим обе эти истины подробнее.
1. Вера - это сильное, мощное свойство души. Но она может быть или истинной, или ложной.
1) Ложная вера часто приводила людей к большим, но, конечно, печальным для них, последствиям. Она побуждала людей верить лжи, обращаться к неправде, отстаивать заблуждение, наводя на души этих людей проклятие: "И за сие пошлет им Бог действие заблуждения, так что они будут верить лжи" (2Фес.2:11), для своего осуждения. Поэтому и сказано, что люди сделали ложь своим убежищем (Ис.28:15). Почему? Потому что они надеются ложно, они доверяются лжи (Иер.28:15). И эта ложь, если человек верит в нее, может привести к весьма серьезным последствиям, потому что всякая вера является очень сильным свойством души.
Предположим, что ты находишься на расстоянии двадцати миль от своего дома и некто приходит к тебе и сообщает, что твой дом, твоя жена и дети сгорели вследствие пожара. И если ты поверишь этому, хотя на самом деле все то, что ты услышал, не имеет в себе и капли правды, но такое сообщение будет иметь настолько сильное воздействие на твою душу, как будто это сообщение - настоящая правда. Как много в этом мире людей, чье сердце сатана исполнил ложной верой в то, что их духовное состояние и образ жизни вполне соответствует требованиям потустороннего мира, то есть Царству Небесному. Они исполнены лживой надежды на то, что с ними все будет хорошо, и таким образом они удерживаются диаволом от поисков того, что на самом деле может сделать их счастливыми.
Человек по своей природе склонен и охотно желает быть обманутым, и поэтому беспочвенная вера для него является наиболее привлекательной и убедительной. Воображение поможет укреплению лживой веры, и таким образом душа будет обманута и приведена в состояние бездействия. Доказательством этого является готовность человека принимать многие утверждения на веру, без тщательной проверки, насколько эти утверждения обоснованы и подтверждены. Сатана также не опоздает с тем, чтобы поощрить и ободрить того, кто доверился лжи, потому что он знает, что ложь - это средство привести человека к тому концу, к которому он желает привести его. Поэтому необходимо побуждать людей остерегаться ложной веры.
2) Но если так сильна ложная вера, какова же вера истинная? Какая сила в той вере, основанием для которой является Истина, которая направляется Истиной, питается Истиной и хранится Истиной Божьей? Эта вера делает невидимое видимым, и это не является плодом фантазии или воображения человека; это реальность, ибо написано: "Вера же есть осуществление ожидаемого и уверенность в невидимом" (Евр.11:1).
Правдивая вера сопровождается доказательством истинности того, что составляет предмет веры, и этим доказательством является непогрешимое Слово Божие. Вера говорит, что есть Бог, Христос, Небеса и что они являются благом для человека, ибо так говорит Слово Божие. Путь к Богу и к Небесам лежит через Христа, ибо Слово Божие говорит так. А если я не приду к Богу через Христа, тогда я не буду иметь части в Царствии Небесном, ибо Слово Божие говорит так. И имея веру в это, человек приходит к Богу через Христа.
Эта вера отделяет его от этого мира и верою он побеждает его: "Ибо всякий рожденный от Бога побеждает мир; и сия есть победа, победившая мир, вера наша. Кто побеждает мир, как не тот, кто верует, что Иисус есть Сын Божий? Сей есть Иисус Христос, пришедший водою и кровию и Духом; и Дух свидетельствует о Нем, потому что Дух есть истина" (1Иоан.5:4-6).
2. Если это правда, что вера - истинная вера -настолько сильна, что побуждает человека оставить прежний образ жизни с его греховным ложным покоем и убедить его идти к Богу через Христа, о чем мы беседовали раньше, тогда можно сделать вывод, что те, которые не приходят к Богу через Христа, не имеют истинной веры.
Как человек может быть таким неразумным, чтобы поверить истине и однако не следовать ей в жизни? Верить великим Божьим обетованиям и не быть заинтересованным в них лично для себя? Кто преднамеренно переступит через жемчужину, так как считает, что она не заслуживает того, чтобы наклонится и поднять ее? Верить, что я существую и не задуматься, кто же я? Верить, что есть ад, и не задуматься, какой он? Верить, что приближается смерть и суд, но не стремиться узнать, что они из себя представляют? Верить, что Отец и Сын именно такие, как Они Духом Святым представлены в Священном Писании, и все еще оставаться в грехах? Возможно ли это?
Ты не должен оставаться в своих грехах, так как вера твоя - это огромная сила! Вера основана на обетованиях Божьих, данных в Его Слове; на учении Бога, изложенном в Священном Писании. Поэтому Богу благоугодно юродством проповеди спасать верующих (1 Кор. 1:21), ибо вера рождает сердечное согласие со Словом Божьим и принимает все, что оно обещает нам, потому что она считает это реальным.
Если Бог заговорит с человеческой душой, разве она не будет этому верить? А если человек верит тому, что это говорит Бог, разве пренебрежет Его словами? Этого не может быть. "Вера от слышания, а слышание от Слова Божьего" (Рим. 10:17). И мы знаем, что когда приходит истинная вера, она очищает сердце от всего, что противостоит Богу и спасению души.
Поэтому люди, которые покоятся на своих греховных путях или не приходят к Богу через Христа, должны рассматриваться также, как те, кто совсем не имеет веры, их ждет погибель вместе со всеми нечестивцами и безбожниками.
Весь мир разделен на две категории людей - на верующих и на неверующих. Людей Божьих называют верующими. Почему их называют именно так? Потому что это те, которые поверили великим истинам, данным Богом в Евангелии. Эти верующие люди здесь же, в нашем тексте, названы "приходящими", т.е. теми, кто приходит к Богу посредством Христа, потому что всякий верующий приходит, так как приход к Богу - это плод веры, это ее результат, или, если вам угодно, это вера в действии, ибо вера должна быть в душе до того, как душа приведет ее в действие.
Итак, все вышеизложенное свидетельствует о том, что те, кто не приходит к Богу через Христа, не имеют веры, не являются верующими, не принадлежат к их семье и должны погибнуть, потому что всякий неверующий будет проклят.
Не будет преувеличением, если сказать о человеке, который говорит: "Я знаю, что есть Бог и Христос", но продолжает пребывать в бездействии, что он этим показывает, что лжет, когда так говорит; что его вера еще хуже, чем просто ложная вера. Если он возразит и скажет, что объект его веры все-таки истинен, я отвечу, что таков и объект веры бесов, потому что и они верят, что есть только один Бог и только один Христос. Однако их вера, если говорить о ее корне и ее применении, несмотря на их слова, не соответствует той вере, которая спасает и о которой говорится в приведенном нами тексте, что с ее помощью люди приходят к Богу через Христа.
Зачем же ты, всякий, кто медлит прийти ко Христу, обманываешь себя? То, что ты не приходишь ко Христу, свидетельствует тебе самому, что твоя вера не истинна, следовательно, ты гоняешься за прахом, твое обманутое сердце ввело тебя в заблуждение и ты не можешь освободить души своей и сказать: "Не обман ли в правой руке моей?" (Ис.44:20).
В-четвертых, если есть люди, приходящие к Богу посредством Христа, тогда можно сделать заключение, что Небесное Царство, когда оно приходит, лучше, чем этот мир. Оно лучше настолько, что с избытком покрывает все издержки, необходимые человеку для его прихода, из этого мира к Богу через Христа.
Но хотя это Царство и существует, однако если бы оно не было лучше, чем этот мир, тогда, без сомнения, лучше было бы оставаться здесь, чем стремиться к тому Царству. Или же, если бы то Царство было лучше, чем этот мир, только потому, что требует больше издержек, необходимых для его достижения, и ничего более, то оно было бы таким же, как этот мир. Но человек, который приходит к Богу через Христа, избрал Царство, которое бесконечно лучше этого мира. Между этим Царством и миром не может быть никакого сравнения. Это Царство - награда для приходящего, потому что о том человеке, который приходит к Богу через Христа, в Писании сказано, что он сделал лучший выбор, ибо "ожидал города, имеющего основание, которого художник и строитель Бог" (Евр.11:10).
Есть несколько аргументов, которые достаточно убедительно показывают, что приходящий к Богу через Христа сделал самое лучшее приобретение, избрал для себя самое лучшее Царство.
1) Это то Царство, которое Бог предлагает, но не то, которое Он отвергает и осуждает. Это Царство названо Царством Божьим, нынешний же мир назван миром зла (Гал.1:4; 2Фес. 1:5-6).
А теперь давайте сделаем следующий вывод: если Бог является создателем обоих миров, Он, безусловно, способен судить и о том, который из этих двух миров является лучшим, он способен сделать наиболее правильный выбор. Поэтому за ответом на этот вопрос я предпочитаю отослать вас к Божьему Суждению.
Если бы я предложил вам спросить об этом того, кто приходит к Богу через Христа, возможно, вы могли бы сказать: "Он также мало способен ответить на этот вопрос, как и вы сами".
Но я надеюсь, вы верите в то, что ответ на этот вопрос знает Бог, а поэтому я отсылаю вас к Его суждению, которое содержится в Слове Истины. А это суждение гласит: "Небо престол Мой и земля подножие ног Моих" (Деян.7:49). Я также надеюсь, что вы теперь увидите некоторую разницу между этими двумя мирами. Господь является Богом Царства Небесного, а диавол - богом и князем этого мира. Этот факт сам по себе уже говорит о разнице между этим миром и Царством Небесным.
2) Царство Небесное и те, кто достоин его, будут жить вечно, но не так будет с этим миром и с теми, кто обитает в нем. Земля и все дела на ней сгорят (2Пет.З:10); люди, живущие на этой земле, умрут таким же образом, от огня. Но это будет только первая смерть, после которой их наследием будет вторая, вечная смерть в озере огненном. Но народ Божий, духовный Израиль, является наследником следующих обетовании: "Израиль же будет спасен спасением вечным в Господе: вы не будете постыжены и посрамлены вовеки веков" (Ис.45:17). Итак, этот мир и все любящие его найдут свой конец в горящем аду, но мир, который придет, то есть Царство Небесное, никогда не престанет(1 Пет. 1:3-4).
3) Мир, в котором мы живем теперь, даже в своих лучших наслаждениях и утешениях содержит примесь смерти и проклятия, но Царство, которое придет, не имеет ничего общего с этим. Там более не будет проклятия, смерти, слезы будут отерты с глаз обитающих там. В том Царстве не будет ничего, кроме восхитительных наслаждений и святости. Там не прекратится радость и не будет ни пятнышка грязи: "Полнота радости пред лицом Твоим, блаженство в деснице Твоей вовек" (Пс.15:11).
4) Люди там уподобятся ангелам "и умереть уже не могут" (Лук.20:36). Они увидят лице Бога и Его Сына и будут радоваться в общении с Ними вовеки веков.
5) Там от них будет удалено всякое горе и они будут уверены в абсолютной невозможности того, что что-то похожее на печаль или скорбь, болезнь или неудовлетворенность может когда-нибудь коснуться их.
6) Там люди будут вознаграждены Богом за все, что они делали, и за то, что страдали ради Него и в соответствии с Его волей. Там они будут вкушать и пить свой сердечный мир и одеваться в свое вечное утешение.
7) Все, вошедшие в Царство Небесное, являются царями, и там это будет объявлено перед всеми. Эти люди будут увенчаны венцами Жизни и Славы; венцами вечной радости; венцами милости (Евр.2:7; Ис.35:10; Пс. 102:4). "В тот день Господь Саваоф будет великолепным венцом и славною диадемою для остатка народа Своего"(Ис.28:5).
И если после того, что было сказано (хотя разве можно что-то еще добавить к тому, что выражено в этих нескольких строках), Царство Небесное не покажется бесконечно лучшим, чем этот мир, тогда у меня просто помутнен рассудок. Но всякий человек, приходящий к Богу через Иисуса Христа, удовлетворяется этими доказательствами, и он знает, что он делает: даже если бы все его пути туда были устланы горящими угольями, он все же скорее предпочел бы идти этими путями, надеясь на помощь Бога, чем разделить участь с теми, кто погибнет.
В-пятых, если существует Царство Божие, Которое придет, и путь, ведущий к нему, такой надежный и безопасный: и если в этом Царстве Бог ожидает всех приходящих к Нему через Христа, чтобы радоваться с ними, тогда все сказанное обнажает величайшее безумие большинства людей, я бы сказал даже - безумие наивысшей степени, ибо они не приходят к Богу через Христа, чтобы стать наследниками Царства Божия, Которое придет. Соломон дал им правильную характеристику: "...сердце сынов человеческих исполнено зла, и безумие в сердце их, в жизни их; а после того они отходят к умершим." (Еккл.9:3).
Сознание сумасшедшего человека сфокусировано на его безделушках, и, вообще, на какой угодно вещи, но только не на том, к чему он действительно должен был бы стремиться. Точно также происходит и с теми, кто не приходит к Богу через Иисуса Христа. Сумасшедший человек имеет уши, чтобы слышать, но не слышит и не воспринимает советов, которые ему дают для его же блага - то же происходит и с теми, кто не приходит к Богу через Христа. Помешанный человек дорожит своими игрушками, к примеру соломинками и петушиными перьями, которыми он украшает себя, больше, чем всеми драгоценностями мира. Так же и те, кто не приходит к Богу через Христа, более дорожат исчезающими мыльными пузырями сокровищ, приобретенных ими в этой жизни, чем славой, которую наследуют мудрые: "Мудрые наследуют славу," - говорит Соломон,- "а глупые - бесславие" (Прит.3:35). Какой стыд: не обратить внимания на предложенные Богом драгоценности и думать о себе, что я мудрее, чем те, кто идет к Богу.
Я знаю, что мудрые мира сего склонны презирать тех, кто считает их безумцами, - но это истинно так: более мудрые этого мира являются и более безумными в Божьих очах, и чем более они упорствуют на своем пути, тем более они безрассудны.
Когда Соломон стал вероотступником, он сказал впоследствии, что предал свое сердце безумию и глупости (Еккл.1:17; 2:12). И когда он обратился к тому, чтобы изучить, что же есть человек падший, он стал исследовать, что такое безумие, невежество и глупость (Еккл.7:25-29).
Разве не сказано в Писании, что когда иудеи рассердились на Иисуса за то, что Он сделал доброе дело в субботу, их гнев проистекал от того, что они пришли в бешенство, (в английском оригинале - "безумие" - прим. ред.) (Лук.6:11)?
Не говорит ли нам очень ясно также и апостол Павел о том времени в его жизни, когда он противился Христу, Евангелию и святым, что делал он это в состоянии наивысшей степени безумия? "...в чрезмерной против них ярости (в английском переводе - "безумии" - от ред.), преследовал даже и в других городах'ЧДеян.26:11).
Если эту ярость называть безумием, тогда как много людей в наши дни необходимо назвать такими же безумными, хотя они и считают себя трезвыми людьми? Они восстали против самих себя, положившись на свой собственный ум; они восстали против своего собственного счастья; они пригрели и вскормили василиска или ехидну на своей собственной груди. Они избрали для себя пути, на которых большими буквами начертано, что они ведут к смерти и проклятию, ибо "конец их путь к смерти" (Прит. 16:25). Они раздражаются, когда кто-то предпринимает усилия, чтобы вытащить их из греховного рва, и скорее предпочтут лежать и умирать там, чем идти к Богу через Христа ради того, чтобы спастись от грядущего на них гнева Божия.
Да, они так безумны, что самого трезвого и здравомыслящего, самого богобоязненного, самого святого Человека называли бесноватым и безумным (Иоан. 10:20); более искреннего, чем они, и стремящегося к обретению вечной жизни, более духовного и более стремящегося привести к спасению других - они почитали безумствующим (Деян. 26:24). Не является ли все это признаком безумия, совершенного безумия? И, тем не менее, такими безумцами являются многие.
Безумными можно назвать всех тех, кого призывают к истинному свету, когда для них открыта дверь спасения, когда золотой скипетр драгоценной благодати нашего благословенного Бога протянут к ним, а они остаются со своими собственными суждениями и не приходят к Богу посредством Христа.
В-шестых, вывод, который я делаю на основании нашего текста, заключается в том, что конец человека, определенный для него Богом, зависит исключительно от собственного решения самого человека: прийти или не прийти к Богу через Христа. Пришедшие к Богу через Христа получили убежище и укрылись в Нем. Но те, кто не пришли к Богу через Христа, оставили себя незащищенными, открытыми перед штормовой бурей и ураганом, которые постигнут землю в День Господень. Ветер этот будет так велик и буря настолько сильна, что сметут всех, надеющихся на себя: "Грядет Бог наш, и не в безмолвии: пред Ним огонь поядающий и вокруг Него сильная буря. Он призывает свыше небо и землю, судить народ Свой"(Пс.49:3-4).
И какова тогда будет участь тех, кто сейчас, в этой жизни, не пришел к Богу через Христа? Никто этого не знает, кроме Бога, который определил воздаяние неверующим.
Но так как Священное Писание и проповедь оказались тщетными для таковых во время их земной жизни, пусть они сами попытаются доказать в тот День, что их можно было убедить прийти к Богу, отвратить от неправедных путей и побудить к решительным действиям. Они будут пытаться это сделать, если Бог, о Котором сказано, что "Он пребывает верен, ибо Себя отречься не может" (2Тим.2:13), приговорит их к мукам в адском пламени, в соответствии со Словом Своим, которое они отказывались слушать, не желая повиноваться голосу Его, когда Он обращался к ним с небес.
Но это будет безнадежное предприятие, так как существует несколько обстоятельств, которые определяют решение этого дела.
1. Место казни уже воздвигнуто, ад уже приготовлен для нечестивых.
2. Там уже находятся, скованные цепями и связанные, в ожидании дня Суда, те, которые от сотворения своего были выше и величественнее, чем люди, а именно, согрешившие ангелы. Грешники, подумайте же о себе!
3. Судья также уже подготовлен и назначен, и Им окажется именно Тот, через Которого ты отказался прийти к Богу, то есть Иисус Христос, что не предвещает тебе ничего доброго. Потому что Он скажет всем таковым: "...врагов же Моих, тех, которые не хотели, чтобы Я царствовал над ними, приведите сюда и убейте предо мною"(Лук.19:27).
Какой бы это был сюрприз для всякого приходящего к Богу через Христа - сразу же попасть на Небеса, получить немедленное спасение и немедленно приобрести вечную жизнь? Но увы, есть ли вера в обладании предметом веры? Истинная вера здесь, на земле, смешана со многими страхами, она противостоит многим нападкам, иногда кажется, что она и вовсе угасла, почему я и говорю: какая слава в том, чтобы немедленно попасть на Небеса? Поэтому и сказано: "Он придет прославиться во святых Своих и явится дивным в день оный во всех веровавших" (2Фес.1:10). Так как они здесь, на земле, верили Божьему свидетельству, то там, на небесах, они будут восхищаться этим своим жребием - сохранить веру среди настоящего строптивого и развращенного рода. Они будут испытывать восторг, видя, что их вера привела к спасению, в то время как остальные, отказавшиеся прийти к Богу через Христа, будут пить свои слезы, смешанные с горящей серой.
На небесах, среди тех, кто пришел к Богу через Христа, не будет необходимости раскаяния. Ад же, наоборот, является местом раскаяния, только несвоевременного и запоздалого. Это место, где слезы его обитателей будут смешаны со скрежетом их зубов от того, что они будут осознавать, как безрассудны и легкомысленны они были, не пожелав прийти к Богу через Христа.
Тогда они возопиют в сердцах своих и устами своими: "Господи, Господи, отвори нам". Но ответом им будет: "Вы закрыли свои двери предо Мной, когда Я был странником, и не приняли Меня. Кроме того вы отказались прийти к Отцу через Меня, а потому теперь вы должны идти прочь от Отца через Меня" (Матф.25 глава).
Те, кто не спасен Христом, должны быть прокляты Им. Ни один человек не избежит этого, и каждого постигнет либо то, либо другое. Можно отказаться от первого пути, но тогда нельзя избежать второго.
Не пришедшие к Богу через Христа люди будут иметь свободное время и будут иметь его достаточно, если это можно назвать временем, чтобы поразмышлять над тем, как неразумно они сделали, отказавшись прийти к Богу через Христа. Они будут теперь размышлять об этом очень напряженно. Теперь их мысли, обжигая жаром стыда и раскаяния, будут сосредоточены на этом, в каждой мысли будет сознание того, что уже слишком поздно. Мысли эти острой болью, подобно стальным стрелам из лука, будут постоянно пронизывать сознание, дополняя меру их страдания.
Теперь они будут благословлять тех, кого раньше презирали, и восхвалять тех, кого осуждали. Теперь богач охотно, даже с радостью поменялся бы местом с Лазарем, хотя раньше он предпочитал свое положение тому, в котором находился Лазарь в этой земной жизни (Лук.16:19-26).
День Суда восстановит порядок в их помышлениях и откроет правду, пусть даже самую неблагоприятную для них: они больше не будут способны иметь превратное понимание о чем-либо. После этого дня они больше никогда не будут принимать горькое за сладкое, тьму за свет, зло за добро. Их безумие теперь исчезло. Ад будет сумасшедшим домом (бедламом) для неверующих, и там Бог будет смирять их, напоминая им все их безумные проступки, которые они творили, живя в этом мире. Но они совершенно не будут иметь от этого ни пользы, ни преимущества. Пропасть, которую Бог установил между раем и адом, лишает их всего (Лук. 16:23-26).
Но какую радость будут иметь истинные святые, которые вспоминают теперь, как они шли к Богу через Христа! В том, что они начали идти, проявилось Божье милосердие. Их счастье в том, что они продолжали идти; но их слава в том, что они пришли к Богу через Христа!
Они с Богом! Он - все для них! Все, что есть благо, - истинное, существенное и вечное благо - все в Боге! Они теперь вместе с бесконечным океаном добра! Они примирились с Богом благодаря тому, что Он возлюбил их, в то время как неверующие придут к Нему, чтобы встретить Его гнев, потому что они отказались прийти к Нему через Иисуса Христа.
Что я могу еще добавить, что я могу еще помыслить, чтобы описать счастливое состояние тех, кто пришел к Богу посредством Христа - и бесконечное невообразимое страдание тех, кто отказался прийти к Богу?

Глава IV. На чем основана уверенность святых, что они пожнут пользу от ходатайственного служения Христа?

Таким образом, три темы я затронул ранее, а именно:
1. Ходатайственное служение Христа;
2. Польза, проистекающая из ходатайственного служения Христа для святых;
3. Люди, заинтересованные в ходатайственном служении Христа.
Теперь я подхожу к последней главе, в которой покажу, на чем основана уверенность в том, что святые пожнут пользу от ходатайственного служения Христа: "Посему и может всегда спасать приходящих через Него к Богу, будучи всегда жив, чтобы ходатайствовать за них" (Евр.7:25).
Таким образом, уверенность святых в том, что они пожнут пользу от спасения, которое они получили, придя к Богу через Христа, основана на вышеприведенных словах ап. Павла: "Будучи всегда жив, чтобы ходатайствовать за них". Ходатайственное служение Христа и его бесконечная продолжительность (написано: "всегда") являются верным признаком реальности спасения тех людей, которые приходят к Богу через Него.
Мы уже говорили о том, что означает ходатайственное служение Христа и для кого оно осуществляется; мы также обсудили вопрос об успехе этого ходатайства и его доступности для всех верующих. А теперь давайте порассуждаем о причинах, по которым это ходатайство достигает цели, а значит имеет успех.
Причиной этого, как утверждает апостол, является неизменный характер этого ходатайства: "Он всегда жив, чтобы ходатайствовать". Апостол также много говорит о вечной природе священства Христа и в других местах этого послания. Например: "Он пребывает священником навсегда" (Евр.7:3); "священник вовек" (Евр.7:17). Его священство также следует назвать неизменным, так как Он "всегда жив, чтобы ходатайствовать" (Евр.7:21-25).
В нашем тексте Священного Писания указана причина, по которой апостол так настойчиво подчеркивает продолжительность этого ходатайства, потому что этим неизменным священством мы спасены основательно и очевидным образом. Мы сами являемся доказательством этой истины: "Посему и может всегда спасать приходящих через Него к Богу, будучи всегда жив, чтобы ходатайствовать за них" (Евр.7:25).
Во-первых, продолжительность Его ходатайственного служения подтверждает то, что Завет, в котором пребывают все приходящие к Богу через Него люди и которым они осенены свыше, является непоколебимым, незыблемым и не может утратить свою силу, несмотря на все их слабости и немощи.
Христос является Первосвященником нового и лучшего Завета, поэтому и все акты Его священнодействия связаны с этим Заветом. И пока этот Завет имеет силу, до тех пор и ходатайственное служение Христа будет продолжаться. Когда Бог упразднял прежнее священство, основанное на старом Завете, Он так объяснил причину такого изменения: "Потому что они не пребыли в том завете Моем" (Евр.8:6-9), то есть не пребыл ни народ, ни священство. Поэтому они и были лишены священства, и был учрежден Новый Завет между Богом и созданной Христом Церковью.
Что касается Нового Завета, то несмотря на то, что мы нередко согрешаем, Бог не считает, что наш с Ним завет нарушен, потому что от нашего имени, вместо нас, в той мере, в какой мы имеем нужду в этом, предстает перед Богом Иисус Христос, совершающий служение Первосвященника Нового Завета. Будучи подлинно Главой тела, Главой Церкви и нашим Посредником, Иисус Христос, наш Господь, предстает перед Отцом таким, какими должны быть мы, согласно требований Закона.
Поэтому и сказано: "Если сыновья его оставят закон Мой, и не будут ходить по заповедям Моим, посещу жезлом беззаконие их... Но не нарушу завета Моего, и не переменю того, что вышло из уст Моих. Семя его пребудет вечно, и престол его, как солнце, предо Мною" (Пс.88:31-37). Отсюда ясно, что этот Завет не может быть нарушен нами, пока Христос предстоит пред Богом, пред лицем Его. Потому что Он является не только нашим Посредником, Посредником Нового Завета, но Он Сам -путь к Богу (Иоан.14:6); поэтому и сказано через пророка Исайю, что Он - "завет для народа" (Ис.42:б). Он - это все то, чего по закону Святой Бог требует от нас. И еще сказано в Писании, что Он - это наше оправдание, наша праведность, то есть именно то, что также требуется от нас по закону (1Кор.1:30; Иер.33:16). Таким Он соделан Богом для нас, чтобы находясь на нашем месте, вместо нас, предстоять перед Богом.
Поэтому, если кто-нибудь спросит меня, благодаря чему продолжается священническое служение Христа, я отвечу: благодаря Завету, потому что Завет, посредством которого Он соделан Первосвященником, пребывает неизменно и вечно и полон спасающей силы. Если кто-нибудь спросит меня о том, причастна ли, заинтересована ли Церковь в этом Завете, я отвечу: да! Но в то же время все, в целом и по отдельности, что касается вечной жизни и смерти людей, возложено на Его плечи и Он единственный, Кто сделал для нашего спасения все. Он - наш Господь, "оправдание наше" (Иер.33:1б) и "Он же Спаситель тела" (Еф.5:23), так что мои грехи не могут поколебать Завет, потому что Завет Божий твердо стоит на Нем и посему пребудет вовек.
Таким образом, если мы признаем Христа совершенным Сыном Божьим, есть достаточное основание для того, чтобы утверждать, что Он является той Личностью, Которая вместе с Отцом Небесным совершила наше спасение, то есть сделала все необходимое для того, чтобы даровать нам возможность предстать через Него пред Богом. То, что Сам Бог так представляет нам это дело, является очевидным, потому что Он Сам, по Своему собственному определению, вменяет нам то добро, которое мы не делали; ту праведность, которую мы никогда не заслужили; и ради этого перекладывает наши грехи на Христа, как на Того, Кто не только расплатился за них, но и смог удалить их далеко, как от нас, так и от Бога, так что они никогда уже снова не смогут быть предъявлены судьям, чтобы приговорить нас к смерти и проклятию (Рим.4:1-5; 2Кор.5:19-21).
В Писании так много об этом сказано, что надо быть или мусульманином, или иудеем, или атеистом, чтобы это отрицать. Кроме того, Божье повеление о том, чтобы люди поверили Его Сыну для получения оправдания, в достаточной степени подтверждает эту истину, и причина такого повеления в высшей степени доказывает написанное: "Ибо незнавшего греха Он сделал для нас жертвою за грех, чтобы мы в Нем сделались праведными пред Богом" (2Кор.5:21).
В этом причина Божьего воззвания по воскресении Христа, провозглашенного через ап. Павла:
"Итак, да будет известно вам, мужи братия, что ради Него возвещается вам прощение грехов, и во всем, в чем вы не могли оправдаться законом Моисеевым, оправдывается Им всякий верующий" (Деян.13:38-39).
Если это так и есть на самом деле, тогда великое основание для этого вывода, равно как и подтверждение возможности быть уверенным в спасении для тех, кто приходит к Богу через Христа, заключается в том, что Он "всегда жив, чтобы ходатайствовать за них". Потому что если Первосвященник Завета и Его священство так же пребывает, как пребывает завет, а также если Завет вечен, то Его священство является неизменным в веках и тогда человек, который приходит к Богу через Него, определенно и непременно должен быть спасен. Потому что, если Завет, Завет спасения, не нарушен, тогда никто не сможет указать на причину, почему тот, кто приходит ко Христу, должен быть осужден и почему священство Иисуса Христа должно прекратиться. Павел показал превосходство Его личности и Его священства. Он также показал, что действие Завета продолжает распространяться на нас, то есть, что благодать будет дана нам ради Его священства и что наши грехи и беззакония Бог не воспомянет более (Евр.8:10-12; 10:16-20).
Как я уже указывал, если Завет, Посредником и Первосвященником которого является Господь Иисус Христос, имеет в недрах своих не только обещание благодати и прощения грехов, но и обетование о том, что мы будем причастниками и того, и другого посредством Крови Его священства, предназначенной для нас; тогда почему нам не иметь ныне дерзновения не только приходить к Богу через Него, но также входить в святилище посредством Крови Иисуса Христа, "путем новым и живым" (Евр.10:19).
Во-вторых, это священство, если говорить о его неизменности и вечности, подкрепляется клятвой, потому что о Христе сказано: "клялся Господь и не раскается: Ты священник вовек" (Евр.7:21). Эта клятва, мне кажется, также дана в подтверждение Завета, о котором апостол Павел прежде уже говорил в Послании к Галатам (Гал.З:15-17), где и показал, что этот Завет учрежден на жертвоприношении Христа, которое Он предложил Богу за нас. Апостол Павел говорит об обоюдном подтверждении Завета, как Отцом, так и Сыном. Поэтому благодаря этому Завету Он есть и останется Священником, ибо "клялся Господь и не раскается", говоря: "Ты священник вовек", что как я уже говорил, служит подтверждением действительности спасения того, кто приходит к Богу через Христа.
Господь посредством клятвы подтверждает пред Христом, а так же и перед нами через Него, непреложность Своей воли, непреложность Своих намерений и Своей решимости всегда спасать тех, кто приходит к Нему через Христа (Евр.6:16-18). Это также свидетельствует о том, что и этот Завет, и обещание прощения грехов непоколебимо и незыблемо. Стоит вашего внимания как путь, которым эта клятва Бога была высказана, так и ее сущность: "Клялся Господь и не раскается" (Евр.7:21). Этими словами Господь свидетельствует, что то, в чем Он поклялся, вовеки веков непреложно и что Он обязуется всегда этого придерживаться, и никогда этого не отменит. Этими словами Бог говорит Христу, что Он - Священник навеки. И поскольку Его священство установлено Заветом, а Завет Его священства подтвержден клятвой, то не может быть иначе: тот, кто через Него приходит к Богу, должен быть принят Богом.
Но если бы один из таковых, приходящих к Богу через Христа, был бы отвержен, это могло бы произойти или из-за величины его грехов, или из-за недостаточной ценности жертвы Христа, которую Он предлагает перед Престолом Благодати на Небесах для нашего оправдания. Но какая бы причина ни была указана, последствия этой причины в большей степени падали бы на жертву Христа, чем на что-либо другое, а также на Завет Божий, и, наконец, на Самого Бога, Который "клялся... и не раскается", что Христос - священник вовеки веков. Рассуждая таким образом, я прежде всего хочу показать, какие опасные выводы следуют из предположения, что, возможно, некоторые из тех, кто приходит к Богу через Христа, не будут спасены, несмотря на то, что Он "всегда жив, чтобы ходатайствовать за них".
Далее, я хотел бы сказать, что клятва нашего Господа в том виде, в котором она изложена в Писании, учреждает непреходящее священство Христа, провозглашает, в соответствии с превосходством Его жертвы над ветхозаветными жертвами, что Бог Отец навсегда и полностью удовлетворен ее совершенством и достоинством, что Он никогда не откажет Христу, о чем бы Он Его ни просил ради Своей жертвы и Своих страданий. Эта клятва также показывает не только твердую решимость Бога придерживаться Своих обещаний, данных Им в завете. В ней провозглашено, что на Божьем Суде Кровь Христа может спасти любого грешника и что Он никогда не прервет Ходатайство Христа и никогда не будет Ему препятствовать, как бы ни были велики грехи тех, за кого Он будет ходатайствовать, делая все яснее и яснее слова нашего текста: "Посему и может всегда спасать приходящих чрез Него к Богу, будучи всегда жив, чтобы ходатайствовать за них" (Евр.7:25).
В-третьих, неизменность священства Христа также зависит от вечной продолжительности Его собственной жизни: "А Сей, как пребывающий вечно, имеет и священство непреходящее" (Евр.7:24). Возможно это и не было очевидным сперва, но теперь вы видите, что все в нашей книге основано только на этом тексте: "А Сей, как пребывающий вечно, имеет и Священство непреходящее, посему и может", то есть через Его непреходящее Священство, "всегда спасать приходящих чрез Него к Богу, будучи всегда жив, чтобы ходатайствовать за них" (Евр.7:24-25).
Сама жизнь Христа, как Предвечного и Несотворенного Сына Божия, является основанием для постоянства Его Священства и таким образом основанием для спасения тех, кто приходит к Богу через Него, как написано: "Спасемся жизнию Его" ('Рим.5:10). Почему и в другом месте об этой жизни говорится с большой выразительностью, что она является непрестающей: "Который таков не по закону заповеди плотской, но по силе жизни непрестающей" (Евр.7:1б). Таким образом, эта непрестающая жизнь Христа является могущественной силой. И две из ее особенностей очень важны:
1) Она выше смерти и таким образом выше того, кто имеет силу смерти, то есть диавола.
2) Она дает Ему способность и право быть в Самом Себе последней инстанцией и, таким образом, иметь решающий голос на Великом Божьем Суде.
Мы обратимся сначала к первому пункту и для его как можно более полного изложения покажем, что же это за жизнь, о которой говорит апостол Павел. А потом порассуждаем о том, каким образом она становится такой благословенной, как по отношению к Его служению в качестве Священника, так и по отношению к нам.
1. Что это за жизнь, которая стала основанием для Его священства? Это Его собственная жизнь, отнятая у смерти и освобожденная от власти могилы; это Его жизнь, которую Он, будучи нашим Поручителем, принес в качестве платы за нас; жизнь, которую Он опять принял, будучи Вождем нашего спасения: "Я Сам отдаю ее," - говорит Он,- "имею власть отдать ее и власть имею опять принять ее; сию заповедь получил Я от Отца Моего" (Иоан.10:18).
Это жизнь, которая однажды была отдана, как цена за искупление человеческих грехов, это жизнь приобретенная, полученная обратно, как знак, как верный результат завершения дела искупления грехов посредством Голгофской смерти. Поэтому и сказано в Писании: "Ибо, что Он умер, то умер однажды для греха, а что живет, то живет для Бога" (Рим.6:10). Он имеет жизнь, как угодивший Богу, отдав ее за наши грехи; как заслуживший Свою жизнь смертью за наши грехи.
Итак, если Его жизнь является той жизнью, которая заслужена и приобретена посредством смерти, которую Он испытал (как ясно показано в Деян.2:24), и если эта жизнь является основанием для неизменности первой части Его священнического служения, относящейся к искуплению наших грехов (как мы это видим из Деян.2:24) - тогда из этого следует, что и вторая часть Его священнического служения, которая здесь называется ходатайственным служением, основана на представлении перед Богом превосходства жертвы Иисуса Христа. Этой жертвой является сама Его жизнь, отданная и принятая снова.
Таким образом, и эта вторая часть Его Священнического служения основана не на плотской заповеди, но на силе жизни непрестающей; на силе жизни, отнятой у смерти и навечно поставленной выше всего того в мире, что хотело бы различными путями уничтожить ее, "ибо Христос, воскресши из мертвых, уже не умирает: смерть уже не имеет над Ним власти" (Рим.6:9).
Чтобы ободрить апостола Иоанна, когда тот пришел в страх при виде всепревозмогающеи славы, пребывающей на Иисусе Христе, во время его видения на острове Патмос, Иисус приводит убедительный довод Своего права спасать Своей жизнью; а именно, что Он был мертв, но сейчас жив: "И Он положил на меня десницу Свою и сказал мне: не бойся; Я есмь первый и последний и живый; и был мертв, и се, жив вовеки веков, аминь" (Отк.1:17-18). Разве Христос говорил бы о Своей жизни, чтобы утешить Иоанна, если бы это не была жизнь, приносящая ему благословение? И это благословение от нее заключается не просто в пребывании жизни, но в том, что это была жизнь, отданная, в том числе и за грехи Иоанна, и жизнь, вновь принятая, для его оправдания; жизнь потерянная во искупление, и жизнь приобретенная во спасение, как подтверждает это текст, говоря: "Посему и может всегда спасать приходящих через Него к Богу, будучи всегда жив, чтобы ходатайствовать за них" (Евр.7:25).
Более того, в словах утешения, сказанных Иоанну, еще более ясно выражена та истина, что принятие Христом жизни, отданной во искупление грехов, означает смерть и гибель врага Божьего народа, то есть диавола. И, чтобы показать, что это так, Он добавляет (после того, как Он сказал: "И се, жив вовеки веков, аминь"): "И имею ключи ада и смерти". Другими словами, Он как бы говорит: "Я имею над ними власть, Я господствую над ними: Я попираю их, потому что Я победитель, Завоеватель, Тот, Который имеет власть над жизнью" (потому что Он теперь является Князем жизни), Он Тот, Кто "жив вовеки веков, аминь".
И еще Писание говорит о Христе в следующих словах: "явлением Спасителя нашего Иисуса Христа, разрушившего смерть и явившего жизнь и нетление чрез благовестив" (2Тим.1:10). Он разрушил смерть Своей смертью (Евр.2:14). Смертью Он сокрушил того, который имел власть смерти, то есть диавола, и явил жизнь (очень сильное выражение) и принес ее нам. Откуда? От Бога, Который воскресил Христа из мертвых. Он принес эту жизнь на землю, в человеческий мир, открыв ее через Евангельское Слово Истины для нашего внутреннего взора, нашего видения.
Таким образом, жизнь, которую Он имеет в Себе, является жизнью, однажды отданной в качестве искупительной цены за наши грехи; жизнью, снова полученной и взятой Им как награду за подвиг, который выразился в том, что Он ею пожертвовал ради нас. Это жизнь, посредством которой смерть, грех и проклятие побеждены и побеждены навсегда, навеки. Эту жизнь, которую Он ныне имеет в Самом Себе и которая исполнена жертвенности, силы искупления и победы, Он ныне употребляет, будучи всегда жив, чтобы ходатайствовать за нас.
Жизнь Христа является непрерывной мольбой и убедительным аргументом перед Богом за тех, кто приходит к Нему через Христа: и ничего другого Он не мог бы употребить для ходатайства за них, кроме того, что Он жив. То, что Он жив, показывает, что Он Своей жертвой полностью удовлетворил Святость Бога за грехи тех, кто приходит к Богу через Него. Кроме того, Его жизнь свидетельствует о том, что смерть и ад побеждены для того, чтобы приходящие к Богу были избавлены от них, потому что Он на самом деле жив и имеет ключи от ада и смерти.
Но теперь добавьте к этой исполненной великих заслуг жизни Ходатайство: то есть настоятельную просьбу, выраженную посредством молитвы, за святых и против всех тех враждебных диавольских сил, которые стремятся погубить их (с тех пор, как они сами уже были побеждены посредством Его смерти), и подумайте, какое это ободряющее свидетельство для всех тех, кто приходит к Богу через Него в надежде на жизнь вечную!
2. А теперь мы обратимся ко второму пункту. Именно ввиду того, что Его жизнь вечна, она делает Его способным быть последней инстанцией в Его собственном деле и иметь решающий голос в вопросе спасения - и это обстоятельство относится к числу самых важных.
Дело Христа... Что является Его делом? Прежде всего, это смерть, Которую Он испытал, когда был в мире. Она была и есть Его подвигом, достаточным по своему значению, чтобы спасать всех верующих от ада, или, как написано в нашем тексте Писания: "всегда спасать... приходящих через Него к Богу".
Далее, если бы это дело Христа, то есть Его смерть, было ошибочным, почему же тогда Он жив? Да, "хотя Он и распят..., но жив... силою Божиею" (2Кор.13:4), жив для того, чтобы и мы были "живы с Ним силою Божиею в нас", для нашего великого блага. Ибо Он жив, чтобы ходатайствовать: ходатайствовать против сатаны, нашего обвинителя; ходатайствовать за нас.
Кроме того, Он жив пред Богом и для Бога, и это стало возможным после того, как Он отдал Свою Жизнь для нашего искупления. Какой более ясный вывод может быть сделан из этого, как не тот, что Он принес пред Богом достаточный выкуп за те души, чьи грехи стали причиной Его страданий на кресте? Поскольку Его Отец дал Ему Его жизнь и милость после того, как Он умер за наши грехи, нельзя полагать иначе, но только то, что эта жизнь, которую Он теперь имеет, является жизнью, которую Он получил как проявление воздаяния от Отца за крестные страдания, которые Он претерпел за нас.
Бог праведен, и хотя Христос взял на Себя грех мира, Он жив, Он жив на небесах, и будет жить вечно. Бог праведен, но Христос - наша Пасха, наш Пасхальный Агнец, закланный за нас, находится на Небесах и что могут наши враги предпринять против этого?
И кстати, еще одно замечание: хотя кажется, что намерения сатаны направлены только против нас, в его беспрерывных усилиях, чтобы обвинить нас перед Богом и предотвратить наше спасение, на самом же деле, они направлены и против Христа, Его жизни и священнического служения. Его (то есть диавола) цель состоит в том, чтобы Священство Христа могло быть полностью низвергнуто и чтобы Бог был признан несправедливым. Это возможно в том случае, если бы удалось обвинить Его в том, что Он принимает тех, чьи грехи не были искуплены, чьи души все еще находятся под властью диавола.
Таким образом всякий, кто возражает против того человека, за кого Христос ходатайствует, противится Христу и Его Голгофскому подвигу, и тот, кто возражает против ходатайственного служения Христа, противится Богу, Который сделал Христа Священником вовеки веков.
Посмотрите, как переплетены между собой дело Бога, дело Христа и спасение тех душ, которые приходят к Богу через Него. Они все имеют одно общее основание. Повредите одному из них и вы повредите всем; ниспровергните эту душу и вы ниспровергните ее Ходатая; а ниспровергнув Ходатая, вы ниспровергаете даже Того, Кто сделал Его священником вовеки веков. Поэтому наш текст не устанавливает каких-либо ограничений в спасающей силе ходатайственного служения Христа. Он может всегда спасать приходящих через Него к Богу. Он не сказал, что может спасать только время от времени одного грешника или только тех грешников, которые согрешили немного, - но всех, приходящих к Богу через Него, какими бы великими ни были их преступления. Это становится достаточно ясным благодаря тому, что в нашем тексте добавлено слово "всегда": "может всегда спасать приходящих...".
Но если бы Христос не мог всегда спасать всех приходящих через Него к Богу, тогда возникли бы справедливые вопросы: зачем Отец Небесный послал Его в мир? Или же: зачем Он сошел и освободил Его от уз смерти и дал Ему полную свободу совершать ходатайственное служение? Более того, зачем допустил в Свое присутствие, и, что самое важное, сделал Его Господом всех людей и все отдал в руки Его (Иоан.5:22-27)? Но Христос жив и будет жив всегда и Ему дано от Отца совершать заступническое ходатайственное служение за грешников, и делать это предопределено для Него Самим Богом в соответствии с Его Божественной природой. Поэтому Он "и может всегда спасать приходящих чрез Него к Богу".
Христос жив, и Он жив прежде всего для Бога, чтобы творить Его дела, Его правосудие, Его справедливость, что является главным назначением Его жизни, как Посредника, ради тех, для кого Он совершает ходатайственное служение. Он жив, чтобы ходатайствовать. Слова нашего текста, говорящие о том, что Он "всегда жив", означают ничто иное, как то, что Ему надлежит жить вечно и пережить всех
Своих врагов, ибо Ему надлежит жить, чтобы царствовать, доколе все Его враги не будут низложены под ноги Его (IKop.15:25). Более того, и все Его ходатайства будут живы и действенны, доколе все Его враги не погибнут и не исчезнут, ибо диаволу и греху не надлежит существовать вечно и вечно обвинять. Время приходит, когда в соответствии с определениями Божьего закона всему придет конец и все клеветники и обвинители святых будут низвергнуты во тьму внешнюю, в ад, но и после этого Христос, наш Первосвященник, будет жив и также будут живы Его ходатайства. Более того, будут живы также и все те души, за которые Он ходатайствует, поскольку они приходят к Богу через Него.
Далее, если Он жив вечно и переживет всех Своих врагов и если Его Ходатайство имеет решающий голос, с тех пор как Он в Своих молитвах представляет перед справедливым Богом в достаточной степени удовлетворяющие Его доводы против лживого, злобного, крикливого и завистливого противника, тогда служение Христа действительно является достаточным основанием для получения славы Божьей лично для Него и для Его людей и их спасения. Таким образом, жизнь и Ходатайство Христа должны превозмочь все препятствия и преграды, чему ничто не сможет противостать.
Не доказывает ли это так ясно, как ясно светит Солнце, что те, кто приходит к Богу через Него, будут непременно спасены, поскольку Он всегда жив, чтобы ходатайствовать за них?
В-четвертых, вечная продолжительность ходатайственного служения Христа основана на вечном Завете между Ним и Богом, на непреложной клятве Отца о Его вечном священстве, на пребывающей в Нем вечной жизни, а также на действительности Его искупительной жертвы. Об этом уже упоминалось вскользь ранее, но поскольку вышесказанное неотъемлемо связано с вечной продолжительностью Его ходатайства, изложим эту истину более конкретно.
Ходатайственное служение Христа состоит в том, чтобы те, ради кого Он умер с полнейшим намерением спасти их, могли унаследовать то, что Он приобрел для них. Но Его ходатайство не должно "длиною и шириною" (Исх.27:1) превышать пределы предвечного замысла Его подвига. Поэтому Он не может ходатайствовать за тех, ради кого Он не умирал. Действительно, придавая всеобъемлющий характер Его жертве, мы должны быть осторожны в наших заключениях.
Да, ценности Его жертвы достаточно, чтобы спасти весь мир: но Его ходатайственное служение имеет более ограниченные пределы. Жертвенник для приношения всесожжении (Исх.27:1) был намного больше жертвенника для приношения курений (Исх.З0:1; Отк.8:3), который был прообразом ходатайственного служения Христа. Его ходатайство распространяется на тех, за кого Он умер с полнейшим намерением спасти их, то есть на верующих в Него (Иоан.17:9,20). И, кроме того, оно основано на силе и действенности Его страданий.
И, в самом деле, Его заступничество является ничем иным, насколько я понимаю, как предоставлением Богу того, что Он сделал в мире ради нас; ничем иным, как применением ценности Своего подвига ради нашего спасения. Именно кровь кропления, говорящая лучше, нежели кровь Авеля (Евр. 12:24), является той ценой, посредством которой Бог все соизмеряет и посылает нам благодать и жизнь вечную. Вот почему ходатайственное служение Христа также должно быть обусловлено и определено Его Голгофским подвигом, ибо Он "со Своею Кровию, однажды вошел во святилище и (посредством этого) приобрел вечное искупление" (Евр.9:12) за наши души.
Следовательно, если Кровию Своей Он туда вошел, то Кровию Своей Он также должен и ходатайствовать. Его Кровь проложила путь для Его входа туда, Его Кровь также должна проложить путь и для нашего входа туда. Хотя и в этом мы также должны быть осторожны в определениях, потому что Его Кровь проложила Ему путь туда как Священнику, чтобы осуществить заступничество, а нам Его Кровь прокладывает путь туда, чтобы, получив искупление наших грехов, мы могли быть спасены.
Вышесказанное достаточно ясно указывает на достоинство Крови Христовой, которая на протяжении вечности позволяет Ему ходатайствовать за нас. Значение Его Крови сохраняется на все время, в течение которого Он будет ходатайствовать, а также для всех тех, о ком Он будет ходатайствовать, будучи всегда жив, чтобы это совершать. О, драгоценная Кровь! О, вечный подвиг Христа!
Кровь предъявляется Богу в ходатайственном служении Христа ради Высшей справедливости, чтобы закрыть уста врага-клеветника, то есть диавола; а также для того, чтобы ободрить нас в нашем приходе к Богу через Него. Праведность, поскольку она является сущностью Бога, должна обязательно присутствовать в спасении грешников. Но как это может осуществиться, если сначала о согрешившем человеке было сказано: "В день, в который ты вкусишь от него, смертию умрешь" (Быт.2:17)? Этого не произойдет, пока не будет осуществлено полное удовлетворение за грехи человека, благоугодное Всемогущему Богу. Враг, то есть диавол, также никогда не упустит своей возможности предъявить Богу свои возражения против нашего спасения.
Но Бог провозглашает, что наше спасение основано на праведности Христа, потому что оно оплачено драгоценной Кровью Христа (Рим.3:24). И хотя для Бога не обязательно было отдавать Своего Сына, чтобы Он умер за грехи людей и таким образом закрыл уста диавола, все же путь спасения, который Он избрал, обеспечил и то, и другое, о чем возвещает Священное Писание: "Получая оправдание даром, по благодати Его, искуплением во Христе Иисусе, Которого Бог предложил в жертву умилостивления в Крови Его чрез веру, для показания правды Его в прощении грехов, со деланных прежде, во время долготерпения Божия, к показанию правды Его в настоящее время, да явится Он праведным и оправдывающим верующего в Иисуса" (Рим.3:24-26). Таким образом, Кровь Иисуса Христа, пролитая на нас прежде, является основанием Его ходатайственного служения до сего дня.
И чтобы вы могли понять это еще более, для вашего утешения, Бог, желая показать, какую высокую цену Он видит в Крови Иисуса Христа, предлагает Ему по Его воскресении: "Проси у Меня, и дам народы в наследие Тебе и пределы земли во владение Тебе" (Пс.2:7-8). Поэтому Его Кровь имеет достаточную ценность для того, чтобы стать основанием ходатайственного служения Христа. Да, в ней имеется больше достоинства, чем это необходимо Христу, чтобы ссылаться на него или использовать его для ходатайства за людей.
Я нисколько не сомневаюсь, что в Крови Христа оказалось бы достаточно ценности для того, чтобы Всемогущий Бог мог использовать ее для спасения всех человеческих душ в этом мире. Но это Кровь Христа, Его собственная Кровь, и Он может делать с ней все, что считает нужным. Это также Кровь Бога, и Он также может ограничить ее применение или применить так, как Ему кажется лучше. Но всякая приходящая к Богу душа, или точнее, душа, приходящая к Богу через Христа, обязательно определит и ощутит достоинство Крови Христа, потому что она в этом более всего заинтересована, а Христос всегда жив, чтобы ходатайствовать за нее.
Далее, ввиду того, что ходатайственное служение Христа основано на Великом Завете Христа с Отцом, на непреложной клятве Отца, на пребывающей во Христе вечной жизни, а также на действительности Его заслуг, то все перечисленное должно иметь превозмогающий характер и, таким образом, должно ниспровергать всякое противодействие. Это становится очевидным при чтении последней части взятого нами текста, который провозглашает нам, что всякий, кто идет к Богу через Христа, обязательно будет спасен, ибо "Он всегда жив, чтобы ходатайствовать за них".
Теперь я изложу все, что я еще намереваюсь сказать по этой теме, сделав несколько выводов.
Вывод 1. Из нашего текста я делаю заключение, что души, спасенные Христом, сами по себе находились в очень плачевном состоянии. Какой огромный труд должен быть совершен, прежде чем один грешник будет спасен вечным спасением! Христос должен был умереть, - но это еще не все. Дух благодати должен был быть дан нам, - но и это еще не все: Христос должен быть всегда жив, чтобы ходатайствовать за нас. И каким образом Он ходатайствует за всех, таким же образом Он ходатайствует и за каждого.
Он ходатайствовал за меня, прежде чем я родился, для того, чтобы я мог вовремя, в установленное время, войти в бытие. После этого Он ходатайствовал за меня, чтобы я был сохранен от ада, будучи еще в невозрожденном состоянии, пока не наступило время моего призыва и обращения. Затем Он опять ходатайствует, чтобы дело, начавшееся в моей душе, могло быть завершено не только до дня моей кончины, но до дня Иисуса Христа, то есть до дня Великого Суда. Таким образом, поскольку Он начал спасать меня, прежде чем я начал существовать, то Он будет продолжать спасать меня и когда я буду мертв и уйду с этой земли, и никогда не оставит моего спасения, пока не поставит меня пред Своим Ликом навеки.
Но я повторю еще раз: в какое плачевное состояние грех поверг нас, что все перечисленное должно было осуществиться, чтобы спасти нас! О, как тяжело изгнать грех из души, когда однажды он поселился в ней. Кровь Христа устраняет вину; дарованная во Христе благодать ослабляет нашу порочность; но могила - это единственное место, у входа в которое грех, пребывавший в нас, и спасаемый должны навсегда и окончательно расстаться. Не потому, что могила сама по себе обладает очищающим от греха свойством, но потому, что Бог будет сопровождать сатану домой, до его собственных дверей, потому что могила - это дверь, врата ада. Это место, где диавол думал поглотить нас. Именно здесь Бог силою Своей милости даст нам способность, при нашем вхождении туда, сиять подобно Солнцу и иметь вид ангелов. Христос это все совершит, ибо Он всегда жив, чтобы ходатайствовать за нас.
Вывод 2. Я делаю вывод о том, что поскольку сатана считал, что он достиг своей цели, когда осквернил наше естество, и привел наши души к смерти, он крайне не желает потерять нас теперь и допустить, чтобы его законные пленники ускользнули из его рук. Он полон ненависти к нам и преисполнен злобой, о чем мы будем говорить ниже.
1. Это видно не только из первого искушения наших прародителей, но также и из последующих событий: когда в этот мир вошел Избавитель, как диавол рычал от ярости, как он искал Его смерти, когда Тот был еще Младенцем. Он ненавидел Его с самой колыбели, он преследовал Его еще тогда, когда Он был только словно распускающийся цветок. (Матф.2 глава).
А когда Христос вошел в совершенный возраст и начал Свое открытое служение, чтобы явить миру Свою славу, тогда для того, чтобы мир не пошел за Ним, как хитро и расчетливо поступал этот старый змей, названный диаволом и сатаной: он внушал людям, что Христос одержим бесом и безумствует (Иоан.10:20); что Он обольщает народ (Иоан.7:12); что Он совершает Свои чудеса силою волшебства, силою князя бесовского (Матф.9:34); что Он малоизвестен и происходит из ничем не примечательного города Назарета; что пророки ничего не говорили о Нем (Иоан.7:52); что Он пытается свергнуть власть, которая существует по Божьему установлению (Лук.23:2).
Но, не будучи всем этим удовлетворен, он преследовал Его до самой смерти и никак не мог успокоиться, пока не пролил Его Кровь, подобно воде, на землю. Да, его злоба была настолько ненасытной, что он научил римских воинов, чтобы они выдумали ложь и отрицали факт воскресения Христа. Он так преуспел в этом деле, что то, что они сказали, стало камнем преткновения для Иудеев до сего дня (Матф.28:11-15).
2. Когда Христос вознесся к Богу и таким образом стал для сатаны недосягаемым, как азартно он (т.е. сатана) сейчас занят войной с Его людьми? С какими ужасами, трудностями и искушениями столкнулась Церковь Божия с того дня и до нынешнего времени!.. Однако он не удовлетворяется преследованиями и общими для всех христиан бедствиями: он часто посещает души отдельных христиан, внушая им богохульные мысли и тревоги, мрачные и ужасные предчувствия, чтобы привести в состояние смятения и помрачения и наполнить Церковь воплями отчаяния.
3. Однако его злоба все умножается, и ныне, с присущей для него наглостью, он делает попытки влиять на Бога, искушая Его, чтобы Он отверг Посредничество Своего Сына, или отверг тех, кто приходит к Нему через Христа за милостью. И это одна из многих причин, почему Он "всегда жив, чтобы ходатайствовать за них, приходящих через Него к Богу".
4. А если он не может погубить их, если он даже хорошо знает, что он не может их погубить, тем не менее по своей природе он не способен не досаждать им, чтобы всячески затруднять их жизнь, как он поступал и с их Господом, и делает он это со дня их обращения и до дня вознесения к славе.
Вывод 3. Далее, я делаю вывод, что любовь Христа к Своим детям - неутолимая любовь, и она непременно должна быть также неустрашимой. Кто, кроме Иисуса Христа, мог бы взять на себя такую задачу, какой является спасение грешников, если бы Иисус Христос прошел бы мимо нас? Верно то, что написано о Нем: "Не ослабеет и не изнеможет, доколе на земле не утвердит суда" (Ис.42:4). Если бы Он не "держал лицо Свое, как кремень" (Ис.50:7), то громадность этой работы несомненно бы устрашила Его.
Давайте только посмотрим, что из себя представляет грех, от которого мы должны быть спасены. Давайте также посмотрим, что из себя представляет диавол и проклятие, от которых мы должны быть избавлены. И тогда вам легко будет сделать заключение о том, что Он единственный, Который полностью, и по праву, заслуживает, чтобы нарекли Ему имя: "Чудный"; а Его любовь такова, что поистине выходит за пределы нашего понимания.
Теперь рассудите, какими средствами спасаются эти души, вплоть до того, что Христу пришлось жизнь Свою отдать за них, и, вместе с этим, пережить разлуку со Своим Небесным Отцом, и, неся на Себе грех мира, лишиться лицезрения Его светлого лика. Я уже не буду здесь касаться и воздерживаюсь говорить о ни с чем несравнимом, злобном надругательстве над Ним грешников, которое Он терпел и которое не могло не быть для Него великой печалью, разбивая Его сердце, - но, однако, все это не помешало и не могло помешать Ему совершить великий подвиг спасения.
Добавьте ко всему этому Его вечно продолжающееся ходатайственное служение за нас и действенное водительство Божие в нашей жизни; бесконечное число случаев, когда мы своим грехом искушали Его извергнуть нас из Своих уст, вместо того, чтобы ходатайствовать за нас; а также то, что много раз Его ходатайство должно было повторяться вновь по причине повторения наших провинностей - без сомнения, такая любовь выходит за пределы нашего понимания и мы можем только удивляться ей.
Что видел или что видит Господь такого ценного в нас, чтобы давать нам все это: Свою заботу, Свои боли на Голгофском кресте и ту великую цену, заплаченную за нас, чтобы спасать нас? Что Ему достанется от нас? Только скудные проявления нашей благодарности и любви. Ибо таковы они есть на самом деле и таковыми останутся, если сравнить их с Его несравненной и невыразимой любовью и добротой к нам.
О, как недостойны мы этой любви! Как, по сути, мало мы размышляем о ней. Но, более всего, что могут в изумлении видеть ангелы: как мало она нас волнует, даже если мы и делаем вид, что это не так. Но и это также не может побудить Его вычеркнуть нас из Своего свитка, в котором записаны имена всех тех, за кого Он ходатайствует перед Богом. Будем же в наших молитвах с благодарностью взывать: "О, благодать, благодать любви Христа!".
Вывод 4. Я прихожу к следующему заключению: те, кто приходит к Богу через Него, будут спасены лишь после того, как диаволу и греху будет дано время сделать то, что в их силах, чтобы воспрепятствовать этому. Совершенно ясно, за что сейчас ведется во Вселенной спор - за то, чтобы было определено, кто будет Господом всего: или сатана, князь мира сего; или Иисус Христос, Сын Божий. Кто предъявит более серьезное притязание на Божьего избранного: или тот, кто творит в них их грехи, что направлено против них же самих; или Тот, Кто пролил Кровь Своего сердца в качестве цены за их искупление? Разве может быть осужден тот, за кого Христос умер и ходатайствует? Умолкните ангелы и посмотрите: вот Отец дал "Ему часть между великими, и с сильными будет делить добычу, за то, что предал душу Свою на смерть, и к злодеям причтен был, тогда как Он взял на Себя грех многих и за преступников сделался ходатаем" (Ис.53:12). Благодать Божья и Кровь Иисуса Христа совершают прекрасный труд среди сынов человеческих, прежде чем наступит конец мира сего. Спасенные будут приходить к великому чуду, к Богу через Христа, и будут спасены посредством чуда ради Христа. Вот, "одни придут издалека; и вот, одни от севера и моря, а другие из земли Синим" (Ис.49:12).
Посмотрите, придут и эти, придут и те, из земли Синим. Эти слова написаны, чтобы показать нам множество тех, которые придут к Богу через Христа, когда приблизится конец мира; то есть, когда антихрист будет скован и брошен в ад. Тогда придут к Нему многие народы и будут спасены Им, и будут ходить во свете лица Господа.
Но, я подчеркиваю, какое было бы для грешников удручающее известие, если бы Господь Иисус через Свое Ходатайство не мог всегда спасать тех, кто приходит к Богу через Него.
Вывод 5. Далее я делаю вывод, что в нашем тексте имеется твердое основание для уверенности в спасении всех тех, кто приходит к Богу через Христа. Уверенность до конца подобает нам, кто имеет такого Первосвященника, такого Ходатая, как Иисус Христос. Кто захочет оскорбить сомнением Того, Кого все силы ада всеми своими уловками не смогли заставить усомниться? Христос - это испытанный камень, надежное основание нашего спасения и человек может смело, без риска, вверить свою душу в Его руки и быть убежденным в том, что Он действительно приведет Его в безопасное жилище на Небесах, дом нерукотворенный и вечный (2Кор.5:1). Способность Христа спасать, Его любовь к человеку и верность в том, чтобы до конца исполнить все то, что Ему вверено - все эти качества выражены в Нем в бесконечной полноте.
Он является Спасителем уже четыре тысячелетия: две тысячи лет до закона, две тысячи лет во времена закона и сверх того одну тысячу шестьсот лет (книга Джона Буньяна была написана в XVII столетии - прим. ред.), в течение которых Он продолжал Сам, уже после Своего воплощения, ходатайствовать за тех, которые приходят к Богу через Него. И это, поистине, является надежным основанием для моей совершенной уверенности в том, что Христос приведет меня к счастливому концу, поскольку я прихожу к Богу через Него и поскольку Он всегда жив, чтобы ходатайствовать за меня.
Позвольте же мне всю честь моего спасения воздать Ему, возложив на Его голову венец из Его великих деяний для моего спасения; возложив посредством твердой убежденности в том, что Он может спасти меня, "будучи всегда жив, чтобы ходатайствовать" за меня.
Вывод 6. Я также делаю вывод о том, что Христос и только Христос несет сейчас и будет вовеки веков нести на Себе славу нашего спасения. Прежде создания мира Он его задумал и осуществил. "Воздайте Господу, племена народов, воздайте Господу славу и честь" (1Цар.16:28). Не приносите Господу в жертву плоды ваших собственных усилий, не воздавайте славы делу ваших собственных рук. Все ваши добрые преобразования, все ваши труды, все ваши благие дела и всю славу того, что вы делаете, положите у ног вашего Первосвященника и исповедуйте в вашем сердце, что вся слава принадлежит Ему: "Достоин Агнец закланный принять силу и богатство, и премудрость, и крепость, и честь и славу и благословение" (Отк.5:12); "И будет висеть на Нем вся слава дома отца его, детей и внуков, всей домашней утвари до последних музыкальных орудий" (Ис.22:24).
Воистину, благословенный труд искупления наших грехов, совершенный Христом, таков, что нет даже никакой необходимости в том, чтобы побуждать нас благословлять, восхвалять и прославлять Иисуса Христа: святые призваны к этому труду прославления Его и в телах своих, и в душах своих; к прославлению Того, Кто купил их дорогою ценою, а также к прославлению Бога и Отца через Него (1Кор.6:20).

Применение

Теперь я перехожу к тому, чтобы извлечь некоторую пользу из наших рассуждений.
Во-первых, позвольте мне призвать вас к изучению этой великой истины среди остальных истин учения нашего Господа Иисуса Христа (1Кор.15:1-5; 2Кор.13;1-5). Священническое служение Христа является самой первой и самой великой истиной, которая нам представлена в Евангелии, а именно: Он умер за наши грехи и добровольно отдал Себя на крестные муки для того, чтобы благословение Авраама могло распространиться и на нас через Него (Гал.3:13-15).
Но из-за того, что Его священническое служение разделено на две части и одна из них, а именно - Его ходатайственное служение, осуществляется для нас втайне, как бы за завесой, поэтому (как люди говорят: с глаз долой, из сердца вон) эта часть Его служения очень часто забывается нами. Мы удовлетворяемся видом заклания Жертвы за грех (то есть крестным подвигом Христа), но мы недостаточно размышляем об Иисусе Христе, как о нашем Аароне, т.е. о нашем первосвященнике, Который входит во Святое Святых, чтобы там окропить крышку ковчега Своею кровью, пролитой за наши грехи.
Бог строго запрещает, чтобы даже малейшая йота или черта из того, что мы говорим, могла бы подразумевать или наше намерение, или же хоть какую-то возможность восприятия и истолкования другими в том смысле, что я как будто бы стремился каким-то образом приуменьшить цену, уплаченную Христом ради нашего искупления в этом мире. Но поскольку Его смерть - это уплаченная Им цена, а Его ходатайственное служение является, по сути, постоянным настаиванием на ее ценности и использованием ее для предъявления в присутствии Бога против обвинений сатаны, то это означает, что в этом служении заключается сейчас Его слава и духовным взором мы должны видеть Его в Святая Святых.
Вторая часть служения первосвященников по закону имела большую славу и святость. Это видно из количества священнических одеяний, предусмотренных по закону для первосвященника, чтобы он мог совершать служение внутри за завесой, а также там, перед завесой, где стоял жертвенник для курений, то есть алтарь, на котором он воскуривал фимиам (Исх.30:1-10). Также там, за завесой, находились крышка ковчега и херувимы славы (которые представляли собой фигуры ангелов), которые как бы были предназначены для наблюдения за совершением этой второй части священнического служения Христа в присутствии Бога (Исх.25:10-22). Ибо хотя они сами и не являются личностями, непосредственно заинтересованными в этом служении, как заинтересованы мы; все же в отправлении этого служения так много благодати, славы, и мудрости, и силы, что для ангелов видеть это является небесным наслаждением.
Да! Наслаждаться благоуханным запахом приятного напоминания о совершенстве жертвы Иисуса Христа, освежающим сердце ароматом Его личности, который непрерывно поднимается от крышки ковчега Завета туда, где находится Бог, а также наблюдать, как эффективно это служение достигает той цели, для которой оно предназначено - все это в высшей степени славно. Поэтому, если кто-то из приходящих к Богу почему-то благодатью Божьей не допускается туда, в присутствие Бога, это означает, что он имеет большой недостаток в своей вере, и, как следствие этого, он упускает много приятного, чем он мог бы наслаждаться, если бы имел необходимую веру.
Поэтому я и говорю для увещевания вашего, чтобы вы познавали эту часть служения Христа, как Совершителя нашего спасения ради нас. А описания обрядов и установлений, которые необходимо было совершать по закону, могут оказать вам большую помощь для понимания вышесказанного, ибо хотя они сейчас и исключены из практики нашего служения, однако их значение для нас очень велико. Именно оттуда многие евангелисты почерпнули для себя чрезвычайно много. Поэтому я и советую, чтобы вы часто читали пять книг Моисея, более того, чтобы вы читали их и перечитывали снова и снова, не теряя надежды уразуметь что-то из воли и мудрости Божьей, сокрытой в них, даже если вы полагаете, что они наглухо закрыты для вас в настоящее время.
Также не беспокойтесь, если у вас нет комментариев и толкований: просто молитесь и читайте, читайте и молитесь. Потому что немногое от Бога лучше, чем весьма многое от людей. Необходимо также помнить, что все, что исходит от людей, является неопределенным и часто ведет к заблуждениям, преткновениям и падениям. Но то, что исходит от Бога, то стоит непоколебимо, как гвоздь, закрепленный в нужном месте. Я знаю, что есть много искушений подобного рода, но я сейчас говорю о том, что касается вообще христианства. Нет ничего, что пребывало бы так же твердо в нас, как то, что мы получаем непосредственно от Бога. И причина того, почему христиане наших дней терпят такой урон, заключается в том, что они довольствуются только тем, что исходит из уст человеческих, без самостоятельного исследования и смиренного коленопреклоненного пред стояния перед Богом, чтобы узнать интересующую их истину непосредственно от Него.
Истины, которые мы получаем из руки Божьей, приходят к нам, как монеты с монетного двора: хотя сами по себе они стары, все же для нас они являются новыми. Старые истины всегда новы для нас, если они приходят к нам с запахом Неба, исходящим от них. Я говорю это не потому, что я хотел бы, чтобы люди презирали своих священнослужителей, но чтобы показать, что в настоящее время так много праздности в среде христиан, препятствующей им прилежно исследовать суть духовных истин и проникать в то, что закрыто ныне для их сознания. Это является свидетельством большого духовного упадка среди нас и того необычного восстания против истины, раньше исповедуемой нами.
Во-вторых, так же как я настоятельно просил Вас весьма серьезно изучать и исследовать эту великую истину, я также настоятельно просил бы вас со всем усердием применять эту истину к своей жизни и жизни других. Знать истину ради знания означает, что наша душа еще далека от благодатного состояния. Точно также передавать другим истину из желания получить за это похвалу и преходящую славу является отклонением от богоугодной простоты. Но применять то, что я знаю, ради моего блага и блага других людей является проявлением действительно истинного христианства.
Принятые нами истины могут быть применены для нашего блага и блага других различными путями.
1. Применение истины для своего личного блага.
1) Ищите силу, которая является неотъемлемой частью тех представлений, которые вы извлекаете из истины. Сила является частью всякого правильного понимания истины; понимание - это оболочка, а сила - это сущность и жизнь. Без последнего, то есть без силы, истина ничего хорошего вам не дает, а также не дает она ничего тем, кого мы к ней приобщаем. Поэтому-то апостол Павел и говорит коринфянам: "Но я скоро приду к вам, если угодно будет Господу, и испытаю не слова возгордившихся, а силу, ибо Царство Божие не в слове, а в силе" (1Кор.4:19-20). По этой причине всегда исследуйте силу того, что познаете, потому что она является той силой, которая станет для вас благом. Эта сила не может быть получена иным путем, кроме искренней молитвы и постоянного общения с Богом. Вы не должны также допускать того, чтобы сердце ваше переполнялось обременительными заботами мира сего, потому что они имеют удушающую для души природу.
2) Берегитесь пренебрежения тем малым, что вы имеете. Употребление малого - это путь к тому, чтобы содействовать возрастанию этого малого, к тому же - это путь и к получению нового благословения: "Верный в малом и во многом верен, а неверный в малом неверен и во многом" (Лук.16:10).
2. Применение истины для блага других.
1) Усердным трудом вселяйте эти истины в их сердца, используя добрые и благотворные слова, и представляя все это на основании Священного Писания.
2) Прилагайте усилия, чтобы взращивать эти посевы, и на примере своей жизни, своего покоя, покажите то чудесное влияние, которое они имеют на вашу душу.
И, наконец, в-третьих, пусть это учение даст вам дерзновение для того, чтобы приходить к Богу. Вы верите, что Христос ходатайствует на Небесах? О, в таком случае, будьте мужем молитвы на земле, да-да, имейте мужество, чтобы молиться. Представьте только себе эту картину: вы идете к Богу, к Святому и Милосердному Богу, пред Чьим троном Господь Иисус готов передать Ему ваше прошение. Более того, Он "всегда жив, чтобы ходатайствовать" за вас. Это великое ободрение для того, чтобы приходить к Богу через молитвы и просьбы о самих себе, через ходатайства о наших семьях, соседях и врагах.
Прощайте. Да благословит Вас Бог!
Издано Dutch Reformed Tract Society и БНЦ ЕХБ Украины